前索尼互娱高管加入腾讯,海外掀起人才战

吴迪

吴迪

· 9月20日

人才是最宝贵的资源

今天,腾讯的一条人事消息搅动了游戏圈的水潭。

前索尼互娱全球工作室主席 Shawn Layden 在领英上发布消息,称其已入职腾讯游戏,担任战略顾问。未来,他将在新岗位上,为腾讯的游戏团队提供建议、帮助以及支持。

自从与 2019年10月 从 SIE 离职后。Shawn Layden 一直活跃在社交网络和媒体采访中,不过国内玩家对他普遍感到陌生。这位看头衔颇为高级的大佬究竟有什么能耐呢?

大佬是何方英雄?

Shawn Layden 于 1987 年加入索尼,最初任职于企业传播部门,在索尼联合创始人盛田昭夫麾下担任了数年的传播助理。后在 1993 年索尼电脑娱乐公司(SCE)成立后加入 SCE 业务条线。

作为索尼的子公司,SCE 主要负责 PlayStation 游戏主机的开发、制造与销售。同时也负责为索尼提供第一方游戏内容。旗下管理着著名的圣莫妮卡工作室和东京工作室。

前者制作出了索尼的绝对王牌《战神》系列,后者则制作出了《旺达与巨像》、《最后的守护者》、《重力眩晕》等一众类型繁多,风格迥异的游戏。同时,东京工作室也充当发行商,并为外部团队提供支持,领导开发了诸如《血源诅咒》,《恶魔之魂》和《白骑士物语》等游戏。

Shawn 在 SCE 的初期,主要在伦敦工作室负责管理国际软件开发。值得一提的是,伦敦工作室目前负责VR游戏的开发,广受好评的PSVR游戏《Blood&Truth》就是他们的作品。

再为 SCE 服务的近 17 年间,Shawn 一路从欧洲公司的副总裁升任至 SCE 总裁。积累了丰富的硬件研产销全流程管理经验,并领导了以3A游戏为主的索尼内容生态的建设。

在 SCE 表现出色的 Shawn 在 2010 年被委以重任,牵头成立索尼网络娱乐国际公司(SNEI),担任 SNEI 执行副总裁兼首席运营官,主要负责领导索尼高端娱乐服务品牌 PlayStation Network 开展业务。

而在 6 年之后,这两家 Shawn 深度负责过的公司发生重大组织架构变化。索尼宣布将二者所有的业务线,包括软件硬件,以及网络服务等进行合并。我们所熟悉的索尼互动娱乐公司(SIE )就此诞生,不过Shawn 在索尼内部的影响力和决策权似乎有些减弱。

到了2018 年,Shawn 的角色转变为专注于 SIE 全球工作室,专注于索尼第一方内容的管理和把控。期间最为著名的事件就是主导了 Insomniac 工作室的收购案,在 Insomniac 工作室成功推出《蜘蛛侠》后将其纳入索尼麾下,既进一步充实了索尼的内容实力,又阻击了死对头微软对优质内容团队的吸纳。

不过,就在收购完成后的 1 个月,Shawn 就出乎外界意料的辞去了 SIE 全球工作室首席执行官的职务,且原因始终不明。有传闻称他的离职与索尼内部权力斗争有关,他在与时任索尼互动娱乐的大总裁Jim Ryan的竞争中败下阵来。

无论原因究竟如何,作为索尼元老的 Shawn,其职业生涯几乎贯穿了索尼游戏的发展历程。在战略眼光、管理能力、行业资源尤其是 3A 开发团队方面的人脉和影响力,都毋庸置疑。想必这些也是腾讯对他最为看重的地方。

大厂疯狂招人

事实上,招募 Shawn Layden 并不是腾讯和索尼在近期的唯一一次交集。

就在本月初,腾讯和索尼一起,共计收购了 FromSoftwar 工作室 30% 的股份,腾讯成为其第二大股东。由知名制作人宫崎英领导的 FromSoftwar 工作室在接连推出《黑暗之魂3》、《只狼:影逝二度》、《艾尔登法环》等风格化极强的魂系列游戏后,成为了目前最炙手可热的3A游戏团队。根据官方数据披露,截止2021年年底,《黑暗之魂》系列全球总销量突破3100万。

