揭秘米哈游Metaverse布局:组建AI“逆熵”团队,自研Avatar,探索脑机接口

朱涛伟

朱涛伟

· 6月7日

元气满满、元気森林...

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今天你元了吗?

上周一(5月31日)竞核独家揭秘莉莉丝Metaverse布局(点击蓝字复习)后,不少圈内朋友频繁问竞核余下“三条龙”的进展。跟大家一样,笔者也十分好奇。

早在年初时,笔者曾请教过诸多圈内资深人士,获得的信息大相径庭。大家的共识在于,较之于叠纸游戏、鹰角网络,米哈游跟莉莉丝对未来布局更加积极主动。

竞核把米哈游Metaverse布局归结为三大点:组建AI科学家逆熵团队;自研Avatar鹿鸣;探索脑机接口。

建“逆熵”工作室,10余位科学家

在《71页Metaverse研报:科技巨头内容硬科技新战事,腾讯网易字节押注未来》(点击蓝字复习全文)报告中,笔者如是定义Metaverse:Metaverse元宇宙是指以AR/VR/MR、AI、Blockchain三大技术为核心,由诸多共享基础设施、标准和协议打造的数字化宇宙。它跟物理世界并非割裂彼此孤立,而是相互融通。

在三大核心技术中,AI能让Metaverse元宇宙自生长,提供提供大规模、永续性、自生长内容。随着算法不断进化如Deep Learning(深度学习)、Reinforcement Learning(强化学习),未来一定会实现内容自生长(有序)。

这或许正是米哈游组建AI科学家团队的原因所在。竞核独家获悉,目前内部已组建米哈游研究中心(逆熵工作室),负责人刑骏博士。截至2020年年底,规模大概在10人左右。

单从团队名字来看,米哈游野心不可谓不大。

要解释“逆熵”一词,就得提到“熵增”。熵增是一个悲观主义推论。意思是万事万物最终都将归于毁灭,是大自然的规律。逆熵的意思就是逆转这个结局。简言之即逆天改命。

知乎作者@滑山滑师傅认为,“逆熵”一词是指让人类文明得以延续,继续熵减。

结合米哈游总裁蔡浩宇的愿景:“2030年要打造全球十亿人愿意生活在其中的虚拟世界。”笔者认为,可撷取三个关键词用以总结米哈游的野心:“反叛”、“文明”、“延续”。

“反叛”一词很容易理解,作为游戏新势力冲锋号角手,米哈游意图打破现有游戏行业格局;“文明”则是米哈游意图打造的虚拟世界精神表征,现阶段是提瓦特大陆上的家园希冀,未来会演化成何种模样尚不得而知;“延续”则是指“技术宅拯救世界的精神内核—人人自得其乐的第二人生。”

“逆熵”承载着米哈游对游戏未来的野望,AI则是落地执行强有力的抓手。

AI之于游戏,最早可追溯至1996年。当年,IBM人工智能国际象棋Deep Blue深蓝执白棋先手,击败了时任世界冠军Kasparov。九年后,谷歌人工智能AlphaGo战胜围棋世界冠军李世石,给普罗大众上了一堂生动的AI教学课。再往后,则是OpenAI、AlphaStar等人工智能。

毋庸置疑,人工智能对提升强竞技性,高DAU产品的体验十分重要,比如《王者荣耀》《和平精英》等。

一位资深游戏从业者表达了类似的观点。他表示,小样本AI模型对丰富游戏体验很关键,公司愿意投个几千万。

对广大游戏从业者来说,AI的重要性不言而喻。通过自建AI“逆熵”工作室,米哈游得以提前卡位。

往前一大步,探索脑机接口

“逆熵”工作室首次公开露面跟脑机接口项目息息相关。

今年3月4日,米哈游与上海交大医学院附属瑞金医院签署了一份战略合作协议。协议中提到,双方将结合各自在信息技术领域和医学临床研究领域的优势,共同建立”瑞金医院脑病中心米哈游联合实验室“。

实验室由上海交通大学计算机科学与工程系吕宝粮教授担任主任,瑞金医院功能神经外科中心、上海脑科学与类脑研究中心青年研究员张陈诚博士与米哈游研究中心(逆熵工作室)项目负责人刑骏博士共同担任副主任。值得一提的是,吕宝粮教授是米哈游CEO蔡浩宇攻读硕士时的导师。

该项目合作的主要内容为脑接口技术的开发和临床应用,由米哈游提供专项资金。此外,双方将会在”难治性抑郁症脑机接口神经调控治疗临床研究“项目上联合攻关。

先简单解释下脑机接口,有时也称作“大脑端口”direct neural interface或者“脑机融合感知”brain-machine interface。它是在人或动物脑(或者脑细胞的培养物)与外部设备间建立的直接连接通路。

在单向脑机接口的情况下,计算机或者接受脑传来的命令,或者发送信号到脑(例如视频重建),但不能同时发送和接收信号。而双向脑机接口允许脑和外部设备间的双向信息交换。

一般而言,脑机接口分为浸入式、半浸入式、非浸入式。简单点讲,浸入式脑机接口就是需要通过开颅手术,将电极植入大脑,比如《赛博朋克2077》中的V先生。半浸入式脑机接口也需要做开颅手术,不过是将采集器植入在大脑皮层上。非浸入式脑机接口便是贴片状,放置在表皮即可。

