全球高管站台,还给钱给资源,索尼中国之星计划释放了重磅信号

朱涛伟

朱涛伟

· 11月23日

面向主机端,一个激动人心的时刻到了

要钱给钱、要人给人,外加上全球高管站台,这是索尼中国之星第三期发布会现场释放的积极信号。 

11月22日,索尼互动娱乐(上海)有限公司(以下简称“索尼中国”)举办了“中国之星计划”发布会,宣布第三期“中国之星计划”正式启动。发布上,索尼全球互动娱乐CEO Jim Ryan、PlayStation工作室负责人Hermen Hulst进行了远程视讯致辞,索尼中国总裁江口达雄、索尼中国游戏制作总监包波对索尼之星计划进行了详细分享。 

总的来看,一个大方向是加大投入中国市场。正如江口达雄会后接受采访时所说:“希望(今天举办的第三期中国之星计划)会是一个比较好的Timing。”

找准窗口,加大投入中国市场

时间窗口对于任何一家公司或个人来说,都相当重要。

聚焦至索尼中国,竞核认为之所以此时此刻大举投入中国市场原因大致上有四点:首先是,全球游戏市场下滑,移动端尤为明显;其次是,次世代主机带动全球主机市场上扬,中国市场因子影响力正变大;再次是中国厂商手游产能转移至主机端,迫切需要找到合适的合作伙伴;最后是,全球两大主机厂商竞争激励,除开一方工作室产能外,需充分利用二方甚至外部产能。

先来谈第一点,机构预测 2022 年全球游戏收入为 1840 亿美元,同比下降了4.3%,这是全球游戏市场自过去 15 年以来首次下降。分区域市场来看,亚洲/北美洲/欧洲三大成熟游戏市场,收入均呈现负增长;中东/拉美等新兴市场均实现正增长。

亚美欧三大洲出现上述情形,一方面是头部产品供给不足,抑制了高付费玩家投入规模。另一方面是,全球经济下滑,高付费玩家未来预期受损,减少游戏(含主机PC、手游)投入。

新兴中东拉美市场游戏收入规模正向增长,主要系移动智能机渗透率逐渐走高,玩家受猎奇心理驱动手游收入增长。如果类比中国手游市场发展阶段,我们认为新兴市场尚处于中国游戏2010-2014年萌芽阶段。

鉴于索尼以主机/PC市场为主,移动端市场为辅,这意味索尼主战场集中在亚美欧三大洲。公司旗下次世代主机PS5自发售以来,在全球市场累计出货量已超过2500万台,中国是全球第六大市场。

竞核获悉,国行PS5加上非国行全系出货量能够挤进全球前三。这就不难奇怪,缘何本次中国之星计划发布会会吸引索尼互娱全球高管。

索尼中国总裁 江口达雄

在会后采访环节,索尼中国总裁江口达雄透露:“如果没有疫情隔离的话, Jim Ryan、Hermen Hulst他们真的会飞到成都,总部很重视中国市场。然后,也很期待全球市场出现更多Made in China的国产游戏。”

Who Made in China,这个问题是索尼现阶段最为关心的问题。与此同时,它也是国内头部游戏厂商花大力气正在做的事。

先来谈谈后者,以腾讯/网易为首的厂商,今年内部工作室立项普遍非常艰难。即便是立项,数据测试不达标也很容易被砍,像《魔兽》手游、《代号:致金庸》等。在公司现金流及预期向好时,这些项目可能会过。一旦预期转低,上述项目组便被无情地解散了。

竞核从多个信息源获悉,腾讯网易等大厂多个工作室群正加速跟微软、索尼接触,谋求国际化IP定制项目以及手游项目主机化。这样能够缓解新项目青黄不接时,内部人才生存再就业问题。

再来说说索尼面临的现状,中国市场主机终端保留量足够可观,加大投入中国市场无可厚非。其次则是,全球游戏市场并购浪潮下,中国游戏研发商现阶段是价值洼地。用接地气的话来说就是,寻找下一款《原神》。

给钱给资源,冲向全球市场

为连接中国本土优秀开发者,本次索尼中国之星计划可谓是看点多多。

从2016年第一期中国之星计划算起,粗略算下中国之星计划已有六年时间,演进至了第三期。在这个平台上,孵化出了《暗影火炬城》《硬核机甲》《人类拯救计划》等六款游戏。目前《铃兰计划》、《失落之魂》、《无限机兵》、《演灭》、《乱:失落之岛》、《边境计划》6款游戏正有序开发中。

在第三期中国之星计划发布会现场,索尼中国总裁江口达雄宣布投资《铃兰计划》和《失落之魂》两家中国本土主机研发商。此外,这两款游戏将由索尼互娱在全球进行发行。

据悉,投资+发行这套组合拳将沿用在入选第三期中国之星计划的项目中。针对每个入选项目,索尼会为其提供价值约100万元人民币等值服务资源支持。拆开来看,索尼提供的资源服务分为内部跟外部两种类型。

索尼中国游戏制作总监包波分享到,索尼将为开发者提供来自PlayStation Studios专业指导和开发建议;提供高品质游戏引擎和中间件;免费QA和音频服务;全球发行商务对接。

