揭秘爆火小游戏的幕后推手广州帮

吴迪

吴迪

· 2023.10.26

the show must go on

都说今年是产品大年,其实相比常规的App游戏,小游戏赛道在今年显得更加风起云涌。

一方面,微信、抖音两大平台积极补齐能力,在构建自身生态闭环的同时,全力推动小游戏市场贵规模的进一步扩大。另一方面,流水过亿的爆款产品们,上演着以小博大的造富神话,也吸引着大小厂商们集体跑步进场。

面对这样的行业大变局,竞核持续进行了系列报道,但大多是从流量平台出发。这次让我们转换下视角,其实小游戏背后的厂商们,也有很多有意思的故事可以挖掘。

还有谁不知道寻道大千

首先抛出一个问题,今年最火的小游戏是哪一款?相信《咸鱼之王》、《疯狂骑士团》、《羊了个羊》等游戏都能榜上提名。但除了它们,市场中肯定还存在更多的参与者,下一个爆款也会在它们之中出现。对于这些仍隐藏在水面之下的厂商,我们或许可以从微信的小游戏榜单中找到一些蛛丝马迹。

可以看到,目前微信平台最火热的小游戏产品,当属三七互娱自研自发的《寻道大千》。该作在登顶小游戏畅销榜的同时,在人气榜上也高居第二。

有意思的是,《寻道大千》核心玩法并无太多创新之处,玩家通过挂机来升级和获取装备,再通过挑战玩法解锁更高级的挂机奖励,进而形成养成循环。而游戏最大的爽点,在于不间断获得随机装备带来的惊喜感和愉悦感,能够在很短时间内让新玩家上头。

这也是小游戏的典型特征之一,即极强的抓用户能力。因此产品能否大火,很多时候要看有多少玩可以了解到游戏。而买量投放恰恰是三七互娱的擅长之处,想必大家都或多或少都看过《寻道大千》的投放素材,其覆盖面之广、力度之强可见一斑。

此外,在港澳台等小游戏尚未全面爆发的市场,游戏仍推出了App版本《小妖问道》,并取得了非常出色的成绩,目前仍处在畅销前十之中。可以说,《寻道大千》在多市场的成功很大程度仰仗三七在发行买量上的强大能力。

其实在很多时候,善于买量已不只是三七互娱的标签,更成为了一个广州厂商们的地域标签,甚至市场还给了它们一个专门的名号--“广州帮”。

所谓“广州帮”,实际并不局限在广州一地,它泛指扎根在广深地区,以流量运营见长的厂商。它们中有不少是从页游时代存续发展至今的老牌厂商,或许是中国最会玩流量的一群人。

笔者曾在和广州从业者的交流中得知,和流量大厂绑定共生,是当地中小团队很常见的生存模式。很多小团队因资金和规模的不足,放弃自行买量发行,选择将产品交给大厂全权运营。而选择发行大厂的过程,其实也是一种变相的站队过程,并由此衍生出了派系之别。

还是以三七互娱为例,作为行业龙头,三七自然也聚集了一群合作厂商。其中知名厂商有《叫我大掌柜》研发商延趣网络,《云上城之歌》研发商诗悦网络、《Puzzles & Survival》以及《凡人修仙传:人界篇》研发商易娱网络。

值得一提的是,这类有成功产品的合作厂商,往往都能得到三七互娱的投资。例如延趣和易娱目前的股权结构中,三七都有10%左右的持股。通过这样的方式,三七与派系厂商的合作关系将进一步绑定,而它们的后续产品也基本都会继续交由三七发行。

同时可预见的是,随着三七对于小游戏的重视程度愈发提高,这些厂商后续的研发方向大概率也会随之变化。除了为现有产品推出小游戏版本,肯定会有专门面向小游戏端的产品出现。

广州游戏圈的黄埔军校

有意思的是,笔者在梳理广州帮派系的时候,发现派系老大向合作公司进行投资,为离职创业员工提供资金、场地、业务等方面的支持,是一类相当常见的情况。这或许是源自粤语区主流的处世哲学,要知恩图报、提携后生。

正如刘德华的名言“学到了要教人,得到了就给人。”,吃水人不仅要牢记打井人的恩情,发迹了更要成为新的打井人。

这就不得不提广州帮的另一大派系云游系。顾名思义,云游系是以广州云游控股为核心,同样是从页游发家。涉及维动网络、菲音游戏、捷游软件三大核心业务公司,以及一系列合作公司。

需要指出的是,这些业务公司和云游控股之间并没有直接的投资关系,但它们的法人和股东则都是云游的核心管理层,故统称为云游系。类似的情况在游爱系厂商中也有发生,虽然在股权关系上并无关联,但喜扑网络、奇遇天下、缘游科技、紫菲网络等游爱系厂商,实际处于互持股份的状态。

可以看到,云游三大业务公司的股东中,庄捷广是捷游软件的创始人,现任集团总裁。廖东是维动网络的创始人,也是现任集团副总裁。汪东风则是菲音游戏的创始人,现任云游CEO,而他和4399蔡文胜的深厚私交,让云游在初创时得到了4399很大的帮助。

