深度起底网易拒绝暴雪延期细节,不当接盘侠竟是这个

朱涛伟

朱涛伟

· 1月17日

离停服只剩下5天

暴雪这次又抢先了。

1月17日14点左右,暴雪中国官微率先发布"暴雪对国服玩家社区的更新说明"。说明大意是跟网易再次接触,以期顺延国服服务条款六个月。不过,这一提议遭到网易拒绝,因此暴雪系游戏将于1月23日停服。

截至发稿时,网易游戏尚未对暴雪说明进行回复。

竞核获悉,双方接触具体时间是美国当地时间1月14日晚上。当时,暴雪娱乐总裁Mike Ybarra发起电话会议跟网易公司副总裁、网易暴雪合作部负责人李日强进行洽谈。

一位知情人士称,双方共谈判了三次,每次谈判时间较短。关于商业条款,尽管网易不高兴但为了玩家还是选择接受。原本网易是希望能够继续运营,一直撑到微软接盘网易。

无奈,针对网易最关心的合规问题,也是网易谈判的底线,暴雪方一直态度强硬,最终本次沟通还是谈崩了。

一位网易游戏高层告诉竞核,本次谈判破裂对推进全球游戏业务布局没有影响,它产生的负面影响早已在11月份消化掉了。

原本网易游戏高层希望重启谈判这件事低调行事,谈判破裂安静分手就好。未曾想,背刺手法又重演了。

竞核认为,从网易游戏逆水寒魔兽怀旧服以及CCG品类发布会等事件来看,网易确实做了充足准备应对后暴雪时代。对网易而言,后续还需自证的是,何时从一家中国本土游戏研发商、运营商领先者成为全球游戏研发商、运营商领头雁。

分手不体面

在官方、民间舆论场上,暴雪跟网易态度鲜明。

针对暴雪所发表的声明,网之易法人张栋(微博扫地和洗地的咚咚)直接转发了前暴雪大中华区总裁于网易暴雪宣布“分手”当天所发的微博以表态度。

竞核此前在《暴雪游戏铁定退出中国,腾讯字节都不敢接盘是谁的锅》一文中对网易暴雪分手始末做了详细报道。在这里再为大家做一下简单梳理。

动视暴雪CEO Bobby Kotick 先是从 2017 年左右开始排挤暴雪娱乐联合创始人,前总裁兼CEO Mike Morhaime,不给予其相应的高管合同和地位,最终导致 Mike 于 2019 年从暴雪离职。

从此暴雪不再设立 CEO 一职,只有工作室总裁职位。这也意味着暴雪丧失了独立商业运营权,完全成为公司内部工作室级别的存在。

同时,2018年,网易向 Bungie 投资一亿美元打乱了Bobby Kotick 通过拖欠《命运》开发款以达成低价收购 Bungie 的计划。从那时开始,Bobby 已经开始计划终止与网易的合作。

自微软宣布收购动视暴雪后,Bobby Kotick 就开始为自己的未来谋划。一是在完成收购后继续保有当前的职位和高额薪资,如果不得不离开动视暴雪,则尽可能在收购完成前为自己谋取更多利益。

因此,在和网易进行续约谈判时,Bobby Kotick不仅提出要进一步提高动视暴雪方的收入分成、缴纳巨额保证金或预付费。甚至要求网易方在签约时预付数亿美金的两年合作款,以提振业绩表现。

此外,另有消息称 Bobby Kotick 还要求了由暴雪方控制中国玩家的数据。同时要求网易为动视暴雪开发暴雪 IP 的手游,且网易只能获取中国大陆地区的收益,动视暴雪可能还要进一步从中国大陆地区中分成。

眼见合作难以达成,Bobby Kotick 便选择在 11 月 17 日网易发布 2022 年三季度财报当天上午放料给彭博社,表示不再和网易续约。

当时正值网易港股交易时间段,根据港交所规定,交易时间无法给出公告。这让网易IR团队非常被动,只能苦等三个小时后,午间休市发出网易方声明。受此背刺,网易港股盘中大跌12%。

在暴雪与网易分手事件发生后,网易游戏全球投资与伙伴关系总裁 Simon Zhu 在社交媒体发文:“有朝一日,当所有的内幕都被揭开,大家会对一个臭SB到底能带来多大的混乱有一个全新级别的认知。”矛头直指Bobby Kotick。

