首个大版本来袭,跻身爆款后《暗黑破坏神:不朽》仍在持续进化

钱泓言

钱泓言

· 9月29日

随机为核,探索为形

在如今竞争激烈的手游市场中,产品想要跻身爆款的难度越来越高。一家厂商一年能有一个爆款就已经超越了绝大部分同行。

而要问今年网易最爆的产品是什么,绝对非《暗黑破坏神:不朽》(以下简称《暗黑不朽》)莫属。

根据Sensor Tower数据,《暗黑不朽》6月份全球上线后空降中国手游海外收入榜第三名。国服上线后,《暗黑不朽》继续保持强劲势头,8月全球收入环比增长234%,成为8月网易游戏旗下收入最高的手游产品。

就在昨日(9月28日),网易今年这款最爆的产品更新了公测后的首个大版本——「暗夜孤堡」。虽然游戏此前一直有一些小更新维护,但都未达到此次新版本的更新规模。这个版本进一步围绕《暗黑不朽》的随机性和装备驱动两大核心要素打造玩法。

可以说,在延续了IP作品经典特色的前提下,《暗黑不朽》团队还在持续通过内容扩展和机制创新让《暗黑不朽》不断向上进化。

首个大版本来袭,《暗黑不朽》持续发力

其实在过去的两个月中,《暗黑不朽》也更新了许多玩法,比如“混沌秘境”、“纷争回响”、“饥渴之月”等等。不过在游戏公测的前两个月,很多玩家还是把精力放在了前期的主线推进和升级中,因此新玩法在版本中占据的篇幅并不算大。

尤其是对许多上班族来说,数十个小时的剧情体验让他们可能要花上一个多月的时间才能达到六十级。

还有许多剧情党表示,《暗黑不朽》带给他们的最大惊喜就是直接给出了一个完整的主线故事。它并没有像市面上许多MMORPG一样为了赶进度砍掉剧情,也没有去做拆分,让玩家不断等待后续的更新,反而补全了二三代中间空缺的历史。

这也是当下诸多MMORPG所缺失的要素。因此,《暗黑不朽》的团队选择在两个月后上线第一个大版本更多地是希望能给玩家带来一个完整的沉浸式体验,而非为了赶进度去奔波。

当然,即便《暗黑不朽》的画面、战斗、剧情、优化都表现出了很高的水准,游戏本身的场景建模和美术资源也沿袭了《暗黑3》的风格基调。但玩家们买不买账关键还是看它是否能一直保持这种“暗黑风”的经典玩法。

此次「暗夜孤堡」大版本最核心的场景玩法就是探索赛兰格古堡。玩家需要组成战团在古堡中的众多房间进行探索,击败区域守卫,寻找恶魔精魄去召唤恶魔将其击败。

乍一听,古堡探索的玩法并不是十分新奇,但关键就在于古堡中的怪物是随机出现的,古堡地图也会定期变化更新。玩家每一次进行探索都会是全新的体验,大大提高了赛兰格古堡场景的重复可玩性。

同时,古堡中还会藏有“传世武器”。一方面,传世武器拥有极强的传世属性,可以大大增强玩家的战斗力,甚至是给战团中的全部玩家带来增益。但另一方面,传世武器也会有负面属性,所以玩家需要综合当前战团实力和战斗状况进行策略分析,以判断是否要使用传世武器。

总体来看,「暗夜孤堡」版本的主要玩法依然是围绕着暗黑系列最核心的随机和未知性做文章,并进一步融入探索等自我驱动性较强的玩法提升玩家游玩意愿,强化游戏体验。

持续打磨经典玩法,满足新老玩家需求

除了探索赛兰格古堡,《暗黑不朽》还在新版本中带来了全新副本——「沉寂庙宇」。新副本的设计思路也吸取了古堡探索玩法的优点,采用摸黑探索和随机性极强的遭遇战来营造副本氛围和趣味性。

在延续暗黑玩法之外,《暗黑不朽》也结合了时下热门的探索和塔防玩法丰富游戏内容,从而满足新玩家的游玩需求。而这两者也是《暗黑不朽》每次更新玩法时都需要秉持的设计思路。

回望历史,距离《暗黑破坏神》的推出已经过去了25年,即便是最经典的《暗黑破坏神2》距今也有22年的历史了。许多当年的老玩家已经成家立业,而新一代的年轻玩家其实极难接触到一代和二代的原版作品。

因此,如何平衡老玩家的诉求和新玩家的感受便成为了《暗黑不朽》要解决的核心矛盾。

而要处理好这一矛盾,就要弄清楚两个问题:

1. 老玩家们喜欢的“暗黑风”究竟是什么?

2. 新一代的年轻人喜欢怎样的MMORPG?

