大作频发不比卷,网易这款游戏要让大家“慢”下来

吴迪

吴迪

· 5月25日

好久没有慢慢体会一款游戏了

说来好笑,笔者最近总感觉自己和现实有些割裂,不仅常把日期记成奥鲁斯特拉历,还总想用快速旅行来代替地铁。这都得怪《歧路旅人:大陆的霸者》(后简称:歧路手游),让笔者“中毒”太深。

作为一名JRPG游戏爱好者,无论是基于原作的感情,还是SQUARE ENIX研发、网易游戏发行的金牌阵容,都让笔者对歧路手游充满了期待。在国服上线后,游戏扎实的质量和充足的内容,也确实让人直呼“此间乐,不思蜀”。

这也让笔者卸下了此前的担忧,因为客观来说,歧路手游选择了一个竞争异常激烈的档期。横向来看,5月有多款游戏与它同期上线,其中不乏《鸣潮》、DNF手游这样的头部产品。纵向来看,往后2个月里还有《绝区零》《燕云十六声》《七日世界》等大作也在摩拳擦掌。

有底气如此,歧路手游自然也有着自己的金刚钻。在产品层面,剧情和角色的塑造是SE的拿手好戏,歧路手游因此具备原汁原味的JRPG游戏体验。至于运营层面,笔者了解到,歧路手游从去年年中就开始筹备上线,不仅有远超日服的海量福利,国服专属定制角色,网易游戏一流的技术力也能让游戏画面再上一个台阶。

需要指出的是,纯粹单机体验、超长剧情内容,让歧路手游在国内市场显得有些特立独行。笔者猜想,差异化的游戏体验不仅是歧路手游和头部产品共生共存的前提,也是歧路手游实现长线运营的关键。

要做不一样的国服体验

老实说,在歧路手游开服之前,笔者对国服团队的要求是不求有功但求无过。但在实际体验之后,歧路手游细致的本地化工作,却让笔者切实感受到了网易对这款产品的用心和重视。

例如在名望故事线中,随着剧情推进,亚久斯特的名字悄然出现了引号,当时笔者还有些诧异。直到最后的反转被揭开,才发现这既是游戏故意留给玩家的提示与伏笔,也是国服团队对内容本地化的严谨考究。

此外,在歧路手游一系列的定制化内容中,国服专属角色Ex洁卡莉特同样让人过目不忘。该角色由SE原厂进行全方位重做,美术、CV、剧情的品质都无可挑剔。在经过Ex强化后,洁卡莉特的职业从剑士变为了以长枪为武器的商人,与之配套的全新技能也带来了和原角色截然不同的战斗体验。

值得一提的是,洁卡莉特的新立绘也是细节满满,覆有网纱的竹笠、武将款式的腰带和袖口,以及背景中马匹和柳枝,这些元素的加入让她完美符合了笔者想象中的中国女侠印象,看上去英姿飒爽又不失柔美。
项目统括制作人:铃木裕人

项目统括制作人:铃木裕人

据悉,Ex洁卡莉特的设计思路,在后续日服人气角色登录国服时会继续沿用。即通过改变角色的武器和设定的Ex强化,带来角色新鲜感。与此同时,结合中国元素进行角色形象的转生再创作。

除了独一无二的专属角色,考虑到国内玩家的内容消耗能力,歧路手游还首发了三条主线剧情以及大量支线及角色故事,能够提供超60小时的内容时长。考虑到歧路手游的日服上线于2020年10月,三年多的时间差还让国服拥有充足的内容储备。

值得一提的是,国服还拥有一定的内容自主开发权利,并配置了一只构成完整的制作团队。除了各类商业化内容,后续也有机会推出国服专属的剧情和内容。玩家将不会因厂商产能的问题,陷入后续剧情的漫长等待中。

为适应中国手游玩家的游戏节奏,笔者了解到国服会适当加快内容放出节奏,但不会为了追赶版本而破坏玩家的游戏体感。事实上,将玩家体验放在首位,是网易游戏一直贯彻的理念。除了在内容上精益求精,网易还会用自己强大的技术力,为国服带来显著的画质提升。
上为基础版,下为精细版

上为基础版,下为精细版

具体来说,国服在日服30帧的基础上,提供了更加流畅的60帧原画画质。在原始技能特效的基础上,强化光影变化和动态纹理,推出更具层次感的精细版战斗特效。此外,除了日服的近景镜头,国服还提供了视野更加宽阔的广角镜头,非常适合地图探索时的氛围感营造。

据悉,画面提升的成本相当之高,目前只会在国服进行实装,也就是说这是独属于国服玩家的华丽视听。

强大又迷人的反派角色

在笔者看来,网易之所以愿意投入大量人力物力来升级画面,自然是因为国服团队深知JRPG玩家对歧路手游的期待,想要让游戏呈现出最好的一面。与此同时,歧路手游本身的出色品质,也值得更用心的运营。不夸张地说,这是一款连接了新老两个游戏时代的独特产品。

据悉,歧路手游的制作理念就是“以新时代的技术呈现旧时代的经典”。其中,新时代的技术指的是《歧路旅人》独创的HD-2D的像素画风。而旧时代的游戏,则是以剧情和角色刻画为核心的经典JRPG设计。此二者也是歧路手游最核心的魅力。

