全球人才大集结,腾讯网易米哈游逐鹿主机市场

钱泓言

钱泓言

· 10月27日

群雄逐鹿,鹿死谁手?

前两日国内Q3游戏市场收入同比下滑近20%的消息让不少游戏人和玩家都感到一阵寒意,而且下滑的主因还是手游的表现不佳。

除此之外,国产游戏出海同样也呈下降趋势,这两项数据切实地向我们反映了当下国内移动游戏市场用户增长困难、出海竞争力不足的问题。

作为行业龙头的腾讯网易比绝大部分人都更早感受到了市场的风向,从2020年就开始积极招揽海外人才、布局海外和主机市场。

同样,凭借《原神》在2020年一鸣惊人的米哈游更是把全球化视野和跨端游戏的理念带给了整个国内游戏行业,在全球化发展和全平台游戏领域大有后来居上的架势。

竞核统计了自2020年以来,腾讯网易米哈游招揽的海外人才,看看在这个国内厂商从手游反攻主机的节点,他们在做什么样的游戏,又采取了什么策略。

腾讯:集中力量搞大项目

本次竞核选取了三家厂商近三年来招揽的总监级别左右的海外人才。

从上图中我们不难看出,腾讯旗下两家最重磅的工作室群天美和光子,分别有两款大体量的主机/PC游戏在研。

天美目前有四家海外工作室,分别设立在洛杉矶、西雅图、蒙特利尔和新加坡。但由于新加坡工作室尚未有更多信息披露,故此次并未纳入统计。

虽然洛杉矶和西雅图工作室成立更早,但天美蒙特利尔工作室却是最先有项目动作的。

2021年7月,天美蒙特利尔工作室正式成立,前育碧《孤岛惊魂5》联合制作人Philippe Fournier将担任首席制作人,并将领衔打造一款3A开放世界多人游戏,这款游戏将登陆PC和主机平台。

随后,天美蒙特利尔还吸收了Epic《战争机器》前叙事总监Bonnie Jean Mah、《刺客信条》创意总监AshrafIsmail以及育碧前高级动画程序Simon Clavet等3A游戏制作人才。

考虑到天美蒙特利尔的许多核心成员都来自育碧,天美蒙特利尔也有望在这款3A项目的制作流程中学习育碧的工业化生产模式。当然,也不排除这款3A开放世界多人游戏会有一股熟悉的“育碧味”。

而成立更早的洛杉矶和西雅图工作室则于去年10月在天美工作室群的支持下组建了独立工作室Team Kaiju,这也是天美在北美支持孵化的第一个独立工作室。

Team Kaiju由前《光环4》首席设计师Scott Warner担任团队负责人,打造一款3A级FPS游戏,同时Scott Warner也参与过《战地》系列的研发。

在两家工作室组合之前,天美西雅图团队由Scott Warner和前DICE洛杉矶工作室负责人Rosi Zagorcheva管理,并从2020年5月开始研发一款3A级FPS游戏,想来也就是Team Kaiju后续要制作的项目。

而天美洛杉矶工作室此前主要负责统筹管理北美各地办公室,其负责人是前EA Partners副总裁Sinjin Bain。

就在今年8月,前《光环:无限》高级美术总监Nicolas Bouvier也宣布加入天美G1工作室Team Kaiju。目前Team Kaiju和天美蒙特利尔工作室都已经并入天美G1工作室旗下,由天美海外研发负责人高敏担任工作室总经理,并且将会和天美上海、深圳团队进行协同开发。这也和去年天美F1工作室与北美当地团队协同研发的信息相吻合。

到了光子这边,基本和天美保持了相似的布局节奏。2020年7月1日,光子宣布在洛杉矶成立光速工作室(光子LightSpeed LA),并挖来了R星资深员工Steve Martin担任工作室负责人,目标也是打造一款3A级开放世界游戏,并表示游戏将会登陆PS5与Xbox Series X平台。

不过相比起天美蒙特利尔高度的“育碧化”,光速工作室的核心成员则来自重生工作室、动视暴雪、漫威等多个不同的开发团队,某种程度上,光子希望这些拥有不同开发经验的人才能擦出一些不一样的火花。

