被退货后紧接着关停,祖龙阿凡达射击手游终究没能面世

桂志伟

桂志伟

· 1月24日

塞翁失马焉知非福

在前两日江原道冬青奥会上,中国短道速滑队上演的“兔子战术”,不仅让其他选手彻底懵圈了,更是让他们的教练在场边急得直挥手。都说好戏在后头,但有时候好戏也能在前头,或也只在前头。

虽说结果不同,不过昨日(1月23日)祖龙的一套操作也属实让很多人懵圈了、直挥手——《阿凡达:重返潘多拉》项目突然宣布关停。

要知道,这款祖龙曾号称将MMORPG与射击相融合的革新产品,不仅有着国际IP加持、已经历不下7次测试,(包括在海内外进行的付费、非付费、技术测试),并分别在去年8月拿到版号、12月开启预约。按照这样的势头,在很多人看来游戏应该会在2024年正式上线。

而对于《阿凡达:重返潘多拉》项目关停,祖龙在港交所公告中的解释是:由于对公司产品及运营的战略性调整,经审慎考虑,公司决定终止《阿凡达:重返潘多拉》的上线计划。董事会认为,上述决定符合公司及股东整体利益,且对公司现有业务或财务状况并无造成任何重大不利影响。

不过在很多行业人士看来,更直接的原因或在于游戏测试数据不理想,祖龙此举意在“及时止损”。

这个大IP号召力似乎不强

关于前述猜测,笔者认为存在一定合理性。

首先,在游戏行业关于在测项目关停时有发生。这大概存在两种情况:第一种,产品方向不对需要重新调整,例如米哈游Project SH项目。第二种情况更广泛,厂商基于测试数据反馈对产品上线后的商业化预期信心不足。如果硬上,不仅意味着高风险,同时还需继续投入真金白银。

而根据祖龙2023年H1财报显示,《阿凡达:重返潘多拉》此前已在海内外经历多次测试,团队不断通过分析测试数据,在稳步提升游戏品质。“开发团队针对射击和动作玩法进行了优化,并大幅提升了画面效果、游戏性能呈现及不同硬件的兼容和运行效果。”从这句话也能看出,该作多次测试并没有达到预期。

此外,1月11日游戏开启先锋测试,原本测试计划到2月8日才结束。但在关停公告中,官方也宣布这次测试提前到1月28日关闭,并原路退还玩家充值。与此同时,根据玩家在好游快爆、taptap等平台的反馈来看,游戏在玩法、内容上还存在不小的优化空间。

这也是有关《阿凡达:重返潘多拉》测试数据不理想最直观的印证。当然从游戏发行策略的变化上,也能侧面得出这一点。其实,最初游戏是由腾讯负责全球发行,国内交由腾讯游戏发行线,海外由Level Infinite负责。可在去年11月,腾讯忽然解约,而后祖龙宣布自研自发。

不过,除开研发多年产品测试表现不足这一因素外。笔者认为,祖龙关停《阿凡达:重返潘多拉》另一个因素或在于IP本身。

其实过去几年,根据《阿凡达》改编的游戏也有不少,但大部分玩家可能听都没听过。其中比较有名气的还属育碧在去年12月正式发售的《阿凡达:潘多拉边境》。可纵使这款费时6年研发,在很多玩家看来属于是本世代顶尖水平的阿凡达IP游戏,其销量也一般般。
《阿凡达:潘多拉边境》

《阿凡达:潘多拉边境》

简单来说,无论是在主机、PC还是在移动端领域,均有厂商尝试过阿凡达IP改编游戏,但总体表现一直不温不火。“阿凡达电影在国内表现不错,毕竟卡梅隆拍的电影的确很牛。但阿凡达角色形象以及IP在国内影响力并不是很广泛。”一位资深游戏从业者表示,“就算是育碧,也没能搞出多大动静。”

射击MMO的验证与挑战

如果说测试数据不理想、阿凡达IP改编游戏不成熟,是祖龙关停《阿凡达:重返潘多拉》项目的直接和间接原因。那么近年来游戏市场的变化,或也是导致这一结果的趋势性影响因素。

从品类上来看,《阿凡达:重返潘多拉》属于射击+MMORPG融合类型。而在这一赛道中,其实包括腾讯在内的游戏厂商早已做过探索。

2023年2月,由腾讯光子研发的《黎明觉醒:生机》正式上线。竞核曾在《光子开年首款末世生存大作,我们拿显微镜照了照玩法》一文中提到,该作虽号称腾讯首款自研射击SOC游戏,但其核心玩法循环还是有参考MMORPG的养成框架。

具体到游戏市场表现上,《黎明觉醒:生机》上线前预约量一度突破7000万,上线后最高也冲至iOS畅销榜Top6。可惜的是,游戏长线运营动力不足,后续游戏排名持续下滑至百名开外。

