专访动视暴雪CEO:卖身微软是一笔好买卖,跟万亿美元公司竞争较难

苏于涵

苏于涵

· 7月6日

未来,竞争愈发激烈,更能凸显游戏产品品质的重要性

去年年底,暴雪正值多事之秋。

性侵丑闻引发动视暴雪人事地震,再加上后续《使命召唤》和《守望先锋》市场表现不佳,暴雪似乎沉寂了好一阵子。

常言道,不在沉默中爆发,就在沉默中灭亡。暴雪出乎意料地选择卖身,造就了游戏历史上最大一笔交易。即微软以 687 亿美元收购这家拥有数十年历史的独立游戏发行商。

该交易将微软 Xbox 、PC游戏业务包含《光环》、《辐射》、《极限力量》等系列游戏与动视暴雪《使命召唤》、《魔兽世界》和《守望先锋》等特许经营权结合起来。对于拥有 2500 万用户的微软 Xbox Game Pass 订阅服务来说,这无疑是一块甜美的蛋糕。

在这场世纪收购案中,Bobby Kotick扮演着重要的角色。自2008年动视与暴雪合并以来,他一直担任动视暴雪首席执行官。期间,他也策划了多次重磅交易,比如斥资59亿美元收购《 Candy Crush Saga》研发商 King。

Bobby Kotick在游戏领域呼风唤雨,可他霸道蛮横的商人作风,备受玩家/员工吐槽。像逼走使命召唤系列两位创始人Vince Zampella和Jason West,导致《泰坦坠落》系列和《APEX》出现。间接地,也让EA成为动视暴雪在FPS领域的劲敌。

除开这一点,加州法院提起的性骚扰诉讼,日益恶化的研发环境,这些都让动视暴雪影响力日渐衰退。究竟动视暴雪面临性骚扰事件后有什么转变?为何会选择卖身微软?

近日Bobby Kotic在接受GamesBeat专访时,阐述了投身微软的缘故。此外,他还提到了合并后对整个游戏领域带来的意义。以下是对话全文,请大家enjoy。

绝佳的最好的合作伙伴,贴近人才管道

GamesBeat:为什么要做这笔交易?为什么现在是卖出的好时机?报价是否满足之前的预期?

Bobby Kotick:你和我上次谈论人工智能——当时你看到腾讯、网易和索尼之间竞争日益激烈。不过现在谷歌、亚马逊、苹果、 Facebook 、微软和Netflix也加入了竞争行列。

我时常思考接下来几年,我们可能需要成千上万的员工来制作游戏。在人工智能、机器学习、数据分析、网络安全等领域,我们需要这些人才。可是,这些人才在公司内部并没有,且很难获得。

我们开始思考如何获得这些人才。后来,萨蒂亚(微软首席执行官纳德拉)和菲尔(微软游戏主管斯宾塞)就我们可以一起做更加宏观的计划进行了很多讨论。

另外,在我们准备开始我们的长期规划过程时,恰好菲尔打电话来。于是我们进行了交流。

不过,在最初打电话时,我们说我们会考虑一下。接着他们提出了非常有吸引力的报价,比股价高出 45%。我认为这很有意义。因此,我们花更多的时间谈论合并后将如何工作,未来会发生什么,以及我们有什么可用的资源。从各项指标来看,很显然地,他们是最好的合作伙伴。

GamesBeat:性骚扰调查是否会影响股价?

Kotick:我认为对股价影响更大的是两款新游戏《守望先锋2》和《暗黑破坏神手游》。尤其是人们看到今年《使命召唤》市场表现不佳时。另一方面,我认为加州公平就业和《华尔街日报》文章促成了这一点。不过,股票涨跌有各种各样的原因。我的观点是,每股95美元且全部现金,这对我们的股东来说是一笔非常好的交易。所以这是一项简单而独立的判断。这是一笔好买卖。

GamesBeat:我认为这里会有反垄断问题。你如何解决这个问题?这对消费者有什么好处?您的内容是否保留在所有平台上?

Kotick:我认为这是值得讨论的重要部分。在微软,他们创建的大部分内容都与游戏无关。它们的着重点在每台带有微处理器和显示设备上。此外,他们还没有移动业务。我们都意识到,未来五年移动端游戏会持续增长,而不是在其它设备上。不过,他们已经向我们反复保证,我们的内容将尽可能地出现在各大平台上。

很显然地,他们会在反垄断问题上受到挑战。无论是腾讯和网易,阿里巴巴还是索尼,又或者是亚马逊、苹果、谷歌、Facebook、Netflix,他们都会相互竞争。当你关注他们的竞争内容,你会意识到无论是 《Roblox 》还是 《Minecraft》,还是可供内容创建者使用的各种其他类型的平台,我认为游戏的竞争比我们所见过的还要激烈。

