字节败走,大厂折戟,街篮品类游戏不香

桂志伟

桂志伟

· 2020.08.19

文丨竞核

时隔四年,街篮手游风潮再度掀起。

8月19日,巨人网络旗下体育竞技类手游《街篮2》全平台首发,并于当日登顶App Store游戏免费榜体育类榜首。

一直以来,体育题材的实时竞技手游都比较小众。技术门槛高,吸金能力还比不过同题材的模拟经营产品,如《最佳阵容》等。

谈及篮球竞技手游品类爆发期,可追溯到2016年Q4季度前后。同一时期上线竞争的产品包括:腾讯《街头篮球》、巨人网络《街篮》、闲鱼游戏《街球联盟》等。

从产品表现和运营状况来看,上述产品大多已没落。而本期上线的《街篮2》正是《街篮》的延续之作。

但与四年前有所不同的是,当下的街篮手游格局已悄然发生变化。

街篮手游一代目之争

游戏性和真实性,在产品设计时究竟要如何平衡,一直以来都是个争议不绝的话题。

《文明6》设计师席德·梅尔曾说过一句话:“当真实性与游戏性发生冲突时,真实性应该让位。”

这一论断是大型客户端网游的设计原则,但到了手游产品中,游戏性和真实性要如何平衡,值得沉思。

对位篮球题材实时竞技手游,亦是如此。

2016年Q4前后,腾讯、巨人等知名游戏厂商,围绕“街篮”命题,展开了街篮手游一代目之争。

从时间线上来看,腾讯《街头篮球》于2017年1月5日上线,略晚于巨人《街篮》(2016年11月)和闲鱼游戏《街球联盟》(2016年9月)。

就这样,三个和尚没水喝的故事发生在“街篮”身上。

回到正题,三款游戏到底有何异同?

先从产品入手,《街头篮球》《街篮》《街球联盟》,三款游戏的名字本身就十分相似。这主要是为了与传统篮球竞技游戏区别开,好在篮球品类中细分出街篮部分。

传统篮球竞技游戏以2K Games旗下「NBA 2K」系列端游最为知名,其主打真人模拟篮球竞技,“真实性”为游戏核心。单说街篮端游,EA旗下《街头篮球》系列更广为人知。

而腾讯、巨人和闲鱼游戏旗下三款街篮手游,则是在画风、剧情等设定方面尽可能趋向真实场景,更多是整体内容基于现实世界进行改变和拓展。玩法层面的趣味性才是游戏核心所在,即主“游戏性”街篮竞技产品。

对比来看,闲鱼游戏《街球联盟》以体育+卡牌为核心思路,是一款重数值导向轻策略布局的产品;巨人《街篮》则沿用了实时竞技,比分定胜负的玩法,并采用了左摇杆右按键的设计,更注重玩家间的技术对抗。

腾讯《街头篮球》与巨人《街篮》采用了风格类似的界面设计和玩法,略有差异。

总的来说,游戏玩法上,《街球联盟》主以数值和血量定胜负,《街篮》和《街头篮球》手游沿用了篮球比赛常规机制。

操作模式上,《街球联盟》不属于实时竞技操作,但加入了QTE(快速反应事件)设计,《街篮》和《街头篮球》手游中玩家需要实时操作角色动作。

也就是说,《街篮》和《街头篮球》手游更贴近《街头篮球》端游,《街球联盟》则在玩法上创新性的融入了卡牌模式。

不过从结果来看,腾讯和巨人凭借发行优势和铺天盖地的营销策略,迅速抬高了产品市场热度,囊括了大部分用户。

整体上,腾讯《街头篮球》取得了体量上的优势,截至8月19日,该作位列App Store游戏畅销榜体育类第9名,巨人《街篮》位列第21位,闲鱼游戏《街球联盟》则黯然消逝。

值得提出的是,巨人《街篮》虽在体量上略逊腾讯一筹,但游戏口碑向来不错。目前该作TapTap评分约6分,腾讯《街头篮球》TapTap评分跌至4.2分。

自腾讯、巨人之后,街篮手游能叫上名的产品还包括网易《潮人篮球》,心动网络《青春篮球》等,但都无一例外的败下阵来。

一言蔽之,“街篮”这一体育竞技类手游中的细分品类,仍是小众化产品。街篮手游一代目之争,腾讯赢得了体量优势,巨人赚了口碑。

巨人凭借《街篮2》能否再度掀起街篮手游风潮,我们还不得而知,但与四年前有所不同的是,当下的街篮手游格局已悄然发生变化。

老牌厂商vs游戏新贵

从大盘来看,整体形式不容乐观的体育类手游,竞争较为激烈。篮球手游更是被足球手游产品压制。

七麦数据显示,App Store游戏畅销榜Top100中,仅6款球类手游,足球和篮球品类各占3款。其中,网易《实况足球2020》排名最高(Top30),望尘科技《NBA篮球大师》排在最后位(Top100)。