在技术层面,歧路旅人系列独创的HD-2D画风,通过细腻生动的人物动作,写意梦幻的前后景虚化、以及变化丰富的光线运用,带给玩家第一人称般的视觉效果,帮助他们快速代入角色身份,为游戏叙事搭建了优质舞台。至于内容层面,则更是歧路手游的强项。游戏通过多路线多角色的叙事结构创造了具有体验性、沉浸式、故事化的剧情。

需要指出的是,歧路手游的剧情并非传统的主角跟随,即玩家以主角的视角来了解故事全貌。相反,富足、权威、名望三条剧情线的故事展开,都是以一个强大且极具魅力的反派为叙事中心,且剧情发展也会更暗黑一些。

事实上,游戏史上并不缺少反派人气超绝的案例,SE另一经典《最终幻想7》就曾塑造了“萨菲罗斯”这一里程碑式的反派形象。此外,像《恶魔城》系列的德古拉、《魔兽世界》的阿尔萨斯和伊利丹等都拥有大量的玩家簇拥。它们证明了暗黑路线和魅力反派,具备很强的剧情张力和玩家吸引力。

或许是在一个强大BOSS的威压下,玩家能够更好的代入故事、移情角色、调动情绪。笔者认为这是JRPG的高深境界,也是老玩家们最回味无穷的地方。
穷极名望的剧作家:亚久斯特

穷极名望的剧作家:亚久斯特

即便抛开个人对歧路系列的主观偏爱,笔者也认为魅力反派是歧路手游的一招妙棋,它符合了游戏设计和市场策略的双重选择。

目前,市面存在不少以剧情为卖点的内容型游戏,但它们普遍有两个特点。一是喜欢把世界观做大做奇,并创造一系列的拗口名词,以期实现差异化。另一点则是,这些游戏的故事走向会更轻松阳光但角色刻画却相对片面和脸谱。它们的核心目标是让玩家和女角色谈一场赛博恋爱,而不是体验一次不一样的人生。

此外,歧路手游虽是一款F2P的手游产品,但却采用了纯单机的设计,这也意味着节奏更慢的代入期。基于此,一个复杂立体,充满戏剧冲突的反派,其实承担了快速吸引玩家,加速代入过程的作用,也是歧路手游在设计时花了最多精力的部分。

可以说,凭借原汁原味的JRPG剧情,以及纯粹单机体验,歧路手游成为了当前市场中独树一帜的类型。而差异化的游戏体验,即玩即放的单机特点,也让它能和头部产品做到共生共存。

单机模式是JRPG的基础

有意思的是不止歧路手游,笔者印象中的诸多JRPG游戏大多选择了单机形式。而在某种程度上,单机模式甚至可以说是JRPG的必要条件。

就以歧路手游为例,游戏中存在三条剧情路线,出场的旅人也非常多。这使得玩家需要连续体验一段时间,剧情和角色的魅力才能被释放并传递给玩家。在此思路下,歧路手游没有设计社交和好友功能。在游戏过程中,玩家不会遇到不断刷屏的世界频道发言,也没有匹配其他玩家的组队等待,就连简洁的UI界面也会在移动和剧情中自动隐去。

可以说,但凡会分散玩家注意力的“噪音”都被游戏主动屏蔽,以保障连续体验过程不被打断,誓要创造一个不受打扰的单人RPG环境。

同时要指出的是,单机模式不仅保障了多路线多角色的叙事结构,更没有对商业化做出任何妥协。即便玩家不进行任何充值,也能顺利通关单机剧情。因此,抽卡不再是游戏体验的入场券,更像是玩家对所爱角色的情感喷涌。这显然和目前市场上的抽卡式二游截然不同。

有意思的是,无论玩家优先推进哪一条主线,它都会在一定阶段把玩家引导至另外两条主线的核心城镇。在此过程中,玩家能够接触其他的主线故事,也能邂逅不一样的角色、参与他们之间的剧本联动。

据悉,歧路手游的角色不止有“现在”,更有过去和未来。玩家可以通过角色个人故事,了解他们的成长经历。也可以代入他们的身份,推动主线剧情的发展,创造属于玩家和角色的未来。在此过程中,玩家和角色的深度羁绊被建立。

当然,加速羁绊建立的不只有剧情,还有战斗。或者换个更准确的说法,战斗与剧情的相辅相成,是玩家跌宕情绪的泄洪口,是身临角色故事的体验卡。

就拿富足路线BOSS战来说,笔者将进度推到这里时,经历了青梅竹马的背叛、亲密兄弟的惨死,真的生出了对大富翁的愤恨。加上跑图路上的一连串暗雷战斗,已经处在红温边缘。可以说,随着剧情的推进,玩家的情绪浓度会被拉至高水位。

而在进入BOSS后,增幅与破盾机制构成的输出循环提供大额伤害的爽快感。与此同时,不断下降的危急血量,则以压力的方式将玩家拉进心流。直到战胜BOSS的那一刻,积压着情绪与压力将同时得到宣泄,玩家得以长舒一口气。但这还没有完,此时BOSS充满悲剧色彩的故事,又会让人不禁产生同情和理解。

可以说,玩家情绪在剧情的牵引下不断起伏又回转,感同身受的体验了一场冒险。这样的无干扰的沉浸体验是单机得天独厚的优势,也是角色扮演游戏的隽永魅力。

在越来越快餐化的手游市场中,歧路旅人带来了一波“内容扶贫”。它既能让老玩家找到最初的感动,也能让新玩家体会JRPG的魅力。而征服了玩家的歧路手游,也有能力成为下一款长线产品。

本文系作者吴迪授权竞核发表,并经竞核编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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