对于大部分国内玩家来说,当年他们体验到的《暗黑1》和《暗黑2》都是偏单机的作品,自己一个人刷刷很快乐也很安逸,不需要去和别人比较。

但《暗黑1》其实是世界上第一个内置了广域网联机服务的游戏,《暗黑1》和《暗黑2》的联机模式与装备养成机制也影响了后来的诸多MMORPG游戏,说它们是MMORPG的鼻祖也不为过。只可惜战网直到2009年才正式进入中国,因此许多玩家并没能体验到完整的联机服务。

其中影响最深远的作品无疑是《暗黑2》。但如果要问《暗黑2》好玩在哪里,大概玩家们都没法给出一个统一的答案,因为游戏本身的各项系统都十分优秀。但总结下来最大的两个乐趣就是随机掉落和装备强化。

曾几何时,学习《暗黑2》的装备随机掉落和词条设计一度是数值策划的必修课,而这两项设计带来的即时反馈感与目标驱动都大大提高了《暗黑2》的重复可玩性与内容深度。

《暗黑不朽》同样也保留了系列的核心玩法流程:根据自身定位进行装备与技能搭配——开荒秘境——随机掉落装备——搭配、强化装备——挑战更高难度。

在此次「暗夜孤堡」版本中,制作组更是在秘境设计、装备获取方面也增强了随机性元素,并通过传世武器的设计加深了探索玩法的策略性。

而对年轻玩家来说,他们的第一款MMORPG甚至不是《魔兽世界》,而已经是《逆水寒》了,因此他们对做日常、多人副本、奇遇、PVP等模式更熟悉。

当然,为了消除新玩家对游戏的陌生感,《暗黑不朽》也在其中加入了类似的玩法流程从而帮助他们快速上手。

还有一部分年轻玩家,接触到的第一款暗黑系列作品是2012年推出的《暗黑破坏神3》,而《暗黑3》也是《暗黑不朽》公布前的最后一款《暗黑破坏神》作品,为了保证系列作品的连续性,我们也不难看出《暗黑不朽》的整体风格和系统设计也更偏向《暗黑3》。

做续作就是这样,需要在新老玩家之间“左右逢源”。比如《暗黑不朽》结合时下热门的玩法设计来充实新版本内容,但又要保留整体化的美术风格和设计思路。

不过网易显然找到了一个不错的平衡点,在保留了暗黑IP核心玩法的基础上,成功地构筑了传承和创新玩法的内容创作体系。

音乐、IP、达人营销多方出击

不得不说,《暗黑不朽》的画面、战斗、剧情、优化都表现出了很高的水准,再加上暴雪经典IP的加持和新版本的丰富玩法内容,很难找出什么不爆的理由。

但在如今市场竞争激烈的环境下,想要游戏叫好又叫座,产品质量、营销策略……这些要素缺一不可。《暗黑不朽》也不例外。

早在9月24日,由中国说唱巅峰联盟冠军艾热创作并演唱的「暗夜孤堡」版本推广曲《未定义》就已经独家上线网易云。歌名《未定义》既符合年轻一代玩家不受拘束的心境,也反映了「暗夜孤堡」的游戏特色,不被定义的探索流程,每一次都是全新的游戏内容。

音乐和游戏的联动如今也并不少见,像林俊杰和《永劫无间》合作的周年主题曲推出后在B站收获了478万的播放量,一方面既展现了歌手的音乐素养和实力,同时也彰显了游戏精神和游戏风格。

同时,为了进一步拉近和玩家间的距离,《暗黑不朽》官方还在上线前两天让制作人和暗黑资深玩家六神磊磊以及馒头大师来了一场面对面访谈。

通过两位资深玩家之口问出了许多玩家对游戏的疑问,比如是否会一直延续暗黑的玩法风格,游戏究竟是鼓励社交还是不鼓励等等。

从制作人的口中玩家也更能理解游戏中各个功能、环节的设计思路,加深对游戏的认识。

正如暴雪总裁Mike Ybarra在采访中所说:“大约 50% 的不朽玩家是暴雪生态系统的新玩家,我们的理念总是以优秀的游戏玩法为主导,并确保数亿人能够在没有任何成本的情况下完成整个剧情。从这个角度来看,我觉得《暗黑破坏神:不朽》是暗黑破坏神的入门佳作。”

在这样的面对面交流中,许多老玩家才会发现原来《暗黑不朽》中还有这么多的新人,新人也才能明白为何老玩家对暗黑的传统玩法如此执着,从而发现更多的游戏乐趣、结交更多的游戏伙伴。

除此之外,《暗黑不朽》还和斗鱼、B站、抖音等平台合作从直播、短视频、达人营销等多个方向出击展现新版本的特色和趣味,以配合版本上线周期推升游戏热度。

总体来看,在这一系列的营销策略下,《暗黑不朽》筑牢了“《暗黑破坏神:不朽》是网易和暴雪在移动端的一次大胆尝试”的玩家共识,它既延续了暗黑IP的生命力,也拓宽了这一系列的用户面。

而从《暗黑破坏神:不朽》身上,我们也能看到网易和暴雪在精品化、多端游戏、IP打造等多个方向的探索,游戏出色的成绩正是对这次尝试的有力证明。

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