整体排名,篮球手游比足球手游偏后。DeNA旗下《灌篮高手》是篮球类手游排名最靠前的产品,位列畅销榜第69位。

聚焦App Store游戏畅销榜体育类Top10产品,只上线一天的巨人《街篮2》力压腾讯《最强NBA》、望尘科技《NBA篮球大师》,排在第4位。

除了产品本身品质提升外,考虑到《街篮2》处于新品发力期,有此表现亦在情理之中。

值得提出的是,此前字节跳动旗下朝夕光年于3月12日推出《热血街篮》,该作与巨人《街篮》系列和腾讯《街头篮球》风格大致相同。但仅一个月,《热血街篮》就失去了宠爱。

七麦数据显示,《热血街篮》自3月12日登上App Store游戏免费榜第二名后,便开始走下坡路。截至8月19日,该作在免费榜400名开外。

由此,字节中重度游戏开局即巅峰的不幸故事,也不胫而走。

除了游戏本身内容缺陷、迟缓的更新优化外,不少业内人士表示,相比其他优秀的发行商,字节跳动的发行表现得略有失职。

对比竞争对手望尘科技《NBA篮球大师》、DeNA《灌篮高手正版授权》至少3个月的持续高投放,《热血街篮》在买量上泄气较快。

根据bigbigads数据显示,游戏30天阶段投放素材仅53款,不难看出字节跳动对于这款首款中重度手游处于半放弃的状态。

马后炮一番,届时的手游市场,买量+产品品质缺一不可。

热云数据显示,巨人《街篮2》自8月6日起开始进入买量阶段。这或是该作能首日登顶App Store免费榜体育类榜首,除了产品品质外的重要利好因素之一。

值得提出的是,除了腾讯、网易、巨人等传统厂商外,游戏新贵字节《热血街篮》告负。但当中不乏将细分品类突围到热门品类的破局者——《灌篮高手》。

《灌篮高手》由先知者研发,东映动画授权并全程监制。该作除了在国服占据篮球类手游畅销榜首席外,在香港、台湾地区表现更是亮眼。

七麦数据显示,《灌篮高手》近三个月稳定在香港、台湾App Store游戏畅销榜Top3内,登顶次数分别为50+、40+。实属当下巨人《街篮2》最强力的竞争对手。

可见,巨人《街篮2》的竞争压力还是很大的。

细分品类大众化

细分品类街篮手游竞争固然激烈,可小众品类实现大众化,才是竞争背后的关键所在。

中信建投报告显示,根据巨量引擎对字节系流量相对不同类型游戏爱好者的覆盖规模数据,篮球类游戏仅覆盖700万人,在26个细分类型中倒数第6,且喜欢街篮游戏的玩家多有实际的篮球运动经验。

图片来源:中信建投

这也就意味着《街篮》《热血街篮》《街头篮球》等属小众的重度游戏。

近年来,为了将街篮市场炒热,厂商们将大多精力都投入到营销侧。

例如,《街篮》上线前后,先选择砸品牌和市场造势,并且盯准了球迷群体。从邀请姚明参观《街篮》运营总部,到宣布ALL STAR电竞计划,再先后签约马布里、郭艾伦入驻。

同一时期的闲鱼游戏《街球联盟》,则采用了粗犷的投放方式。

时任咸鱼游戏CEO的卫东冬曾向媒体表示:“我认为移动时代要覆盖到更多的广义渠道,比如说斗鱼,我们包揽了斗鱼app开屏、banner、游戏中心等位置。”

正是靠营销上的强力投入,街篮游戏在初期赢得了市场关注。

一招鲜,吃变天。当下部分厂商仍采取类似的策略,但略显吃力。

竞核在前文中提到,朝夕光年推出的《热血街篮》凭借买量推广,取得了“立竿见影”的效果。该作在3月12号游戏开始加大投放力度,并且在当日就成功空降免费榜TOP2。

然而,产品本身内容缺陷、迟缓的更新优化,导致字节被迫放缓买量节奏,并最终将首款中重度手游置于半放弃状态。截至8月19日,该作在免费榜400名开外。

时下,巨人《街篮2》除了买量投入,该作近期还与AND1(美国的篮球品牌)宣布联动,同时得到了路人王(目前国内最火的篮球单挑赛事)授权。

这一营销打法,的确让《街篮2》热度迅速提升,但后续如何,尚不可定论。值得肯定的是,《街篮2》在延续前作玩法的基础上,对游戏画质、操作手感等细节进行优化,整体游戏品质相较《街篮》有大幅度提升。

在竞核看来,同类型、同IP产品环境下,游戏研发更应注重品质和用户需求,才能让更多玩家参与其中,将小众品类大众化。

总的来说,巨人在此阶段推出《街篮2》,优势在于避开了与腾讯、网易、字节等巨头的直接竞争,凭借自身相比中小厂商更为成熟的发行机制,能获取较大收益空间。

同时,巨人也面临着与新晋游戏厂商之间,在产品品质和运营策略上的比拼。

谁能取得街篮手游二代目宝座,还有待时间检验。
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