终端、原创3A级IP、AI一网打尽,光子抢先布局下个十年

竞核

竞核

· 6月17日

朝着未知的领域探索、前进

几天前,光子工作室群(以下简称“光子”)全球品牌正式升级成“LIGHTSPEED STUDIOS”,并提出新的品牌愿景:“下个⼗年,打造光⼦宇宙平台,连接全球玩家和游戏⽣态”。

具体到发展目标上,光子工作室群总裁陈宇分享,将“在主赛道更进一步,实现跨终端开发”、“打造原创IP,构建光子IP宇宙”、“探索新型研发生态”以及“研发技术多元应用”。

乍看去,这封信非常“实在”,未来十年的布局尽在信中道明。事实上,很少有厂商对外如此坦诚地罗列一、二、三、四,来讲述发展策略。

但结合背景,竞核对于光子品牌升级还是有一些疑惑:譬如,为什么光子选择了这个节点做品牌升级?“光子宇宙”到底代表着光子对未来怎样的判断?

带着这些问题,我们进一步拆解了光子品牌升级所曝光的信息,并与光子过往的动作一一比对。综合已知信息看来,光子此次的品牌升级“来得并不急躁”,通过光子总裁陈宇的公开信,甚至能发现光子很多深层用意。

 全球布点,“姗姗来迟”亦或“早有预谋”?

先来说说光子品牌升级的节点选择以及他们即将构建的“光子宇宙”。

从时间上说,光子升级海外品牌似乎有些“姗姗来迟”,尤其是对于其体量和研发实力而言。

但如果结合光子近两年的全球部署,竞核倾向于认为,光子品牌升级所代表的不是全球战略布局的开始,反而是起步阶段的完成。

近几年,中国游戏厂商正不断加大海外市场投入,并在海外频有动作。譬如多家国内游戏厂商齐聚于人才充沛的加拿大蒙特利尔,IGG在海外至少十三个国家成立了海外办事处,莉莉丝、米哈游等先后建立海外品牌。趋势而言,国产品牌的全球化时代已然到来。

另一方面,东西方游戏工业逐渐交汇,中国厂商学习欧美老牌厂商的3A大作制作经验,欧美厂商反过来学习中国厂商的手游运营模式。虽然国内厂商的3A大作制作经验尚有欠缺,但技术沉淀愈发成熟。

技术沉淀加之海外市场的经验积累,似乎都在趋近爆发的临界点。节点而言,光子似乎有意正式踏入“欧美3A大厂的基本盘”,即3A级主机/端游项目的关键一步。

例如近两年,立足于中国,光子已经在美国、加拿大、新加坡、新西兰、日韩、阿联酋和欧洲的部分城市均有海外布点,这不禁令人联想到类育碧式的全球协同开发模式。

具体方向上,位于美国的LightSpeed LA正主导3A开放世界产品,而Uncapped Games 正打造一款RTS即时战略游戏。基于过往官方透露的信息来看,LightSpeed LA负责人曾任Rockstar总经理,而Uncapped Games的设计师也曾参与《星际争霸2》《魔兽世界》等项目。因此上述两家工作室研发方向的共同点在于,很有可能打造全新的大体量IP。

而光子的更多中台团队里的引擎技术、写实美术等复合型人才,也正在实现跨国协作,为多个项目提供专业支撑。

据游资网报道,光子多伦多办公室成员多来自育碧、Rockstar、EA等老牌3A游戏厂商,项目经验十分丰富。比如团队中的音频负责人,曾担任过育碧音频总监,参与过《彩虹六号》、《细胞分裂》等知名项目的制作,还曾参与过多个全新IP项目的设计及研发。

再比如,光子的技术美术团队中,也有曾参与《星球大战》、《看门狗:军团》等多个3A及手游大作,拥有16年研发经验的专家。

这样看来,光子于全球进行研发布点,不只是准备好了框架,上述音频、技术美术、UI等领域资深专家的加入,足以证明光子在升级海外品牌之前,就做好了将蓝图落地实践的准备工作,更为实现“光子宇宙”打下了研发基础。