同时,这也是一个影响我们思考的现实因素。拥有更多资源的大公司相互竞争,会让整个市场无比惨烈。 Facebook 每年在元宇宙上花费数十亿美元。我从未见过如此激烈的竞争,像拳头、腾讯、Epic、索尼等厂商,大家在人才战上竞逐十分激烈。

如果我们复盘竞争所需的专业技能时,会发现人工智能、机器学习、计算机图形学等非常重要。每年,像英伟达等大公司都在招聘最优秀的人工智能和计算机图形人才。这让我们意识到需要好的人才管道。很可惜,我们没有人才管道。

GamesBeat:你在阐述时让人感到讽刺,要知道动视暴雪并不是小公司。

Kotick:你会想,我们是一家大公司,拥有丰沛的资源。但是当你将我们与 2万亿美元市值、3 万亿美元市值等公司进行比较时,你会意识到,我们可能曾经是游戏领域的大公司。但今非昔比,即使我们在游戏圈内进行整合,也不会推动我们进步。因此,你需要有一个更大的合作伙伴才能使其发挥作用。

内容创建工具将成为元宇宙的重要组成部分。

GamesBeat:我想知道合并后的公司能做什么。会有元宇宙相关的游戏吗?还是有其他的不同吗?

Kotick:菲尔和我一直对此保持一致的观点。元宇宙到底是什么?这不像尼尔斯蒂芬森旗下《雪崩》愿景。这是一群玩家进化的愿景。而且我认为玩家将成为虚拟世界的决定性特征。这是一个以特许经营为基础的玩家社区,然后这些社区锚定在一些更大的虚拟体验中,让你可以访问你的朋友或访问其他内容。我认为你会看到其中很大一部分将是内容创建工具。这将允许用户生成的内容可以免费或商业利用,这将成为元宇宙的重要组成部分。

看看我们与微软这样的公司整合后能获得的机会。我能给你三个非常有说服力的理由。举例来说,我有一段时间想做一款新的《吉他英雄》,但我不想增加团队成本,分散精力去操心供应链、监督质量。

简而言之,我们真的没有能力做到这一点。我对下一款《吉他英雄》有一个非常酷的愿景,并意识到我们没有资源去做那件事。Skylanders (天空守护龙)也是如此。在我职业生涯中,最失望的事情之一是其他人做出了蹩脚的替代品。他们在市场上倾倒了所有这些糟糕的替代品,基本上摧毁了市场。如果你看看 Skylanders(天空守护龙)的硬件、制造和供应链,那些确实是我们不能做但微软可以做的事情。

在我和菲尔的对话中,我分享了我对《Candy Crush》没有足够社交能力的沮丧。我渴望《Candy Crush》能够带给人们那样的体验,即玩家可以互相对抗。他们还可以通过语音和视频进行社交活动。这将是一个更具社交性的游戏。

对于那些我们不能靠自己做的事情,以及他们拥有的资源能够让我们发挥作用,这就是新机会。

包容性文化将成为决定性特征

 

GamesBeat:你如何看待向菲尔汇报工作?交易完成后,您会考虑下一步做什么?退休是你的想法之一吗?

Kotick:现在我的工作重点只是留任 CEO 和经营业务。而且我认为您可能可以从股价中看出这一点。从现在到获得交易批准以及所有监管问题还有很长的路要走。因此,我仍将专注于经营业务。

我告诉微软的是,我非常关心公司,无论他们希望我担任什么角色。只要能确保我们整合业务时能取得适当、平稳的过渡,我都愿意去做。

另外,向菲尔报告是一件容易的事。我们的关系很好。而我所关心的只是确保过渡和整合顺利进行。

GamesBeat:听起来你对这份工作仍然充满热情。

Kotick:这就像我每天来上班时一样兴奋。我们现在有很多事情要做。最重要的是维护工作环境。在竞争日益激烈的人才环境中,拥有一个真正热情、包容的工作场所将成为公司文化重要的特征,这将确保我们能够接触到优秀的人才。这是我花费大量时间在关注的事情。

GamesBeat:《华尔街日报》有很多尖锐的话语,以及接连几个月的报道。对你来说,你从这次经历中学到了什么?

Kotick:从我的角度来看,如果你的公司发生了一起性骚扰事件,那已经足够严重了。而且你绝对不会希望人们在感到不安全、不舒适和缺乏尊重的环境中工作。因此,当 EEOC开始他们的调查时,我们开始思考如何改变文化,以确保人们拥有最安全的包容性文化。也就是说,确保我们拥有最好的工作环境是我的首要任务。

GamesBeat:我想知道你认为有什么东西能让《使命召唤》受益吗?我相信,这是《使命召唤》粉丝和像我这样的战区玩家最关心的事情。

Kotick:我想说,最重要的可能是引入人工智能和机器学习,让游戏体验变得更好。从长远来看,我们可以获得真正的《使命召唤》云游戏体验,这将是至关重要的。

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