而宫崎英高早年间和索尼 SCE 颇有渊源,前述提到的《血缘诅咒》等宫崎英高作品都等到了 SCE 的大力帮助。由此也可以看出日本3A游戏圈内的人际渊源,Shawn Layden 的加入仅在行业资源方面,就势必能起到重要作用。

有了一而再,自然就有再而三。前段时间,有国外游戏博主在社交媒体爆料腾讯正在和索尼集团就 SIE 的收购事宜进行谈判。腾讯计划以 900 亿美元的对价收购 SIE 90% 的股份,所涉资产包括索尼互娱和其旗下第一方游戏工作室,以及 Play Station平台的所有权。本次交易的金额超过了此前微软以 700 亿美元收购动视暴雪。如果交易达成,将会成为游戏界内最大一笔收购。

不过,该传闻很快便被辟谣,但传闻之所以能这么容易的获取市场的信任,很大程度上和腾讯热衷对外投资的形象撇不清关系。其对于优质内容的渴求早已是人尽皆知,自2016年以来,更是加速对全球范围内的知名 CP 进行投资。

可腾讯为什么不自己做主机游戏呢?很多玩家都认为腾讯只会靠氪金游戏洽烂钱,根本没有自研3A的能力,仿佛腾讯的崛起就是国内游戏行业最大的悲剧。但他们忽略一款 3A 游戏背后的风险和成本。

无论在什么时期,主机游戏的研发和试错成本都是非常惊人的。3A级别游戏的判别维度就是要花费 A lot of money、A lot of people、以及 A lot of time。我们所熟知的这些游戏动辄就是上亿美元的资金成本和好几年的时间成本。即使是那些知名度不高的游戏,也往往要意味着千万美元级别的投入,一旦销量不尽如人意就会导致项目亏损。

花费如此多的资源去博一个没有保障的产品,很可能就是一场镜花水月。笔者相信腾讯肯定考虑过自己做 3A游戏,但绝对不会是现在,尤其是在行业环境依旧严峻的当下。通过对外投资来不断巩固自己在内容上的优势,尽量平稳的度过这段行业低谷期才是最优解。如果从李嘉图的比较优势理论来看,在用户和资金上领先的腾讯,也应该输出有优势的资金和用户,补充相对较为劣势的研发能力。

同时,对外投资并不意味着完全放弃或者停止自身技术的研发和积累。腾讯近几年在游戏技术上的进步还是有目共睹的。并且这些被投资企业本就与腾讯身处同一行业,与国内业务具有很强的互补性,完全可以同步实施“引进来”和“走出去”两条路线。

以腾讯近期增持育碧为例,腾讯以约 3 亿欧元的对价购买了法国公司Guillemot Brothers Limited 约 49.9% 的股权。 而作为育碧创始人 Guillemot 的家族企业,Guillemot Brothers Limited 则是育碧的大股东。通过这一次收购,腾讯持有的育碧股权从此前的 4.5% 上升至 9.99%。

作为法国首屈一指的游戏开发商,育碧旗下拥有 23 家工作室以及《刺客信条》、《 波斯王子》等畅销全球的热门IP。腾讯在官方声明中表示,将把育碧旗下的多款游戏引进中国市场,并会通过后续合作帮助育碧将其 3A 级游戏产品移植到移动端,完成高品质内容的引进来。

同时,育碧也将成为腾讯在海外推广的主要助力。其在德、法、英等欧洲地区的影响力和玩家号召力,将成为腾讯游戏海外分发网络的重要补充,帮助腾讯游戏在出海上可以更好更精准的制完成宣发、触达用户,实现旗下游戏的走出去。

投资消息公布后,育碧也在新品发布会中一口气公布了多款《刺客信条》新作,包括了主机端的下一款作品《刺客信条:幻景》,预计于明年推出,并有望由腾讯引进国内。以及以古中国为背景的 ARPG 手游《刺客信条:代号JADE》,大概率将由腾讯负责国服代理。

结语

Shawn Layden 的加入不是腾讯全面加速海外布局的起点,更不会是终点。作为一家志在全球的互联网巨擘,其逐鹿海外的脚步已然迈出,我们完全可以预想,未来会看到更多的 Shawn Layden们加入其中。

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