游戏工业化浪潮下坚定的跨终端践行者

在谈及光子主赛道布局时,光子总裁陈宇在公开信中特别强调了“发挥、焕新高势能技术中台积累”。

复盘光子成长路径,不难发现它起家于端游,短暂尝试过页游,深耕于手游。在PC页游时代,光子有《斗战神》,手游时代有《和平精英》等产品,同时光子也与Krafton, Inc.、Riot Games、Electronic Arts等海外游戏大厂有着长期合作,这种沉淀与配合,让光子在技术层面,尤其是写实类游戏上保持着领先优势。

或许正是多年来在不同终端的“摸爬滚打”,让光子深刻感受到了研发工业化对于多终端探索的重要性。因此,跟许多工作室不太一样的是,光子一直坚持构建强力中台战略,降低重复劳动成本、提升创造性产出效率,并且赋予项目组更灵活的“转身能力”和更快的“奔跑能力”。

同时,多终端常年深耕的丰富经验及技术积累,使得光子在新立项时有着强大的跨平台产品研发能力,既能够,也应当从移动、主机/PC多端多路并举,优先考虑多平台跨越和全球化。

当技术成熟可规模化复用,欠缺的只是契机及项目。于是公开信中,陈宇特别提及了另外一个方向性布局。

全球性3A级原创IP就在不远处

公开信中陈宇提到正筹备研发几个3A级IP项目:“希望以十多年积累的研发资源和管线能力厚积薄发提供充分支撑,用更多耐心去打磨全球性的超级原创项目。”

那么应该如何理解“超级原创”呢?

竞核认为,所谓“超级原创”指代的并非玩法或内容的绝对独特性,这也并不符合游戏行业的内容演化趋势。世界观、剧情等设定的原创性无可厚非,但除此之外,可能还包括游戏内容形式、内容载体等方面带来的全方位的“感官差异”。

首先是内容形式。如果为开放世界品类确定一个技术的底层基础,那么应该是构建大世界的能力。

以《和平精英》为例,当时市面上战术竞技产品地图多为4*4公里、6*6公里,几乎没人敢挑战8*8公里。毕竟大地图会带来画面加载慢、内存开销不足导致手机发烫、包体过大等问题。

据悉,当时项目组打破了虚幻引擎开发天花板,成功解决了虚幻引擎的基础内存开销大的问题。此外通过对不同类型资源进行分时动态下载,很好地控制了包体大小。

再比如《黎明觉醒》主打的开放世界,据目前公开的信息来看,玩家在游戏中可体验到跟物理世界类似的动态天气变化,沙漠、平原、丘陵等地貌。夜色降临时,萤火虫会成群结队出现在湖畔的天空,鹿群会在水源处集结休憩,玩家仿佛置身于真实的物理世界中。

通常情况下,构建起这类开放世界,需要用到PCG(Procedural Content Generation,过程化内容生成)工业化游戏内容生产管线、超拟真载具物理仿真、Motion Matching等技术。竞核认为,光子将基于此前移动端积累的工业化能力和相关技术能力,根据不同项目的需求复用至主机/PC端。

单从光子已披露的项目来看,目前的大多项目为开放世界品类,按此逻辑,未来大概率将有更多同品类产品浮出水面。这些项目连接在一起,便成了光子宇宙平台。

其次不能忽视的是,光子同时拥有坚实的内容基础。这同样是光子已有成绩的一大方向。

譬如,《和平精英》三周年期间,吉莉战队动画短片第二季《兄弟》,采用电影级配乐、高品质美术渲染、多处角色特写级面部表演,还特制了杜比全景声版本。

在呈现IP宇宙时,加入游戏之外的更多内容载体,其优势显而易见——沉浸感角度,没有什么比电影和剧集更能作为IP的情绪和价值输出载体,正如世界观构建不能少了游戏CG。

长远视角,光子在载体多元化角度的探索,或许会成为光子IP宇宙说好故事,将多个游戏世界串联为一体的基础。

关于光子的下一代产品

说了这么多,我们也该回归最核心的疑问了——品牌升级往往意味着大方向上的迈步。那么光子如此大的跨步,目的是什么?