大体上,脑机接口主要应用在医疗康复领域。除此之外,脑机接口也被视为新一代游戏交互的主要入口。换句话说,脑机接口直接跳过了物理硬件载体,进入人机共生时代。

公开资料显示,米哈游之外,国内游戏厂商中要数盛趣游戏(近亲)关注脑机接口最多。

2016年盛大集团创始人陈天桥和妻子雒芊芊联名成立陈天桥雒芊芊脑机接口中心,它是一所主要聚焦大脑探知、大脑相关疾病治疗和大脑功能开发三大领域研究的机构,每年在脑科学领域投入高达1亿美元。

就在今年3月份,该机构联合美国加州理工学院的生物与生物工程学系联合完成的研究,还登上神经科学顶级期刊《神经元》(Neuron)。研究人员开发了一种新型的微创脑机接口,使用了功能性超声(fUS)技术,可在不损伤脑组织的情况下记录大脑的详细活动。

国内游戏厂商开展脑机接口研究如火如荼,西方游戏大厂、科技巨头也早已暗夜潜行。

像Valve 就正在与开源脑机接口平台OpenBCI共同开发一个脑机接口软件开源项目。游戏开发者可使用一台头显,读取玩家的脑电波信号作用到游戏中。

通过采取这样的方式,玩家可摆脱物理终端,用意念控制游戏。

再比如埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下神经科学公司Neuralink发布的最新视频,详细展示了研究团队在大脑控制研究上的重大突破:通过一只名为“帕格”(Pager)猕猴,在其脑内植入Neuralink设备,利用脑机接口技术,让一只猴子能够在没有游戏操纵杆的情况下,仅用大脑意念方式来控制一台电脑,并玩转“MindPong”游戏(一款模拟两个人玩兵乓球的电子游戏)。

Avatar加速创作民主化

“希望未来10到30年内,能够做出像《黑客帝国》《头号玩家》等电影中那样的虚拟世界,并能够让全球十亿人生活在其中。”米哈游CEO蔡浩宇曾分享到。

如果说脑机接口是Mateverse交互的终极形态,AI为Metaverse元宇宙提供技术底座,那么UGC平台无疑最佳的过渡型产品,典型如Roblox。

在米哈游的布局中,暂未发现类似的平台型产品。笔者认为,米哈游采取的策略提供技术工具“鹿鸣”,助力内容创业者搭建UGC社区。

去年11月,在2020年虚拟引擎技术开放日上,米哈游CEO刘伟进行主题分享《鹿鸣和UE的那些事》。

在分享中,刘伟介绍了米哈游新生代原创IP虚拟偶像“鹿鸣”。她应用了虚幻引擎提供的高质量渲染、动作捕捉(肢体、表情、手部)及高品质下实时效果等技术解决方案。

基于此,米哈游还在UE RTX基础上进行自定义开发,满足在PBR基础上表现出高质量的卡通风格效果。

此外,在UE支持下,鹿鸣项目已经可以做到在满足高品质需求情况下,做到适时调整剪辑,达成“所见即所得”,大幅提升产出效率。据悉,米哈游可以做到2-3周就能产出一条视频。

作为新生代虚拟偶像,鹿鸣拥有超高的人气。在应用场景方面,米哈游也决心拓展至更多领域。

如上图所示,未来米哈游将围绕三大块进行深耕:第一、高效内容输出;第二、鹿鸣直播、第三、技术输出。

针对第一点,米哈游试图在2021年实现在同样的开发周期内生产的内容量从短视频提升至长视频,用以满足用户对长视频的内容需求。针对第二点,米哈游计划达到演员输出动作,鹿鸣实时捕捉展示给前端用户的直播效果。

需要指出的是,目前虚拟角色直播普遍采用“中之人”,即采用虚拟外壳真人声音的方式进行直播。如果米哈游能实现虚拟角色原声直播,或将变革虚拟直播的潮流趋势。

至于第三点技术输出。米哈游希望将鹿鸣相关技术应用到游戏内,同时也能够输出给内容创业者。让内容创作者利用鹿鸣的技术工具去创造新的优质内容。

笔者认为,本质上鹿鸣工具跟UGC创造平台实现目的一致。简言之,即提供交互式内容供给侧的生产效率,以无代码、UGC的方式让创意得以实现。

如果未来米哈游推出类Roblox平台,大家也可以用平常心来对待。毕竟,鹿鸣工具成熟后,向引擎转,往上搭积木形成UGC平台非常便捷。

在此,借用圣埃克絮佩里《风沙星辰》中描述科技演进模态的一段话做结,或许构筑Metaverse正是如此:

是时候让科技发展回归初衷了。真正的完善是机械一边完成着它所应尽的职责,却一边淡出人的视野。真正的完善不是当你无法添加新功能的时刻,而是你无法在其中减去任何功能的那个瞬间,到那时机械本身早已彻底地融入我们的日常之中,如同被海水打磨的石子一般,让我们甚至无法察觉到我们在使用它。

本文系作者朱涛伟授权竞核发表,并经竞核编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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