腾讯成立新洛杉矶工作室,加速布局海外游戏

桂志伟

桂志伟

· 6月4日

十年磨一剑

十年磨一剑

伴随着近几年出海热潮,中国游戏厂商向海外输出的不仅有产品,还有资本。

6月5日消息,据gamesindustry报道,腾讯在洛杉矶( Los Angeles)开设了新办事处,初期规模在150人左右,未来三年内公司游戏设计、开发和工程部门将增加新职位。

目前,腾讯在美国共设有5个办事处,分别位于洛杉矶、帕洛阿托(Palo Alto)、尔湾(Irvine)、西雅图( Seattle)和纽约( New York)。

据悉,腾讯新的洛杉矶办事处将整合现有洛杉矶办事处。除了实体扩张,近年来腾讯在海外游戏领域也进行了多项投资。

过去十多年内,腾讯投资共超过150家游戏公司。据竞核不完全统计,其中腾讯投资的海外游戏公司约有30家,占比20%。

竞核此前多次报道,2020年腾讯就已洛杉矶成立自研游戏工作室LightSpeed Studio,该工作室隶属于腾讯光子工作室群。2020年腾讯游戏发布会上,由该工作室研发的腾讯首款射击主机大作——《代号:SYN》曝光。

如今,腾讯从资本层面切入海外游戏市场的战略,也更为系统化。

十年海外布局

腾讯高级副总裁马晓轶曾表示:“我们希望和欧美大厂站在同一高度去竞争。在这个愿景下,全世界范围内有成功希望的内容,我们都希望纳入到生态当中来扶持和培育。”

腾讯2021年Q1财报显示,期内腾讯游戏业务收入为436亿元,同比增长17%。其中,PC端业务收入为119亿元,手游端业务收入为415亿元(包括归属社交网络业务的手游收入)。

旗下《王者荣耀》(国际版:Honor of Kings)、《和平精英》&《PUBG MOBILE》、《使命召唤手游》等在全球手游市场稳居头部位置。

在手游领域,腾讯等中国游戏企业俨然走在了世界前列。但必须的承认的是,在PC/主机等传统3A大作内容研发领域,中国厂商的平均水平距离全球一流厂商还有差距。

而从资本角度深耕游戏领域,显然成为腾讯最熟悉不过的手段。

过去十多年内,腾讯投资共超过150家游戏公司。根据“某企业信息查询平台”统计数据显示仅在2021年Q1,腾讯共投资至少31家游戏公司,占公司Q1各领域共计87笔投资35.6%。

若以量级作为划分标准,腾讯在游戏领域第一个个投资高峰期在2014-2015年,彼时正值移动游戏爆发式增长年代,另一个高峰期则是2020年至2021年第一季度。

聚焦海外游戏领域,据竞核不完全统计,2012年-2021年Q1腾讯投资的海外游戏公司超过26家,覆盖了欧美、日韩等多个国家及地区。

其中,涉及PC/主机游戏业务的公司占比近9成,包括Epic Games、动视暴雪、育碧等知名厂商。

除了在全球市场投资潜力厂商外,腾讯也热衷于在全球市场成立自己的工作室,以及在海外市场挖掘顶尖游戏人才。

2020年腾讯在海外招揽了12位知名游戏人才,他们原属公司/团体包括育碧、拳头、EA、索尼、漫威等,涉及制作人、创意总监、TA总监等多个职位。    

如此大手笔的人才狩猎行动,表明腾讯已经不想隐瞒自己的意图——进军主机游戏,目标3A。

在此前竞核采访中,马晓轶透露到,腾讯在海外投资控股了大概10个统意义上的3A游戏工作室,研发人员超过2700人。未来团队规模会持续扩大,预计2021年年底至少3500人。

他强调,如果我们要和欧美大厂看齐,就需要针对海外市场设计原生产品。

加速工业化,推动3A发展

不难想象,随着各大厂商向3A看齐,未来整个游戏产业结构必然会发生巨变。

但其中有一个必须考量的问题,即国内游戏工业化水准还有待提升,这也是影响国产3A游戏发展进程的重要一环。

而游戏工业化的目的就是为了提升生产力,包括生产资料、生产者和成产对象。

竞核曾在《70页深度:中美游戏工业化进程对比、产业拐点、演化趋势》(点击蓝字复习全文)报告中提到,对比中美游戏工业化我们会发现,像EA、动视、R星等海外厂商有着稳定出产“年货”的能力,例如《FIFA》系列、《侠盗飞车》系列等等。

相比之下,腾讯《王者荣耀》系列、网易《阴阳师》系列等手游,品质高并且衍生出IP系列产品,但产品连续性不足,且与通常市场所理解的3A大作还有不小差距。

在这种情况下,中国游戏厂商学习欧美老牌游戏厂商3A制作经验是必然过程。这或是近年来,腾讯积极投资海外研发商、招揽顶尖游戏人才、在海外组建工作室的导向因素。

2021年Q1财报中,腾讯董事会主席兼首席执行官马化腾表示,展望未来,由于技术创新及数字解决方案在用户及企业间日益普及,我们所经营的各个垂直领域不断出现机遇。因此,腾讯将会在高工业化水准游戏等多个领域扩大投入。

今年2月,腾讯IEG展开战略架构调整。这在一定程度上,也表明腾讯希望组织架构调整,让项目更闭环地整体运作。

短期来看,组织架构调整能够降低项目协作熵值。长期来看,要应对未来全球市场的竞争,离不开工业化的能力。

 

目前对于游戏工业化并没有量化的标准,不过在马晓轶看来,游戏工业化需要具备几个特质:

首先是足够高的基础品质,比如说游戏里的控制镜头、场景等等,都能够达到足够高的水准。

首先是足够高的基础品质,比如说游戏里的控制镜头、场景等等,都能够达到足够高的水准。 

其次是大规模制作且效率足够高,可能需要上千人的团队来同时做开发,并且能快速迭代新的内容、功能。

最后是使用足够专业化工具,比如Epic Games最近推出的MetaHuman虚拟人系统。

具体到开发技术和工具链储备上,中国厂商在技术领域的平均水平与全球一流厂商还有差距,但并不是说全无优势。

中国厂商最大的优势在于,我们是原生的网络游戏厂商,习惯于用一些体系规则去解决游戏当中的问题、用玩法来驱动游戏的内容。而海外3A厂商的优势在于工业化能力、基础制作品质,以及在游戏的表现力上。

其实从腾讯游戏十年来的投资布局上,我们也能寻找到一些线索。例如腾讯入股Epic Games等主流引擎厂商,投资拳头、育碧、动视暴雪等顶级游戏研发商,以及与微软、任天堂等在主机游戏领域达成合作。

在这一过程中,必然会促成一个相互学习的环境。

正如马晓轶所说,海外3A厂商和中国厂商在工业化方面的优点,最终大家都会需要。就看谁补足短板的速度更快,谁能在新的长板优势上的探索速度足够快,谁就有机会摘到皇冠。

眼下,腾讯通过新设立洛杉矶办事处,进一步整合公司在美国游戏资源。且不说,短期内能否大幅度提升腾讯3A以及游戏工业化水准,但从长远来看,这对腾讯加速海外游戏业务发展有着重要意义。

本文系作者桂志伟授权竞核发表,并经竞核编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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