我们将刚刚重点拆解的公开信息再次汇总:

全球研发布点、海外人才及专家招募、长线中台的搭建历程、成熟技术的规模化复用——一个成熟的全球协同开发模式呼之欲出;

再加上“全球化”、“大体量主赛道”、“3A级原创IP”、“跨终端”的未来产品定位——不难想象,光子真的要开始在工业化3A产品上发力了。

不过,纵使光子在《和平精英》《黎明觉醒》的例子里摆出了“用技术积累击穿天花板”的决心,在动画短片《兄弟》中发挥了影视级制作水准,技术中台的威力逐渐显现。

我们也应该清醒认识到3A级产品是从中国诸多游戏厂商到多数玩家一直以来的梦想,但这一梦想至今未能开花结果。

究其原因,即便能够解决前置研发成本、技术沉淀与内容产出效率等硬实力问题,研运宣发全流程如何配合协调,世界观、人物、剧情设定的架构谁来操刀,音乐音效如何深入人心,都是中国乃至全球3A级游戏厂商共同面对的难题。其中有些甚至是无法走捷径,需要通过长期的试错实践才能总结出方法论。

而且在游戏休闲化、碎片化的大背景下,单从市场或者商业角度看,现在做3A级产品无异于逆水行舟。

因此,诚然在理性角度,光子能通过3A级产品来进行研发侧的自我验证,为IP宇宙突破体量天花板打下基础,但综合各方面,选择踏入国产3A游戏的“无人区”,也是光子感性上对梦想的大胆尝试。

就像陈宇在公开信里指明的,光子想要做出“值得我们追求和感到自豪的光子下一代产品。”

除了3A与工业化,“光子宇宙”是否还意味着更远的布局?

当然不止如此,“光子宇宙”的构建,很可能还代表着光子面向更远的未来,做出的布局。

此前,竞核早前在《70页深度:中美游戏工业化进程对比、产业拐点、演化趋势》(点击蓝字复习)报告中提出过,游戏工业化可划分为三个阶段:

第一阶段——积累、整合、中台化;

第二阶段——3A品质、供应链;

第三阶段——人工智能技术(AI)在游戏产品中的应用。

光子自然没有错过最后一个布局落点——AI技术的探索。

如前文所述,光子IP宇宙正在整合过去与未来的产品线。但要让IP宇宙的体验逻辑自洽,离不开虚拟身份,且最好是能够横跨不同产品的AI智能虚拟身份。

就在5月7日,结合自研的RBF骨骼绑定、虚幻MetaHuman、FACEGOOD等技术,《和平精英》代言人“吉莉”就曾受邀参加联合国妇女署活动,成为全球首位亮相联合国妇女署活动的数字人。

 ‍

而在内部信当中,光子在AI智能虚拟身份上的布局得到了进一步解答。竞核发现,在《光子品牌概念CG:启程!光子宇宙》所展现的光子宇宙虚拟共建空间中,玩家与虚拟人角色能够和谐共生。

CG视频中,玩家奔跑着站在传送门登陆到虚拟空间,紧接着俯瞰整座城市。画面一转,玩家跟数字人四目相对,可当玩家想要碰触时,一堵数字墙横亘在中间。

竞核猜想,这就是光子打造的虚拟世界雏形。玩家们的虚拟化身汇聚其中,还可以跟数字人交互,对话,共同探索未知的虚拟世界。

如果中台战略、跨终端、3A级IP的指向还不算清晰,那么光子对虚拟人及数字空间的雏形打造,真的很难不让人联想到光子布局元宇宙的可能性。

目前为止,市面上的企业不乏有以内容或软硬件技术为导向切入元宇宙的思路,而在竞核看来,光子对元宇宙的理解更基于他们长久以来沉淀的技术与全球研发基础。

如今光子已深度积累了应用人工智能技术,比如对战AI、NLP(自然语言处理)之于游戏对话。而基于光子海外新加坡工作室的布局,光子大概率正在基于下一代的VR/AR,预研游戏内容。再往下细分,要想进入元宇宙体验消费内容,虚拟身份必不可少,而光子,正为我们展现了一种新的可能。

本文系作者竞核授权竞核发表,并经竞核编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
想和千万竞核用户分享你的新奇观点和发现,点击这里投稿

注册邮箱未验证

我们已向下方邮箱发送了验证邮件,请查收并按提示验证您的邮箱。

如果您没有收到邮件,请留意垃圾邮件箱。

更换邮箱

您当前使用的邮箱可能无法接收验证邮件,建议您更换邮箱

账号合并

经检测,你是“钛媒体”和“商业价值”的注册用户。现在,我们对两个产品因进行整合,需要您选择一个账号用来登录。无论您选择哪个账号,两个账号的原有信息都会合并在一起。对于给您造成的不便,我们深感歉意。