2023游戏行业前瞻:AIGC领衔、枪车游戏混战、XR奇点临近

钱泓言

钱泓言

· 1月20日

领跑、复苏、回归、开端

相信前两天新发放的版号让不少游戏人感受到了春节的暖意。

过完这个年,想来我们也可以告别寒冬,收拾行装,重新出发。

2023年的游戏行业究竟会是什么样呢?我们无从得知,但至少总有一些趋势可以指引我们某些方向。

值此辞旧迎新之际,竞核编辑部选出了可能会成为2023年行业风向的四大关键词,以期摸索出部分行业发展轨迹。

Q1:「AIGC」领衔科技大潮

在《Science》评选出的2022年十大科学突破中,唯一与互联网以及游戏行业相关的就是——AIGC(人工智能自动生成内容)。

从AI画作《太空歌剧院》开始,AIGC正式“引爆”了2022年最后四个月的科技市场。

游戏行业中,AI作画的热度也是久居不下。部分美术岗位从业者担心被AI抢了工作,也有一部分公司已经开始尝试将AI作画纳入工作流。

不过,虽然AI作画站上了风口,但到了实际应用领域则还只能停留在概念设计领域提供一些基础性功能。竞核此前在《AI作画如何融入工作流,这是天美魔方龙渊网络的答案》一文中结合从业者观点分析了AI作画融入项目制作流程的利弊。

简单来说,好处就是概念美术师前期设计能快速地提高精度,但出图效果没有保证,艺术化概念设计难以落地,设计思路难以成体系等都是AI作画实际应用中所存在的缺陷。需要综合考量后再决定是否使用。

继AI作画威胁了美术的工作后,12月初Open AI发布的对话式AI ChatGPT又开始来抢策划和程序的饭碗了。作为科技和游戏巨头的微软同样也对其产生了浓厚的兴趣,在今年年初计划向Open AI投资100亿美元收购其49%的股份。

不过经历了AI作画的风潮后,这一次人们很快就从最初的惊愕中走了出来,客观审视AIGC的发展和即将到来的变化。

毫无疑问,随着游戏体量和质量的不断攀升,无论是美术、策划还是程序,其工作量也会相应上涨。从个人角度来说,更大的工作量必然会挤压更多的私人时间;从公司层面来说,人力成本和制作成本也在水涨船高。

在游戏制作领域,比起从人力资源端提升工作效率,AI技术更多的是应用在游戏内的自然语言处理、计算机视觉、语音合成、数据挖掘等方面,经过模型训练后用于规模化生成类似的内容模块。

比如在自然语言处理(NLP)方面,腾讯网易等大厂都在通过文字输入生成剧情对话、合成表情动画资源等方面有着深度的积累。而在去年的GDC 2022上,腾讯和网易的AI实验室也分别就“AI算法自动生成关卡”和“AI实时动作补全系统”做了分享。

可以说,游戏公司很早就开始将AIGC纳入了游戏制作流程,并且这将会是一个长期的发展方向。

在即将于3月举办的GDC2023上,我们也会看到不少开发者就AI在游戏领域的应用做更深度的分享。

来自腾讯天美工作室群的专家将分享对战AI领域的话题:如何研发战术竞技游戏中的AI来帮助玩家;《夜莺》开发商Inflexion Games的专家会讲述他们是怎么通过AI实现《夜莺》世界中的生物运动;以及来自Square Enix的分享——使用NLP开发具有自由文本输入的冒险游戏等等。

当元宇宙的热潮褪去,一些更有实际应用意义、更有落地前景的前沿技术跑了出来,AIGC是其中最耀眼的一个,虽然距离真正的成熟应用还需要很长的时间,但确实是大有可为的。

Q2:腾网「枪车」大作扎堆上线

游戏行业说到底还是要拼产品,近两个月多款重磅产品过审也让不少玩家和从业者开始对2023年的国内游戏市场充满了期待。

在每年的第二季度,腾讯网易两家大厂都会举办自己一年一度的游戏发布会,网易的时间很固定,一般都是5月20日。腾讯虽然没有那么确切的时间,但基本也集中在五六月份。

考虑到版号发放时间和春节假期,大部分团队大概要到二月才开始着手进行游戏上线前的准备工作,对于不少代理游戏以及完成度已经很高的游戏来说,二季度的确是一个推出产品的好节点。

例如腾讯公认的重磅产品《无畏契约》,游戏国际服已经在2020年上线,21年9月腾讯就已经正式宣布代理,游戏本身已是成品,本地化工作大概率也一直在进行,上线的条件已经很充分。

由于《无畏契约》本身强大的电竞属性,大的电竞赛事自然是最适合其上线的节点。因此,笔者推测,在经过几次测试后,《无畏契约》很有可能在5月借着《英雄联盟》季中冠军赛的东风顺势上线,利用英雄联盟赛事为《无畏契约》做宣传。

