逆规律增长,这个射击IP的上限在哪里?

何语堂

何语堂

· 5月28日

做时间的朋友

腾讯游戏放大招了。

就在今天(5月28日),SPARK 2024腾讯游戏发布会如期开启。作为行业老大哥,腾讯这两年曝光的新产品不可谓不多,尤其是枪、车、开放世界三大品类,陆续都有新的进展披露。 

下个世代,腾讯游戏想要进一步扩大市场占比,绕不开新品的布局,但同时,一众成熟产品的保驾护航也十分重要,它们能提供丰沛的资金以及实战经验。 

前不久腾讯对外发布了2024年第一季度的财报。财报中显示,在本土市场层面,《金铲铲之战》《暗区突围》等中生、新生代游戏迎来了流水的爆发,本季度流水创下了历史新高。而与这些游戏一同在列的,还有一款上线已经九年的产品——《穿越火线:枪战王者》(以下简称CF手游)。 

据三方数据显示,手游的平均生命周期为6-12个月,短期内获取高热度,然后回落是大部分手游的发展常态。此前提下,手游的流水也会与热度情况呈正相关,通常在上线初期达到峰值,在之后则会回落,并在一个较为稳定的区间中小幅度波动。可以说,作为一款上线九年的手游,CF手游在2024年第一季度的表现,是“逆规律”的增长。 

事实上,如果将视角拉到整个穿越火线IP来看的话,这种“逆规律”的增长,仿佛已经成为了一种常态。例如,在2023年,《穿越火线》端游(以下简称CF端游)曾免费向玩家派送3亿“火麒麟”,据三方数据显示,期间同时在线人数峰值超过了450万,同期相关话题登陆多个社交平台榜单。而根据顺网星研社每月公布的“网吧热力排行榜”来看,从2021年开始,CF端游就稳居FPS热度榜的第一位。

这种跨端的、常态化的“逆规律”增长的背后,CF做对了什么?带着这个问题,笔者饶有兴趣的观看了腾讯游戏发布会,并试图在其中找到这个IP的常青秘籍。 

三端齐下,常玩常新

对于一款长线运营游戏而言什么最重要?笔者认为是稳定的内容产出以及在玩法上的探索与开拓。稳定的产出是玩家长期留存的先决条件,而玩法的探索与开拓既可以为玩家提供新鲜感,也能够成为纳新的关键。

这也意味着内容产出形式不能完全模板化、套路化,而是寻找内容产出与创新两者的交集。

从此次发布会上也不难看出,CF给出了自己的解题思路——三端齐下,持续迭代游戏内容与游戏玩法,让CF系列产品做到常玩常新;加大更新频率和优化力度,强化与玩家的交流,并基于此推动基础体验的革新。

在游戏内容层面,CF以“国风”为核心主题,三端产品结合自身特点,交出了区隔化的答卷。像CF端游从门槛更低的挑战玩法入手,推出国风封神挑战版本。在挑战地图中,玩家除了可以与新BOSS申公豹、妲己、魔礼海、魔礼青鏖战,得益于地图场景与演出规格提升,也大幅提升了游戏中的沉浸感。

再比如《穿越火线高清竞技大区》(以下简称CFHD)则聚焦在追击玩法。自从“月球2.0”追击地图在场景设计以及关卡挑战难度设置上有了明显的优化,追击玩法也成为了游戏内的热门玩法。对此,CFHD也将推出全新的国风PVE挑战地图,再一次满足玩家们的期待。

至于CF手游则宣布将带来“东方谜城:幽临城下”新版本,从世界观故事到新玩法内容、角色等全方位推进“东方谜城”这一国风主题的故事线。玩家将在新版本中穿越到异世长安与反派联盟们展开激战,众多新角色以及拥有新机制的敌人,也将带来不同的乐趣。围绕单一主题的区隔化演绎,是CF在内容产出上的策略所在。此外,与内容产出同步进行的玩法探索与创新,也同样是CF更新的关键一环。

在CF端游中,游戏加入了全新的爆破赏金模式,通过加入点位升级等改变战术规则的方式,让玩家博弈体验产生变化。而CFHD对同样传统的爆破玩法进行了解构与重组,在点位里增加了互动与破坏设定,进而激发更多战术选择,提升对抗的策略性。

此外,CF手游也尝试了玩法融合方向,在原有的幽灵模式玩法中加入了“推车”的设定,重新改写人类方与幽灵方的对抗博弈。本次更新的生化新玩法中的幽灵与人类英雄,也将加入经典生化模式中,为经典生化模式带来更多的新鲜内容。

从发布的内容来看,与版本内容同步更新的新玩法与新机制,也为玩家带来更多的惊喜感。这种对内容与玩法的双维度探索,也造就了CF三端“常玩常新”的游戏体验。

不做表面优化,更要懂玩家

事实上,要达成“常玩常新”的游戏体验并不容易,在内容创作中,最难把控的便是如何保证新内容不与玩家脱节。为了求稳,很多长线运营的产品在内容更迭上并不会作出大规模的改变。

但与这个认知稍显背离的是,CF的版本更新中,常会看到在原有玩法基础上带来的新变化。例如:CF端游前不久更新的“生化建造”玩法,让玩家可以在游戏中建造自己的掩体,为经典的生化玩法带来了新的乐趣。

