估值超12亿美元,这家VR社交游戏独角兽是何来头

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· 10月7日

社区、创造,最终都要回归社交

 

社区、创造,最终都要回归社交

在2018年出版的《Future Presence》(未来的启示)一书中,美国作家Peter Rubin记述了一对恋人在VR中相遇、相爱,并最终在VR中结婚的真实故事。 

这一故事让我们瞥见了人际关系的未来,同时也让VR游戏平台Rec Room走进了大众视野。 

今年5月,Rec Room宣布最新一轮融资1亿美元,公司估值高达12.5亿美元。这促使其成为VR行业中第一家脱颖而出的独角兽公司(估值超过10亿美元)。 

在过去一年,该公司VR平台用户基数取得突破性进展,增加了两倍。月活用户超过100万,累计用户约1500万。 

Rec Room究竟是什么,它又是如何在共享虚拟空间不断增长的环境中变得特别——特别到可以结婚?

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Rec Room的定位

Rec Room是一款免费应用,自称是“一起制作和玩游戏的最佳场所”。 

2016年,该平台以一款社交VR产品发布。随着时间的推移,Rec Room平台可用性逐渐扩展到 平板屏幕玩家。 

与传统电子游戏不同,Rec Room并不是围绕着任务或特定的故事展开。相反,这是一个人们可以在公共和私人房间聚集在一起玩游戏的空间。玩家还可以创建自己和他人可以使用的自定义虚拟空间。 

Rec Room首席执行官Nick Fajt在接受Freethink采访时表示,Rec Room的设计初衷是促进人与人之间的直接联系。游戏是与他人建立联系的一种工具。

虽然平台上也有彩弹、激光射击、躲避球等竞技游戏,但与电竞比赛相比,这更像是和朋友的游戏之夜。 

“如今的大多数社交应用实际上都非常孤立。人们很多时候都是与一个算法动态交互,而不是另一个人。”Fajt表示。

他强调,“Rec Room想要建立一个地方,在这里人们可以聚集在一起认识新朋友,创造新的回忆。从公司创立第一天起,这就是我们的目标,今天仍然是我们的目标。”

02

蜕变,从雏鸟到凤凰

为什么跨平台连接很重要

当VR头显的销售最初未能达到行业预期时,Rec Room从一个VR专属平台扩展到PC、 PlayStation、iOS和Xbox。

得益于此,VR头显用户现在可以与主机、手机用户一起玩游戏,或者自己混合使用。 

“我们希望Rec Room成为现存最彻底的跨平台社交应用程序。”Fajt表示“归根结底,Rec Room正在尝试连接人,而不是设备。” 

在疫情大环境下,很多人因为被困在家里,从而更多转向虚拟世界,Rec Room用户数据也进一步增长。

Fajt指出,Rec Room的主要用户是13至16岁的青少年。他强调,即使解除了疫情限制,这些玩家将或正成为核心受众。 

“很多人都在寻找一个不同于家庭、学校或工作的数字化第三场景,在那里他们可以与朋友见面、闲逛、探索和创造。我认为无论青少年是通过身体还是通过Zoom上学,这都是正确的。人们需要这样的空间。”

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非秘密武器: 创造者

与之前的Minecraft和Roblox一样,Rec Room也已在平台上构建了一项核心项目。任何用户都可以构建自己的环境和游戏,而无需学习复杂的编程语言。 

“在Rec Room里,任何人都可以成为创作者。”Fajt 说,“你不需要知道如何编程,不需要知道如何进行3D建模,不需要使用单独的应用程序或游戏引擎。”

简言之,如果你能玩Rec Room,你就可以在Rec Room中建造一个房间。工具就存在于应用中,你可以与朋友一起实时创建。

Venture Reality Fund合伙人、Rec Room早期投资者之一Tipatat Chennavasin在接受Frethink采访时表示,由于这种简单的应用内构建方法,该应用在跨平台上仍很受欢迎。

Chennavasin说:“他们的核心一直是为用户生成内容提供令人惊叹的工具,这些工具使创作者能够轻松地、可协作地为每个人构建体验。” 

而Rec Room注重社区属性的打造,也得到了回报。约有200万玩家已经在Rec Room上创建了内容,占比超过该平台用户的13%。 

“人们花在社区创建房间里的时间,比在Rec Room自己房间里的时间还要多。”Chennavasin表示,“体验的多样性令人惊叹——从游戏、密室逃脱、沉浸式游戏等等,都是由游戏中的玩家创造的。”

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让创作者获得收益

一个热情洋溢的核心社区、一种在全球范围内建设的跨平台方法,以及全球疫情的复合效应,都是近期筹资增长背后的因素。

但这一切背后,都是投资者对Rec Room将产生收入的期望。 

Rec Room推出的【创作者补偿计划】是一项收益分享计划,它允许创作者通过代币(随后可兑换成美元等法定货币)将他们的创作进行变现。 

“创作者在Rec Room内建造了数以百万计的房间;每天,他们都在建造数以万计的新房间供玩家探索。”Fajt说,“今年,我们将通过创作者补偿计划,向所有出色作品的创作者支付超过100万美元,而且我们预计未来几年这一数字会增长得更高。” 

VR玩家现在只占Rec Room用户的一小部分,但Chennavasin认为它和其他社交VR应用推动了头显设备的销售。

这既是因为VR为用户在这些世界中提供了最沉浸式的创造性方式,也是因为现在他们已经有了一种将他们的创造性劳动货币化的方法。 

“我们已经听说很多人购买专门用于Rec Room和VRChat的头显,尤其是像Rec Room最近推出的创作者支付系统。”Chennavasin说,“我们将看到,头显投资可以自己收回成本。” 

Fajt坦言,Rec Room计划在未来几年进行IPO,但目前的重点是继续确保该平台成为社区玩耍和建设的有趣场所。 

“社区创作者每天都在创作大量内容,因此Rec Room也在不断发展。”Fajt表示。

原文链接:

https://www.freethink.com/technology/rec-room

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