揭秘莉莉丝Metaverse:自建UGC平台,重金砸AI、云游戏

桂志伟

桂志伟

· 5月31日

达芬奇听过吗?

达芬奇听过吗?

对于“Metaverse 元宇宙”,市面上有两种声音:一种认为Metaverse已初具形态,XXX就是元宇宙;另一种觉得人类离Metaverse还很远,电影《头号玩家》“Oasis 绿洲世界”是最低的标准。

二者看似对立,实则都看好一点——投资布局Metaverse,是未来发展趋势。

海外市场,Roblox将“Metaverse正在实现”公然写在招股书中,上市后市值一度超过500亿美元,Epic更是放话要“All In” Metaverse。

国内市场,腾讯网易华为字节等龙头企业从各维度深耕Metaverse,新兴势力中米哈游扬言要打造“十亿人生活的虚拟世界”。

行业业态果真升级至临界点,还是资本操控的“牌局”?不管出于何种原因,Metaverse反正是火了。

竞核历经数月走访,获悉国内游戏新势力正在悄悄布局Metaverse赛道。它就是莉莉丝,“上海四小龙”之一。

或许,在大家印象中莉莉丝只是一家游戏公司、出海明星。公司旗下有《万国觉醒》《剑与远征》等爆款产品,亦或是被《战火勋章》高大上的PV所震撼。

笔者想跟大家说,莉莉丝的野心远不止如此。

对标Roblox,打造达芬奇UGC平台

Metaverse并非全新概念,现阶段也很难实现。那为什么,今天会出现Metaverse投资和讨论热潮呢?某种程度上,还得归功于Roblox成功上市。

一方面,在当前主流产品当中,Roblox相对更接近Metaverse愿景;另一方面,Roblox成功上市让大家意识到,在通向元宇宙道路上我们取得了新进展,并且拥有丰富的想象及商业化拓展空间。

竞核获悉,莉莉丝内部正研发对标Roblox的UGC创作平台——达芬奇,团队规模在100-200人左右。

天眼查显示,莉莉丝分别于2019年9月、2020年4月申请了两项“达芬奇计划”相关软件著作权,登记名分别为“莉莉丝达芬奇计划游戏编辑软件”、“莉莉丝达芬奇计划游戏软件”。

参照来看,这与Roblox为用户提供的“开发工具(游戏编辑器)”“游戏作品分享社区”相对应。

2020年6月,莉莉丝发起【达芬奇计划 游戏创作大赛】,表示要为有志于投身游戏行业的学生打造线上活动,通过针对游戏作品开发实践线上课程,帮助学生开发者开发游戏Demo。

此外,开发者也有机会获得莉莉丝工作offer、丰厚奖金以及作品孵化等额外奖励。从活动形式来看,这与Roblox、代码乾坤等构建开发者社区生态做法类似。

回到Metaverse上,为什么说莉莉丝打造UGC平台达芬奇与之有关。

从概念上来讲,目前Metaverse可能还缺乏较为清晰的定义,按照Roblox官方的说法,一个真正的Metaverse产品应该具备八大要素:身份(虚拟身份)、朋友(社交)、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统和文明。

可以说,包括产品形态、概念定义,Roblox相对更接近Metaverse愿景。不过,在模拟物理世界撞击、破坏效果方面,仍有较大的提升空间。

Metaverse必须有沉浸感,这也是形成对现实世界替代性的关键要素。

竞核认为,这或许是因为现阶段交互式物理引擎技术存有局限,无法完全模拟物理世界运行规则。

布局AI、云游戏,做技术储备

仅凭引擎打造沉浸感,难度可想而知。

头显、眼镜甚至是全景相机等辅助外设,能助力增强沉浸感。业界正在探索利用AR/VR/MR等硬件产品,打破横亘在现实世界跟虚拟世界间的藩篱。

Facebook CEO扎克伯格笃定地认为,VR是下一代计算平台。随着Oculus Quest2 头显出货量超过550万台,这一预测似乎正在成为现实。

感官体验是获取沉浸感最直接的手段,要想让玩家一直沉浸其中,大规模自生长内容必不可少。在Metaverse中,AI理论上可提供大规模、永续性的内容。

首先是用户创造效率。在有AI的Metaverse里,用户可拥有更快更简单的生产力工具,去创造内容,AIGC会是发展趋势。    

第二个是自生长,虚拟世界需要一个大规模的永续性和自生长,我们认为自生长是这个世界的核心基石之一。    

第三个是Blockchain,在一次工业革命以前,我们的生产力是体力,而现在的生产力是算力。

IT桔子资料显示,莉莉丝在2018年4月就投资AI智能技术研发商启元世界。本轮为启元世界天使轮融资,由高榕资本领头莉莉丝跟投,融资金额高达数千万元人民币。

启元世界是一家认知决策智能技术研发商,基于深度学习、强化学习、超大规模并行计算等技术,搭建了深度强化学习算法平台,以在线游戏为实验平台,快速验证智能体算法,并积极探索智能商业新模式。