据索尼官方透露,PlayStation独立游戏负责人吉田修平将作为特邀嘉宾对“中国之星计划”第三期的入选项目进行评审。此外,索尼互娱海外一方工作室也将提供远程技术支持及开发建议。

从外部资源来看,索尼拉来了引擎厂商Epic China,音频服务商CRIware、QA(游戏测试)服务商Digital Hearts。上述三家厂商自第一期就开始参与“中国之星计划”。进入到第三期中国之星计划,索尼还引入了两家上海音频制作团队冠音文化和麒音文化。他们将一道为中国本土开发者提供专业的游戏音频帮助和免费的录音室使用权。

以CRIware为例,公司最早可追溯至1983年,源自世嘉游戏。2001年正式独立后,开始以三方服务商角色入局游戏行业。截止到2022年6月底,全球CRIware采用数突破6875款,合作研发商如Bungie、任天堂、网易游戏、米哈游等。

据CRIware中国总经理朱金介绍,目前CRI拥有全方位的服务体系。具体到内容侧,旗下拥有下村阳子、椎名豪、崎元仁等全明星作曲家。与此合作的中日音频工作室有Vanguard sound、TWOFIVE、MONACA等。

在中间件方面,旗下拥有音频中间件CRI-ADX、视频中间件CRI-SOFDEC以及语音中间件等。为全方面服务游戏研发商,CRI还提供完善的售后服务,比如参加知名游戏音乐创作大赛、跟知名乐团合作音乐会等。

像中国之星计划早期项目《暗影火炬城》《纪元·变异》等,均采用了CRIware服务。他分享到,未来公司将全力支持中国之星三期项目。

索尼中国游戏制作总监包波表示,索尼会整合公司内外部资源尽全力帮助不同规模的优秀团队,尽全力支持打造中国创作的最优秀的游戏,尽全力支持打造全球顶尖水平的中国游戏制作团队,尽全力支持打造具备全球影响力的中国游戏内容。

全力护航,索尼中国游戏制作团队来了

对于熟悉中国之星项目的开发者来说,大家可能不太熟悉索尼中国游戏制作团队,也不太知道索尼中国游戏制作团队扮演着何种角色?

先来说说后者,早在今年6月份,索尼中国便宣布新设立中国软件事业部”。此外,平台体验软件开发总部平台软件部下新设立“系统开发四部”。游戏行业资深从业者肖恩·凯利(Sean Kelly)担任中国区软件事业部总经理,仲谷桃子担任风控部经理,冈林太一担任系统开发部1经理,小西洋祐担任系统开发部4总经理。据悉,Sean Kelly此前负责管理PlayStation国内地区事务。

不久前,索尼中国宣布成立“中国游戏制作团队”,以加强索尼中国在中国的本地化运营,促进本土游戏产业的全球化发展。团队负责人Sean Kelly是中国软件事业部总经理,他在过去25年中一直在索尼互娱从事游戏开发工作,拥有超过30年开发与发行经验。

索尼中国游戏制作部门总监  包波

中国游戏制作团队现有三名成员,部门总监包波,拥有18年游戏开发经验。公开资料显示,包波曾任职于 S3 Graphics,作为QA工程师负责显卡游戏方面的质量保证,后来加入维塔士(Virtuos),成为集团QA总监,再后来加入Improbable(英礴),担任中国区制作总监。

期间,他参与负责过的项目有《最终幻想10/10-2 高清重置》、《刺客信条 - 三代高清重制合集》、《Ghost Recon - Predator 幽灵行动》、 全球第一款3D卡牌游戏《Fairy Master》等,都有维塔士和包波的身影。

不难发现,以包波为主的中国游戏制作团队经验覆盖主机PC、移动端。可以这么说,他们是一支实力强劲,懂开发流程、生产管线、QA以及管理流程的资深游戏团队。

正如入选中国之星计划某开发者所言,索尼中国游戏制作团队帮助了我们很多,精简了开发流程,降低了开发周期及成本。

竞核相信,在索尼中国游戏制作团队及索尼互娱内外部资源全力护航下,中国本土主机研发实力有望得到提升,让全球游戏玩家看到中国精品大作。

“无论是‘中国之星计划’ 第三期的启动,还是‘中国游戏制作团队’的成立,都体现了索尼互娱对于中国市场的高度重视,及对中国市场的长期承诺。”Sean Kelly这样说道,“我们相信中国的优秀游戏可以带给世界各地的玩家惊喜与快乐。PlayStation决心走在引领中国开发者走向世界舞台的第一线。”

 “我们对未来感到兴奋”, 索尼互动娱乐中国区游戏制作总监包波补充道,“我们已拜访过许多开发者,看到了一些非常精彩的内容。我们也感受到了开发者对于将他们的游戏带到 PlayStation 平台上的热情与承诺。”

他说,我们确信,这些游戏将受到世界各地玩家的欢迎,我们将尽一切努力帮助他们实现梦想。当然,我们也诚挚邀请更多的中国游戏开发者加入‘中国之星计划’第三期,带来令人兴奋的创意与才华。对于 PlayStation 和中国开发者来说,这都是一个激动人心的时刻。

本文系作者朱涛伟授权竞核发表,并经竞核编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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