不可调节的矛盾之下,裂缝就此产生,网易暴雪解约已成定局。此后的近两个月中,无数中国玩家都只能等待着暴雪和新代理的消息。

不过,据竞核了解,潜在的选择中,腾讯此前已经在《使命召唤:手游》的合作中受过Bobby Kotick的“背刺”,字节在花了大力气代理《使命召唤》某款产品未果后也基本放弃了和动视暴雪合作的念头。

而对于完美、B站等公司来说,狭窄的利润空间、庞大的数据迁移工作以及最棘手的版号问题都是横亘在双方间的巨大阻碍。按动视暴雪的一贯风格,也几乎不会“让利”给代理商。

暴雪中国今日的这一条公告,或也是寻求合作受阻后寄希望于玩家舆论的“盘外招”。

准备好和暴雪Say Goodbye

然而,出乎暴雪意料的是,经过前后两个月的发酵,厘清前因后果的玩家们几乎清一色地站在了暴雪的对立面。而今日暴雪这一甩锅意味明显的声明,更是引起了国服玩家的不满与嘲讽。

“单方面解除合作,现在还甩锅网易,好意思吗?”、“笑死我了,人家团队都解散了,你等到关服前俩礼拜去跟人谈判顺延?真为玩家着想不能早点行动吗”。

诸如此类的评论,出现在各大玩家社区之中。而玩家提到的已解散的团队,正是上海网之易网络科技发展有限公司,即网易暴雪的合资运营公司。

就在几日前的1月14日,据接近网易人士透露,网之易团队的大部分员工已离职。据悉,在解散前网之易约有不到100人的规模,其中大部分都是运营人员。在 11 月网易确认不再和暴雪续约后,大部分人选择离职,少部分人调往其他团队。目前只剩下约 10 名团队成员留下处理后续工作,但停留时间不太可能超过半年。

此外,近期网易复活了 CCG 游戏《秘境对决》,以及TPS 视角 MOBA游戏《无尽对决》,紧接着又推出《逆水寒》魔兽老兵服。这一系列动作,似乎都昭示着网易存有接收和转移暴雪游戏用户的意图。

笔者认为,关于网易和暴雪之间的再度合作,在双方公开互怼后就已十分渺茫。而网之易团队解散的消息,可以说是打消了两家公司在最后一刻恢复合作的微弱可能。

因此,暴雪先是不作为,在网之易解散后又表示无奈和道歉的行为。非但没能达成得到玩家同情、挽回企业形象的目的。甚至还起到了与初衷截然相反的效果。

事到如今,最为轻松的可能反倒是网易。如何在这段时间窗口,尽可能多的收拢原先的暴雪玩家,尽可能快的催动旗下同类游戏抢占竞争真空,或许是其这一阶段的攻坚重点。

反观暴雪,暂时失去中国市场已成定局,玩家基础和品牌形象也受到了严重打击。下一步的最佳打算,或许是在被微软收购之后,放低姿态积极寻找国内合作商。并通过出色的产品和优惠福利再次获得玩家的认可。

对于玩家而言,在度过了最初的不解和惊愕之后,大部分玩家其实已经做好了心理建设,并接受了这一事实。他们在近期纷纷以自己的方式,向陪伴自己十多年的游戏、以及自己美好的青春记忆做了告别。

就拿《魔兽世界》来说,目前国服的游戏环境空前良好。帮忙代练、免费带刷装备/成就、到处合影截图的玩家比比皆是,甚至有人在 AFK 之前把账号上的资产免费送给其他玩家。部落和联盟之间的“世仇”竟以这种意料不到的方式消融。

此外,游戏国服向来有春节前后免费畅玩的传统。在2020年的2月1日至3日,以及2021年的1月29日至1月31日。都曾开启过为期3天的游戏免费活动。如果这一传统能够在今年持续,或许就是魔兽玩家和游戏告别的最后机会。

正如玩家们所言,网易暴雪的这场纷争,没有任何一方是胜利者。而只能被动接受的玩家们无疑是最无奈无助的一方。竞核由衷地希望,厂商们以玩家为中心的愿景不再只是口号,就让游戏回归游戏,让快乐回归玩家吧。

附暴雪说明全文:
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附网易公司就《暴雪对国服玩家社区的更新说明》的说明全文:


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本文系作者朱涛伟授权竞核发表,并经竞核编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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