外媒专访王者国际版首席设计师:西方MOBA市场跟以前不同,有机会突围

吴迪

吴迪

· 6月17日

一次全新的淬炼

在各大主流品类中,MOBA一直被视为最稳定、变数最小、竞争最难的一个赛道。市场会频繁关注射击、MMORPG、二次元开放世界中又有什么新品跑了出来,但却较少讨论还有什么新品能在MOBA赛道中掀起水花。

这背后的原因,自然是《王者荣耀》(后简称:王者)对国内MOBA赛道的绝对统治力。AppMagic数据显示,王者仅在国区iOS端,就已经积累了惊人的156亿美元收入。但要指出的是,相较王者在国内的全无敌手,其对海外市场的拓展则一直以稳健和谨慎著称。

直到今年5月,《王者荣耀国际版(Honor of Kings)》(后简称:HoK)才终于宣布,游戏将在6月20日全球同步上线,并启动了游戏预约。截止目前,游戏的预注册人数已超过了300万人。

为什么选在6月?是什么原因让项目组做出全球上线的决定?近日,《王者荣耀》国际版的首席设计师Dean Huang、本土化负责人Henry Li,以及电子竞技负责人Feng,在接受海外媒体采访时对这些问题进行了探讨。

磨炼升级,就为啃下欧美这块硬骨头

水到渠成,用这个词来解释HoK为什么选择在这个时点上线全球,是比较准确的。因为《王者荣耀》的全球化进程并非是毕其功于一役的全球同步上线,而是分阶段分地区的稳步推进。

早在去年3月9日,HoK就上线了巴西市场,并取得了iOS免费榜第一的成绩。而在此之后,HoK又先后在东欧、中东、北非、南亚等50多个市场中成功发行。如今,在经过1年多的产品优化和团队磨合之后,HoK做好了准备来应对西方市场的挑战。
HoK全球iOS免费榜排名情况

HoK全球iOS免费榜排名情况

对于MOBA游戏来说,欧美玩家是个“老大难”问题了。之前不是没有产品想要进入西方市场,不过成绩都谈不上杰出。例如2016年上线的《Arena of Valor》(后简称:AoV),游戏在东南亚地区的表现相当不错,但在西方市场则较为一般。

据AppMagic数据显示,截止目前AoV已经创造了7100万美元的收益,这是一个不小的成就,但和《王者荣耀》相比就相形见绌了。尽管游戏为迎合西方市场已经进行了调整,并与《DC宇宙》、《一拳超人》和《魂斗罗》等游戏建立了多种合作关系。

比起玩法更重度的MOBA游戏,更加轻量化的休闲竞技反而更能在西方市场取得成功,典型如Supercell旗下的《爆裂小队》《荒野乱斗》等。这也反映出了不同国家地区的用户差异之巨大。因此总的来说,对MOBA游戏来说,西方诸国是很难突破的市场。

不过,HoK团队相信,西方市场现在对MOBA更加开放,漫长的软发行阶段也让他们能够做出必要的改变,以吸引全球用户。

对此,HoK首席设计师Dean Huang说道:“我们意识到西方的手机游戏环境正在不断发展,越来越多的玩家将手机视为具有竞争力的游戏平台。而HoK在中东、北非、巴西等其他地区的成功经验,将让HoK能够更好地服务西方玩家。”

通过分阶段在特定地区发布游戏的策略,HoK能够听取来自不同文化背景的不同玩家群体的反馈并做出反应,最终成为一款具有全球吸引力的游戏。

与此同时,负责游戏发行的Level Infinite也在此过程中收集了来自全球不同地区的玩家反馈,并指导HoK的优化。Level Infinite本土化主管Henry Li表示:“天美和Level Infinite正合作为全球玩家提供定制和完善的实时操作解决方案。”

至于游戏本地化,则更是Level Infinite的擅长之处。此前,HoK就针对伊斯兰国家推出过斋月主题设计,也会据地区玩家喜好,与SNK、圣斗士星矢、Hello Kitty等IP进行联动合作。此外,HoK也表示,之后还会根据发行地区的历史和文化背景来创作新英雄,例如为巴西市场设计的原创新英雄“Luara”。

此外,Henry Li也透露到:“我们将根据不同地区的文化和喜好设计定制的运营活动,以迎合不同玩家的口味。同时,我们也在讨论一些令人兴奋的全球IP合作机会,未来会发布更多信息。”因此我们有理由相信,这一系列的举措,能够确保游戏对海外玩家拥有长期吸引力。

双轨并行,用电竞助力游戏推广

众所周知,基于MOBA游戏天然的竞技性,MOBA和电竞得以构建一体两面的融合生态,它能够极大推动游戏在用户中的传播速度。

目前,王者国内的联赛和杯赛体系已经非常成熟,电竞生态用户也保持着稳定且快速的增长。但很多玩家不知道的是,王者电竞其实从未停止对国际化的探索。从最初的KRKPL赛区,到后来的世界冠军杯外卡,以及和AoV版本融合的尝试,这些都是王者对于赛事国际化做出的努力。

而在进入HoK全球上线的新阶段后,Level Infinite也推出了一个新的电子竞技合作项目,以划扩大HoK在海外电竞领域中的存在感。具体来说,Level Infinite计划邀请五支电竞队伍,直接加入第二届HoK邀请赛。而除了直通资格外,这些合作战队还将获得HoK官方社媒渠道的宣传支持。

和过往先游戏后电竞的步骤不同,我们可以看到HoK在海外实行了产品和电竞双轨并行的策略。在游戏上线某个市场后,配套的赛事体系与会很快落地。这也帮助HoK在海外取得了大量的电竞粉丝。

近期刚刚结束的2024年EMEA大师赛上,HoK总决赛就获得了玩家的高度关注和踊跃参与。而赢得了冠军的All Gamers Global,也获得了6月29日举行的HoK第二季邀请赛的参赛资格。

《王者荣耀》的电竞经验已经成功地从国内拓展到了海外,但HoK电竞业务负责人Feng还是谦虚地表示,为了未来的发展,要对“从业余到专业的清晰道路”加以培育。

为了达到这个目的,HoK已经在基层锦标赛和大型全球赛事上投资了1500万美元。对于业余选手,HoK启动了Open系列入门赛;而在职业端,HoK邀请赛系列也在进行之中。与此同时,HoK还将作为今年夏天电子竞技世界杯的一部分,迎接更大范围用户的注视。

就在今年2月,《王者荣耀》宣布与电竞世界杯合作举办季中邀请赛,比赛将于8月在沙特阿拉伯利雅得举行,奖金池高达300万美元。参赛战队包括12支顶尖战队,这也将是新的KPL梦之队首次参与国际赛事。

而在KPL年度总决赛结束后,国际邀请赛的最高级别赛事“冠军邀请赛”也将在秋季到来。届时,KPL梦之队将再度迎来国际挑战,在HoK的版本下和全球高手展开尖端对话。

对于HoK能否在西方市场大获成功,还需要观察游戏上线后的表现。但很明显,整个HoK团队已经制定了一系列的战略,以确保游戏比之前的地区发行更加完善。并且,新战略将更加注重所有玩家的反馈,也更考虑新用户的游戏体验。

而正如前述,考虑到MOBA游戏在欧美市场的立足难度,上线之后立刻大杀四方的爽文情节,应该不会发生在HoK身上。不过,笔者毫不怀疑天美以及Level Infinite对HoK的耐心和决心。

HoK后续在西方MOBA市场的表现,笔者将会保持密切关注。

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