与之类似,紧接着在去年11月,朝夕光年推出《星球:重启》。该作凭借科幻题材、高品质画面,在初期也取得了十分耀眼的成绩。不过在长线运营上,也基本呈波动下滑趋势。

如果摒弃单款产品具体的玩法内容,其实我们会发现这类射击+MMORPG手游的可持续运营能力并不是很强劲。当然具体到深层次的原因,或在于这类游戏常会出现“肝氪”问题,传统MMO那套养成系统与当下大部分玩家需求不匹配。与此同时,随着以内容体验为主,践行赛季制+低价皮肤策略的内容型游戏崛起,偏向单机体验的产品更容易受玩家青睐。

其实这从2023年游戏市场的两个维度表现也能看出些许端倪。其一,无论是在PC、主机还是移动领域,去年最受市场欢迎的游戏均以内容型产品为首。例如《博德之门3》、《心灵杀手2》、《崩坏:星穹铁道》、《逆水寒》手游等。

其二,在新世代射击+领域,国内各家厂商虽打法不一,但基本秉持两个大方向。竞技射击,挖掘玩法,如FPS+英雄技能、英雄射击+夺宝、大战场模式等;主打PVE或PVEVP类型的射击游戏,逐渐扩展内容、开放世界探索体验。

例如腾讯琳琅天上团队打造的《三角洲行动》,在玩法上包含了生存撤离夺金、三角洲式大战场和以单人体验内容为主的剧情模式等。网易游戏Starry Studio工作室研发的新怪谈题材SOC《七日世界》,则融入了“逃课”打法设定、“剧本赛季制”玩法以及不卖数值的商业化机制等。

我们回头再看祖龙《阿凡达:重返潘多拉》,该作于2022年1月正式公布,同期在海外部分地区率先开启测试。参考产品时间线,一方面这两年游戏对标的射击+MMORPG早已出现竞品;另一方面,期内射击+手游领域风向发生转变,射击+MMORPG市场热度、预期下降。

试想一下,在这个阶段祖龙要想凭借《阿凡达:重返潘多拉》在市场脱颖而出,其在产品玩法、内容、品质上的挑战难度可想而知,更何况是在测试数据不理想的情况下。换句话说,“及时止损”多少会比顶着高风险持续投入划算得多。

稳扎稳打,寻下一款以闪

可正所谓“塞翁失马焉知非福”。放到整个公司层面,或许关停带有高风险的《阿凡达:重返潘多拉》项目,对于祖龙来说也能保持稳扎稳打的发展节奏。

从公司业绩情况来看,去年上半年祖龙的表现已经相当不错。根据财报显示,2023年H1祖龙实现营收4.02亿元,同比上涨22%;非国际财务报告准则下的经调整亏损净额为2.15亿元,较2022年同期收窄23.2%。

而在地区收入上,2023年上半年祖龙在中国大陆内的收入不仅同比增长128.5%至238.3亿元,相较2022年同期(中国大陆以外地区占比68.4%)中国大陆收入占比也达到了59.2%。在区域业务收入上,祖龙实现了国内海外均衡发展,甚至略向国内倾斜。

具体到业绩增长的原因上,除开《龙族幻想》《鸿图之下》《梦想新大陆》等经典游戏稳定贡献外(据悉祖龙19款手游中,3款全球累计流水超过30亿,6款全球累计流水超过10亿),公司于期内正式上线的女性向手游《以闪亮之名》更是成为了祖龙新造血机器。

作为祖龙首款女性向游戏,《以闪亮之名》最早于2022年在中国港澳台、新加坡、日本等地区先后上线,2023年3月正式在中国大陆推出。而从产品整体表现来看,也算可圈可点。游戏国服上线在iOS免费榜连续霸榜4天,畅销榜最高冲至Top3。在长线上,凭借周期性释放「月下盛筵」、「海之音誓」等运营内容,游戏也成为了iOS游戏畅销榜Top10常客。

根据祖龙财报显示,截至去年H1《以闪亮之名》全球累计流水超过40亿,堪称公司游戏业务新砥柱。而这或也是此次祖龙关停《阿凡达:重返潘多拉》,并表示对本公司现有业务或财务状况并无造成任何重大不利影响的底气来源之一。

与此同时,除开《阿凡达:重返潘多拉》,目前祖龙也储备了多个新项目。其中包括SLG《三国群英传:鸿图霸业》、卡牌RPG《Madtale:Idle RPG》、开放世界RPG《代号:重生》等多元品类游戏。

用祖龙的话来说,即公司将继续严格把控游戏品质,以匠心精神打造每一款精品游戏。不过,当中会否出现甚至超过《以闪亮之名》的新游,还有待游戏上线后经过市场验证再论。毕竟,游戏公司最终还是得靠产品说话。

本文系作者桂志伟授权竞核发表,并经竞核编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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