就在光速工作室成立一年后,光子宣布在美国加利福利亚州成立Uncapped Games新游戏工作室。工作室由资深游戏人前《星际争霸2》设计师David Kim(左二)和前暴雪首席制作人Jason Hughes(右一)领导,前者担任首席设计师,后者为首席制作人。

David Kim表示成立新工作室的核心诉求,就是打造一款动作元素的即时战略类PC游戏。恰巧腾讯游戏副总裁、光子工作室群总裁陈宇个人也非常喜爱RTS游戏,这也是本次促成Uncapped Games成立的原因。

相比起前三款3A级别的大作,Jason Hughes更希望团队保持保持小而美的状态,从而更容易主导游戏开发进程。

但无论是重磅项目还是小品级游戏,我们都能看出腾讯的海外工作室正向着更大体量、更高品质的PC和主机游戏领域进发,并且致力于将第一方工作室的产品搬上海外玩家更青睐的主机平台。

为了达成这一愿景,天美工作室群在去年5月正式与Xbox Game Studios结成深度战略合作关系,在今年上半年上线的SLG游戏《重返帝国》就是合作成果之一。

而就在今日,有外媒称因为索尼投资《原神》大获成功,微软将大力投资中国游戏,像Recreate Games开发的《动物派对》就已经在去年和Xbox签署了独占协议。Recreate Games首席执行官罗子雄也表示:“Xbox在中国市场接触了许多项目,这些项目主要集中在主机和PC游戏开发领域。”

同时,微软还在打造Xbox手游商店以增强移动游戏领域的实力。如此看来,天美和Xbox之间的合作或包含了:天美为Xbox旗下的经典游戏制作移动版本;Xbox也将为天美提供主机游戏制作经验和发行资源。

另一方面,光子虽未在明面上和主机厂商有直接的合作,但今年拳头游戏宣布旗下所有产品加入XGP的消息,也让光子和Xbox的关系在一定程度上紧密了起来,毕竟光子深度参与了《英雄联盟手游》等拳头IP手游的制作。

除了游戏开发方面的布局,腾讯在2021年招募《使命召唤》系列国际营销副总裁David Tyler和前动视暴雪、Take-Two、索尼高管Zoran Roso加入全球发行部门(Level Infinite)的举动也进一步证明了腾讯对主机游戏领域的重视。

上个月前索尼互娱全球工作室CEO Shawn Layden加入腾讯游戏担任战略顾问,也为腾讯大力进军主机游戏领域增加了一份坚实力量。

有趣的是,在腾讯和Xbox合作日益紧密的情况下,网易似乎也在和索尼谋求合作,以应对下一个时代的挑战。

网易:北美日本多点开花

网易对海外工作室的布局其实更早。2019年7月,网易就宣布在蒙特利尔成立工作室,也是中国第一家在这里成立工作室的游戏公司。

上个世纪90年代,蒙特利尔所在的魁北克省经济陷入困难,于是为电子游戏开发商提供了额度巨大的税收抵免政策,游戏开发商可以从税收中抵扣37.5%的工资。当地从事电子游戏开发的人数高达一万以上,人才丰富。

当时,网易蒙特利尔工作室并未立刻展开项目的研发工作,而是重点吸纳优秀国际人才,并在后来承接了《永劫无间》的全球发行工作。

2020年,网易蒙特利尔就从育碧蒙特利尔吸收了不少人才,比如前暴雪创意总监Brian Kindregan。但直到今年6月,网易蒙特利尔工作室才宣布,《孤岛惊魂》系列制作人Emile Liang加入工作室,并担任首席制作人。

而上个月《看门狗》创意总监Jonathan Morin的加入才让我们知道,网易蒙特利尔将打造一款全新IP的游戏。换句话说,网易蒙特利尔的独立项目研发工作可能从今年下半年才刚刚开始。

同时,今年年中也是网易集中在北美布局的时间,首先是在5月宣布了成立美国的第一家自研工作室Jacklope Games,工作室由Dimensional Ink Games前首席执行官Jack Emmert负责。

