《英雄联盟电竞经理》的最大意义,可能并不在游戏内

钱泓言

钱泓言

· 7月20日

无限热爱,无限可能

体育题材赛事游戏层出不穷,诞生于游戏的电竞自然也不能落下。

今日,令无数玩家们翘首以盼的《英雄联盟电竞经理》(以下简称电竞经理)终于上线了。放眼全球,英雄联盟赛事无疑是最成熟、最顶尖的电竞赛事之一,而《电竞经理》正是基于LPL的现实背景制作,这无疑是对电竞生态的一次新探索。

既然深度绑定了现实赛事,那么游戏的实时更新、赛游联动、社区生态无疑都是《电竞经理》需要着重深耕的部分。

而在深度体验了游戏后,笔者认为,《电竞经理》的最大意义,或许并不在于游戏本身。

轻量化的策略体验够满足玩家吗?

其实早在《电竞经理》曙光测试时,我们就在《<电竞经理>曙光测试开启,基于赛事IP的模拟经营游戏》一文中报道过它的玩法。

游戏的主要内容包括选手管理、比赛战斗和俱乐部运营三大板块,总体是围绕卡牌养成和模拟经营两大要素来设计。

和市面上其他体育赛事题材的游戏不同,《电竞经理》并没有采用卡牌组合+玩家直接进行MOBA游戏的模式,而是简化了对战内的玩家操作,改用策略卡的方案把游戏的重心放到决策博弈上来。

不过,这样的设计也是一柄“双刃剑”:对许多老玩家来说,游戏过程中的最大乐趣就会变成BP环节而非对局内,一方面是因为策略卡之间的克制关系并不算紧密,在选手数值加持下决策能发挥的作用有限;另一方面玩家可操作的部分有限,对局节奏整体变化不大,到了游戏中后期容易产生枯燥感。

有些玩家表示:“能不能和《英雄联盟手游》做做联动,BP完之后可以操作某个选手的英雄进去打一把?或者只操作关键性团战也可以。”

诚然,如此设计的确能增加游戏的可玩性,但也在无形之中拔高了游戏本身的门槛,如果玩家本身操作水平不高,很容易产生挫败感。

同时,《电竞经理》本身的游戏定位就有别于《英雄联盟手游》,许多玩家是被自己喜爱的选手吸引而来,将游戏重心放在卡牌养成方面,并提供3-5分钟的轻量化对局体验也不会给玩家带来负担,从而保证了玩家持续登录的动力。

除此之外,这也是英雄联盟赛事的独特生态促成的结果。

谁是谁的附庸

一般来说,电竞赛事是作为竞技游戏的宣传手段诞生的,举办电竞赛事的首要目的也是打响游戏知名度、保证玩家黏性和活跃度。但在英雄联盟赛事体系中,这对关系似乎反了过来。

大部分的游戏经历玩家流失、热度消退后,电竞赛事的观众也会越来越少甚至归于沉寂,比如暴雪旗下的《守望先锋》和《风暴英雄》,都没能逃过这样的命运。

《英雄联盟》也是如此,虽然《英雄联盟》至今仍是最火热的PC游戏之一,但比起2013-2017年,那段黄金时代,玩家人数也是大不如前了。但英雄联盟赛事(尤其是LPL)的关注度却是逐年攀升,从亚文化步入主流、从小圈子到频繁登上社交媒体热搜,一直保持着旺盛的生命力。

随着游戏自身的发展,《英雄联盟》的上手门槛和玩家平均水平都越来越高,新玩家入坑难,再加上手游市场对端游的挤压,《英雄联盟》要再焕发生机更多还是靠老玩家回流,而这也很大程度是依赖电竞赛事的助力。

比如今年RNG在MSI夺冠的当天,英雄联盟国服艾欧尼亚服务器的排队数一直保持在10万+。几乎每一次大型电竞赛事的举办都能够带来周期性的玩家回流。

大型赛事毕竟一年只有一次,赛事火爆、游戏相对遇冷的情况已然成为常态。许多玩家可能六七年前就退了坑,但至今还在看LPL。也有许多新观众被选手的精彩集锦或个人魅力吸引而来,其实没有玩过《英雄联盟》,也成为了LPL的忠实粉丝。

换句话说,英雄联盟电竞如今不仅仅是为《英雄联盟》本身服务,而是和传统体育赛事一样,完成了项目-赛事-游戏的生态链,形成了游戏-赛事-衍生游戏的独特体系。

而这两者间最大的共同点就是,这个生态链的首尾关系是偏单向的。比如足球,你可能因为喜爱足球这项运动去观看了联赛,又因为成为联赛的粉丝而去玩《FIFA OL》。

反过来,因为玩了《FIFA OL》而经常去踢足球比赛的人就没有那么多了。同理,《英雄联盟》的用户大概率会是《电竞经理》的玩家,但《电竞经理》的原生玩家很难变成《英雄联盟》的用户。

当然,这其中有各方面成本的限制,但赛事自身发挥的作用是不可替代的。换句话说,作为这个体系的核心,游戏本身和衍生游戏的很大一个目的就是为了赛事而服务。

因此,我们可以看到《电竞经理》中做了许多赛游联动的设计,比如推出不同赛季的选手卡、根据实时比赛状况给选手加上MVP增益、预测比赛结果、模拟焦点对局等。

这大概也是《电竞经理》选择了轻量化对局体验的原因之一。

结语:

相较于游戏本身,《电竞经理》更重要的意义在于增强用户与赛事间的互动,保证赛事的持续关注度,以游戏本身内容反哺电竞社区生态,从而制造更多话题,提高曝光度。

《电竞经理》的推出意味着英雄联盟IP的构建不止于文学、动漫、影视、赛事,而是探索了一条从游戏到游戏的路,在这其中,电竞起到了至关重要的联结作用,甚至成为了最核心的部分。

从《电竞经理》的身上,我们能看出,英雄联盟这个IP还有无限可能,LPL和电子竞技也是如此。

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