此外,杨韬同样出自菲音,后在2010年升任至集团层面担任首席产品官。至于黄卫兵,或为云游联席总裁及菲音CEO黄凯的关联人,同时黄凯也是广州亿牛的创始人。

在三大公司中,维动网络主要负责发行,旗下的91wan是国内最早一批页游平台,发行产品超百余款。巅峰时期的91wan,注册用户超2亿,国内Top10的页游有7款来自91wan。我们所熟知的贪玩游戏,其创始团队就是来自91wan。

而菲音游戏和捷游软件则负责研发,菲音旗下多个工作室前后研发了《凡人修仙》、《洪荒神话》等爆款产品。而诗悦、乐牛等公司的创始人,也曾是捷游的核心成员。

虽然在进入手游时代后,云游的转型步伐稍显迟缓,但却从内部孵化出了二三十个创业团队。月流水曾达3个亿的《青云决》,就是从云游控股走出的研发团队之一。而该IP目前也推出了小游戏产品《青云决》以及《青云决之伏魔》,后者目前高居畅销榜第7名。

而像广州火羽游戏,其创始团队大多来自捷游软件,曾是《梦幻飞仙》《梦幻修仙》的核心成员。在自行创业之后,火羽游戏专攻女性向赛道,旗下产品多为古风宫斗养成题材,其中尤以《凤凰心计》、《盛世芳华》两款产品表现最为亮眼。

《凤凰心计》是目前火羽热度最高的产品,截至发稿仍处于人气榜前50。另一款《盛世芳华》的APP版本在2021年便已上线,并通过大手笔买量进入了国服iOS畅销榜TOP100,流水过千万。如今,游戏的小游戏版本也采用了类似的策略,在穿山甲联盟、酷我音乐等广告/流量平台进行投放,以5640组投放素材进入周投放榜的Top30。

此外,菲音最出名的凡人工作室也称得上是大佬摇篮,从中走出了深蓝互动的创始人周剑。在卸任凡人工作室主策一职后,周剑在百奥家庭互动担任光核工作室(现在叫箜篌工作室)负责人,并通过《造物法则》系列、《食物语》等产品积累经验和资源,才有了后续的创业想法。

跑出来的机会还很大

有意思的是,凡人工作室造就的大佬不止周剑一个。陈金海以及他创立的君海游戏,同样和凡人有很深的缘分。

陈金海曾在采访中表示,在创立公司之后,核心团队最担心的就是拿不到产品,好在有行业朋友愿意提供机会。他口中的好朋友正是凡人工作室,而《剑仙缘》作为君海的第一款产品也令其一炮而红,开启了高速发展模式。


君海游戏创始人--陈金海

君海游戏创始人--陈金海

目前,君海游戏有股权关系的厂商包括君趣游戏、北鱼网络、百游信息、上海垦丁(果子游戏)等。此外还有大蓝网络、掌昆科技、荣耀网络、天蝎互动、生泰网络、同玩科技等深度合作的兄弟公司,它们共同组成了我们常说的君海系厂商。

而站在业务角度,这些团队分工明确各司其职,涵盖了研发、发行、联运、买量投放等各个细分环节。如今,这样的集群效应也在小游戏领域继续展现威力,旗下公司先后推出了《山海经异兽录》、《守护之境》等产品。虽然这些产品目前表现并不突出,但我们仍不能轻视君海在买量侧的爆发能力。

与此同时,伴随着小游戏赛道的爆火,广深地区的头部公司们大多已经入局。为现有App游戏制作轻量化的小游戏版本,是他们的普遍策略。这些已经经历过市场考验的成熟产品,也没有辜负厂商们的期望。

益世界此前就为爆款产品《我是大东家》制作了小游戏版本,并登顶微信小游戏人气榜及畅销榜。近段时间又推出了相似玩法的《商业都市》,也进入了人气榜前100。此外还有4399推出的《冒险大作战》,以放置战斗为核心,融合了类似《寻道大千》的装备获取设计,目前暂列人气榜第18名。

需要指出的是,小游戏的市场机会可能比我们想象的还要大,再容纳了上述这些成派系厂商和头部公司之后,仍保有着中小团队的出头机会。

例如人气榜第19位的《侠客梦》,核心玩法就是类似《弹壳特工队》的肉鸽射击,但游戏凭借鸠摩智形象的买量素材成功出圈,目前仍保持着较高的投入力度。而产品背后的发行商深圳大梦龙途,此前并无特别知名的产品,《侠客梦》或成为其向上突破的契机。

此外,在人气榜第五名的《鱼吃鱼》、第7名的《小鸡舰队出击》,第九名的《超级解压馆》、第11名的《三国吧兄弟》等产品,均出自小团队之手。可以说,小游戏是目前游戏行业最容易实现超车的弯道。

基于此,我们或许可以期待,孕育了诸多华南大厂的广州,将再次成为行业发展的桥头堡。而大家口中的广州帮,也将续写它们的传奇故事。

本文系作者吴迪授权竞核发表,并经竞核编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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