考虑到Jack Emmert丰富的MMORPG制作经验,Jacklope Games负责项目大概率也会是面向PC和主机的MMORPG游戏。

两个月后,网易宣布在美国成立一间新的第一方工作室Jar of Sparks,将专注于创造下一代叙事驱动的动作游戏,由《光环:无限》前设计主管Jerry Hook领导,其创意总监Paul Crocker和游戏总监Steve Dyck同样也来自微软343工作室《光环:无限》项目。

比起腾讯高调宣布搞3A,网易的项目规划显得要更低调一些,但网易海外工作室招募的阵容也并不比腾讯逊色,瞄准的也很有可能是3A级别的跨平台游戏。

除了全球人才齐聚的北美,网易对自己的出海主阵地日本也是极为重视。先后招募了赤塚哲也、小泽健司、须田刚一、名越稔洋、小林裕幸等知名日本游戏制作人加入,并成立了樱花工作室、草蜢工作室、樱花工作室三间第一方工作室。

其中网易樱花工作室同时有三款游戏在研,分别是动作RPG、狂热粉丝系列新型战斗游戏、原创IP合作型动作游戏。草蜢工作室也计划在未来十年中推出三款2A-3A级别的全新IP游戏。

可以说,比起腾讯一间工作室着重研发一个大项目的策略,网易的海外工作室似乎更希望通过推出多款2A左右级别的游戏,以数量先占据海外主机市场,特别是日本市场。

而要在日本市场搞主机游戏,索尼无疑是最好的合作伙伴。竞核从一位接近网易游戏的从业者处获悉,网易正和索尼协商深度合作事宜。

合作的具体方式包括:网易将旗下手游(如《荒野行动》、《第五人格》)移植到PS端、网易为索尼制作移动端游戏、双方互相助力在国内市场和海外市场的发行工作及其他业务、未来网易制作的主机游戏优先上架PS平台或由PS独占等。

但由于此前《永劫无间》上线Xbox平台的举措,索尼对此项合作的意向仍不是特别明朗,不过考虑到未来业务的发展,该项合作依然有望达成。

届时,待到腾讯和网易的主机项目有所眉目,我们有可能会见到腾讯+Xbox和网易+索尼争雄的场面。

米哈游:专注二次元开放世界

和腾讯网易比起来,米哈游并没有太多向外披露其国际人才的招募情况,但因为《原神》的存在,米哈游后续的项目必然也是跨平台和全球同步发行的。这让米哈游天然成为了一家立足全球游戏市场发展的公司。

米哈游同样也在去年11月把首个海外游戏研发工作室设立在了人才汇集的蒙特利尔,并预计在未来两年内招募100名左右的员工,目标是打造一款3A及开放世界射击动作冒险游戏。

考虑到《原神》400人的初始制作团队,这一项目必然不只会由米哈游蒙特利尔一间工作室完成。根据已有信息来看,蒙特利尔工作室参与的这一项目有可能是此前透露的二次元开放世界TPS游戏《Project SH》(有玩家认为SH意指上海,是一款以上海为背景的科幻游戏),由米哈游CEO蔡浩宇亲自带队。

从体量上来计算,这一项目可能要到2025年左右上线,而根据蔡浩宇的愿景,这一项目后,米哈游就将开始打造全球十亿人都愿意生活其中的虚拟世界游戏。

而招募前《战神》设计师Kai zheng和Supercell全球工作室前负责人Jim Yang也证明了米哈游对内容制作及全球发行业务的重视。

和腾讯网易不同的是,米哈游未来很长一段时间都会把重心放在游戏研发和自身产品的全球发行,对主机三巨头来说,米哈游更多扮演的还是CP的角色。而以米哈游如今的全球影响力,尽量去覆盖更多主机平台更符合他们的产品策略。

在一场轰轰烈烈的全球人才战后,国内厂商的竞争也将逐渐从手游延伸到主机游戏领域。而微软索尼任天堂之间持续了数十年的次世代主机战争,也将迎来强有力的新玩家。

本文系作者钱泓言授权竞核发表,并经竞核编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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