团队方面,启元世界创始人兼CEO袁泉,曾在阿里认知计算实验室担任负责人、资深总监,缔造了手机淘宝、手机天猫的推荐算法,是阿里算法技术的P10科学家。

联合创始人兼CTO龙海涛,曾是IBM中国研究院研究员,在阿里期间从事搜索广告业务的架构设计,主导了离线系统、在线引擎和搜索内核的升级换代。

一位知情人士告诉竞核,启元世界2020年进行Pre-A轮融资,投资人还是高榕资本和莉莉丝。该知情人士透露,启元世界马上要开启新一轮融资,会有新投资人加入,高榕资本和莉莉丝继续跟投。

毫不夸张地说,在提升AI技术能力上,莉莉丝可谓是耗费心血。值得提出的是,除布局AI领域外,莉莉丝也试图通过云游戏连接Metaverse通道。

5月20日,据36Kr报道称,云游戏技术平台念力科技于近期完成800万美元融资,由莉莉丝游戏领投,五源资本跟投。

公开资料显示,念力科技成立于2017年,是一家以提供一站式混合多云的云游戏全套解决方案为主的云游戏技术平台,目前正致力于移动端游戏云化。

如果按照Roblox对Metaverse的定义,“随地”“可持续性”是其重要特征之一,即用户可以使用任何设备登录元宇宙,随时随地沉浸其中。

换句话说,云游戏跨端特性能够为用户带来随地体验,借助边缘计算技术,有望确保用户获得类似的、流畅的体验。

莉莉丝游戏旗下拥有《剑与远征》《万国觉醒》《末日余晖》等多款游戏。在云游戏来临之时,绑定云游戏技术平台,既能云化游戏产品提供跨端体验,又可以为布局Metaverse打下基础。

话又说回来,Metaverse不是一个东西,短期内并不能实现,需要整个行业持续积累技术。这也就意味着莉莉丝等需要不断投资技术公司,持续扩充CP内容。

“疯狂”抢游戏CP

谈及莉莉丝在游戏领域成就,想必圈内人都有所了解,它身上贴着“上海四小龙”、“游戏新势力”、“出海明星”等众多标签。

聚焦到产品这块,公司旗下拥有《万国觉醒》《剑与远征》等爆款产品,吸金能力不容小觑。

据Deconstructor of Fun报道,《万国觉醒》2020年收入达10亿美元,净收入4亿美元。除国内安卓渠道,《剑与远征》2020年流水也达到了50亿人民币。

此前,有圈内人士在脉脉上透露称:“莉莉丝AFK(剑与远征)项目组发1.9亿分红,90名成员人均210万”。这一消息也得到了莉莉丝CEO王信文的证实。

不用多说,这几年莉莉丝赚的可谓是盆满钵满。在持续输出能力上,莉莉丝也展现出惊人的创造力。

2020年11月,莉莉丝第二款自研SLG游戏《Warpath(战火勋章)》在海外市场上线,仅四个月流水流就达到了1亿元,一度成为公司第三赚钱的游戏。

新品方面,前不久莉莉丝上线了3D卡牌新游《Dislyte》、代理发行胖补丁推理手游《古镜记》。此外,公司正在研发一款废土射击游戏——《末日余晖》等等。

成军八年来,莉莉丝从不知名小公司,成长为游戏新势力翘楚。内部自身研发能力是根基,借助投资手段收拢优质研发商,亦是重要法宝。如公司旗下SLG手游明星产品《万国觉醒》研发商成都乐狗,莉莉丝是该公司第二大股东,约占股30.16%。

值得提出的是,这并非莉莉丝投资的唯一一家研发型游戏厂商。

据“某企业信息查询平台”数据显示,近年来莉莉丝投资了心动网络、萌娱科技、盖娅互娱、香蕉狗、胖布丁游戏、方趣网络、奥义游戏、荆甲网络等。其中,荆甲网络是《剑与远征》开发团队。

可以看出,莉莉丝选择开发团队严格且具针对性,这或也是莉莉丝能够持续保持高位输出的关键所在。

总的来说,莉莉丝以游戏发家,迅速积累资本,转而进军UGC平台、云游戏、AI领域。从短期来看,这或是为加速公司游戏业务发展;从长远战略来看,无论是UGC平台、云游戏还是AI领域,这些都是互联网最终形态“Metaverse”的基础组成部分。

头号玩家、Oasis 绿洲世界、Metaverse 元宇宙,这些似乎离人类还很遥远,但人们正在走向虚空。

本文系作者桂志伟授权竞核发表,并经竞核编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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