同时,2023年Valorant大师赛将于6月举办,刚好承接英雄联盟季中冠军赛的热度,一举培养《无畏契约》游戏电竞双生态。

除了拳头的产品,天美和光子也分别有《宝可梦大集结》、《合金弹头:觉醒》以及《黎明觉醒:生机》等产品基本已进入最终测试阶段。此外,竞核获悉,天美与微软Xbox合作开发的《极限竞速》IP手游或也将于23年内上线。

对网易来说,5月底则是承接游戏发布会热度的好节点。像2022年5月底,网易就接连推出了两款游戏《战争怒吼》和《蛋仔派对》。

就版号储备和游戏完成度来看,网易最有希望在发布会后上线的产品大概就是12月过审的竞速游戏《巅峰极速》,该作已经在海外进行过四轮测试,基本已具备成熟的上线条件。其次还有《逆水寒》手游以及“塔科夫-like”游戏《超凡先锋》。

米哈游的动作可能会更快一些,在本周《崩坏:星穹铁道》获批版号后,米哈游已于今日宣布将在1月24日开启三测招募。据玩家推测,因为《崩坏:星穹铁道》的首个角色PV就是角色“三月七”,所以游戏很有可能在今年的3月7日或农历三月初七(4月26日)正式上线。

而在海外主机市场,2023年最重磅的主机游戏《塞尔达传说:王国之泪》和E3游戏展都将于第二季度和玩家们正式见面,届时也会有更多主机游戏崭露头角。

Q3:线下「展会」回归,国产厂商全球亮相

受制于疫情的影响,无论是ChinaJoy前文所说的E3都没能去到线下甚至取消。而随着疫情的影响逐渐消退,游戏展会大概率也能恢复往日的热闹景象。

今年也恰逢ChinaJoy二十周年,在2022年的基础上,ChinaJoy2023保留了线上展的形式,采用了线上线下双线并行的多元化嘉年华模式,并已经开始招商工作。

除了多个元宇宙相关的科技展区外,2023年ChinaJoy还全新增设了电竞主题馆,而即将于2023年9月举办的杭州亚运会也宣布了电子竞技成为正式项目。

可以说,随着电竞入亚和现象级电竞游戏《无畏契约》国服上线,电子竞技产业有望在今年迎来一波新的政策与市场红利期。

当我们把目光投向海外,虽然夏日游戏节和E3都选择了在6月正面交锋,但其公布的产品也多数会从三季度开始推出,科隆游戏展和东京电玩展也将在三季度举办。对于全球的主机和PC玩家来说都会是“很多场盛宴”。

自从全球化和跨平台成为游戏界的大趋势,中国厂商也纷纷开始在各大展会上亮相。结合开发进度来看,多款国产高品质开放世界游戏也将集中在2024年全球上线,因此2023年Q3的游戏展会也将是他们的重要宣传途径。

像网易开发的武侠开放世界游戏《燕云十六声》正是在去年的科隆游戏展上首次曝光。除此之外,腾讯《王者荣耀世界》、叠纸《百面千相》和《无限暖暖》、鹰角《明日方舟:终末地》以及备受瞩目的《黑神话:悟空》等游戏大概率都会在2024年集中推出。所以在今年的游戏展会上,我们大概率会频繁看见他们的身影。

Q4:苹果终入局,「XR」生态有望建立

进入到Q4,XR很有可能再次进入大家的视野,那是因为小扎要带着他的Quest 3来了。

尽管每一年都有XR元年的说法,但XR产业似乎就是处在这么一个不温不火的状态。

但2023年,可能会是个转机。

本年度XR产业的最大变数——苹果要出手了。在炒了很多年的预期后,种种迹象表明,苹果首款AR/VR头显终于要在今年发布了。

虽然最终时间仍未确定,但据外媒爆料,苹果首款AR/VR头显将于今年春季WWDC前的一次活动中正式发布,而后官方将会在随后的WWDC上向开发人员介绍其操作系统xrOS。产品大概率将在2023年秋季开售。

也就是说,苹果AR/VR头显的发售时间很有可能会和Quest 3的发布时间直接对垒,到那时苹果的头显应该已经具备一部分基础生态。

在竞核编辑部进行2022年XR专题报道时,有多位VR相关从业人员普遍认为,结合游戏开发周期和硬件周期来看,2023年底到2024年初会是VR以及VR游戏的一个窗口期。

另一方面,竞核了解到,有许多VR开发者一直在等待苹果入场,只要苹果的硬件发布,他们就会立刻跟上进入苹果XR生态内开发。

硬件、生态、产品,三大要素似乎都在2023年底齐聚一堂,或许在这个游戏行业复苏的一年,我们也将真正迎接全新形态游戏时代的到来。

本文系作者钱泓言授权竞核发表,并经竞核编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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