为什么CF会做出这种选择?笔者认为,真正了解玩家的需求,是重要的前置条件。只有如此,才能最大限度地做出符合玩家喜好的内容。

“能够懂玩家”这句话并不玄乎,玩家的需求一部分是可以通过分析游戏行为总结出来的,而另一部分同样重要的,则是通过交流“聊”出来的。在这方面,CF一直在降低沟通门槛,并增设多种沟通渠道,来与玩家共同打造更好的游戏体验。

具体来看,CF端游24年将持续提高用户沟通频率,并在游戏内外直接设置反馈入口,玩家可以一键进行问题反馈。而手游除了上线IP沟通官云悠悠外,项目组甚至将资深玩家招募到策划团队中,只为了进一步拉近与玩家的距离。

与此同时,CF端手游都开启蓝贴沟通渠道,以及策划专栏、直播、见面会等系列活动,以更加清晰地理解玩家的真正需求。

当然,持续响应玩家的呼声并付诸行动,将其落实到产品中,才能真正称之为“听劝”。而基于对需求的精准理解,也让CF的优化能够更加切中玩家痛点,不流于表面。

对FPS玩家而言,枪械平衡、射击手感等局内体验通常是重中之重。CF端游在2023年便上线了“自定义准星”功能,可以自定义准星的形状、颜色等数据,解决了玩家对于射击体验的客制化的需求。同时也优化了背包与角色系统,包括新增了B背包、角色收藏系统,并在此基础上向所有玩家开放了云仓库系统,彻底解决爆仓的问题。

24年上半年,CF端游对云仓库的检索功能有了更进一步的优化,包括新增切换模式自动更换背包以及大厅可直接更换背包的功能,持续提升游戏的易用性与便利性。同时在今年11月,全区服务器的刷新率将提升一倍,以增强游戏对局的流畅性。

而CF手游,则宣布将在8月进行大规模的平衡性调整,包括对雷神、无影、火麒麟等经典英雄武器进行强度提升,以适配当前对战环境。此外,还将针对生化模式的延迟、假红、瞬移等问题进行及时的优化和修复。

正如CF策划团队所说,“不积硅步,无以至千里,希望在未来一年内使得CF有明显的变化。”如果我们回溯CF的历年版本,或许会发现正是这些持续细微的改动,很大程度上真正改善了游戏的体验。

另一方面,对于玩家们最为关注的福利,CF也一如既往的诚意满满。在本次发布会中,CF也针对未来的福利计划,进行了一系列的公布。

CF端游宣布将推出源计划2.0,让玩家能够免费将源英雄级武器升级为英雄级武器,此外还增设回归福利,甚至老玩家会有专属的回流对战服务器,让回流玩家更无忧地体验游戏乐趣。CF手游更是将首个提升瞄准速度主动技能的M4A1-太白诗仙武器直接送,甚至8月额外送一把英雄级武器以及一个可以洗练防闪属性的新角色。

从这个角度来看,CF能够一次又一次的创造爆点并非偶然,正视并解决玩家的需求,可能才是真正的原因。

常态化的重视,铸成IP护城河

回顾CF的发布内容,不难发现高品质内容产出、高频玩家互动是两大关键词。前者如三端并进的内容迭代,后者如全域的沟通。

难能可贵的是,这种全方位的重视并非仅局限于某个新版本。而是在过去十几年的运营中,项目组一直在坚持的。

这种坚持我们在高质量的玩法开拓上见到过——CF端游至今已拥有11款常驻的战斗模式,挑战模式中巨人城2.0、生化救世之战,到探险模式,每次都能够精准的拿出玩家想要的内容,树立了一个又一个经久不衰的玩法。

也从商业化和福利内容上见到过——“火麒麟”确立的商业化逻辑以及“国民武器”影响力,并在多年后变为真正人手一把的“国民武器”。

更是从注重玩家生态上见到过——将地图工坊作为CF端游一个重点的发展方向,开拓UGC玩法,与玩家“共创CF”,不仅将已有的成功玩法如生化、多人乱斗终结者模式放入地图工坊,同时也鼓励玩家们发挥想象力,创造更多元有趣的玩法内容。

也正是这种常态化的重视,让CF这一经典IP攀上了一座又一座的高峰,成为了整个行业中为数不多的常青十六年的游戏。

在笔者看来,CF的常青,也是一次很典型的腾讯式胜利。这是腾讯确定以竞技对战游戏为基本盘战略下,一次生动的演绎,同时也是腾讯游戏十余年来战略布局的缩影。

不难发现,CF身上印有历史的痕迹。在2007年它被引入中国市场时,《传奇》《征途》《大话西游》等MMORPG产品占据市场主流,作为大多数人的“第一款FPS网游”,CF打破了FPS依靠局域网和对战平台的发展瓶颈,让中国玩家领略到了PVP射击的快感,也让一众游戏厂商知道了“枪”的重要性。至此,中国游戏市场MMORPG一家独大的格局被打破。

笔者认为,CF构筑的竞技对战游戏的奠基石,让腾讯抓住了FPS品类数次玩法变迁的机会。而在随后多年的时间里,我们也发现,CF在不断跳脱出“舒适圈”,精细化布局多端产品,并依托这部分玩家基础和情感沉淀,逐步完成由游戏产品迈向电竞、音乐、网剧等IP生态的开枝散叶,实现细分品类的穿透。

在未来,我们也有理由相信,他们仍然会抓住下一个时代新的变革机遇,延续他们的常青传奇。

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