苹果单日下架超3.9万款游戏,再见2020

桂志伟

桂志伟

· 2020.12.31

莉莉丝、椰岛、海彼网络等厂商产品均在列

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2020年最后一天,“寒流”肆虐下的北风格外刺骨,同时也刺痛着一众游戏开发者的心。

这一天(12月31日),苹果针对App Store进行了2020年的最后一次“清洗”。

截至上午12点,苹果App Store单日下架无版号游戏数量突破39000款,再创历史新高。这是继8月1日下架三万余款游戏后,苹果的又一次重拳出击。

实际上,苹果的行动并非突然袭击。根据竞核整理统计,苹果本年度已向开发者群体三次发布“最后通牒”。

最后一次正是12月初。邮件中表示,在12月31日后,还没有版号的付费游戏或含应用内购的游戏将无法在App Store上提供。当时大部分厂商认为,“清洗”之时或许会是2021年1月1日。

有部分厂商在接收邮件后,选择主动退出明哲保身。例如SE,就在12月通牒下发后主动下架了国区《最终幻想15:口袋版》《FINAL FANTASY Ⅲ》等游戏产品。

也有部分厂商选择釜底抽薪。例如Feral Ineractive这家厂商,在接收苹果通牒邮件后便增添了短短一行宣传文本“最后机会!游戏将于 12 月 31 日后下架。”

事实上,最终该游戏的确也遭到下架处理。

但更多的厂商怀着侥幸心理,选择视而不见。于是便出现了今日近4万款应用下架的惨烈情况。

据竞核观察,苹果本次净网深刻贯彻了“苍蝇老虎一起打”的理念,许多大厂同样损失惨重。莉莉丝、椰岛游戏、猎豹、胖布丁、Happy网络等知名厂商均有违规产品下架。

除此之外,很多“远古年代”的产品,例如《找你妹》《水果忍者》等游戏也没有逃过这一次下架风潮。

固此可见,苹果版号新政绝非戏言,这也绝非最后一次大规模下架违规产品。“是否拥有版号”已经成为游戏厂商们在App Store生存的第一法则。

 

 

App Store的生存法则

苹果2020年的“版号新政”可以依照“通牒”时间划分为三个阶段。

第一次“通牒”发送于今年2月。

“根据中国法律,游戏需获得由中国国家新闻出版总局颁发的批准文号。因此,请在2020年6月30日之前向我们提供您计划在中国大陆发布的任何付费游戏或可提供App内购买项目的游戏的批准文号”。

这是苹果在今年2月底突然更新App Store后台的App审核信息页面备注内容。此时苹果的态度还较为温和,只是向厂商索取游戏版号并没有说明处罚。

但这仍旧让大部分厂商颇感惶恐。需要指出的是,随着国内版号相关政策和规定日趋规范,无版号游戏在国内手游市场几近已无立足之地,App Store是它们最后的藏匿点。

第二次“通牒”在7月出现。

今年7月初,苹果公司向游戏开发者群发邮件,规定开发者必须在7月31日前提交产品办好信息,否则将予以下架处理。

时间此时已经缩短到了短短不足一个月。换个残酷的说法,如果苹果严守承诺,那么对于无版号产品的厂商来说,要么给自己个痛快,要么等苹果给他们痛快,绝无第三种出路。

实际上,早在7月1日当天就已有1571款游戏遭到下架,引发业界关注。但让人意想不到的是,这仅仅只是一个开始。

根据竞核统计,7月整月下架游戏版号达到15259款,8月更是直逼4万款。在这当中,仅8月1日当天,苹果便“信守承诺”地下架了超过2.6万款无版号游戏。

此后直至12月,每月均有不同数量的产品下架。

第三次“通牒”便是12月。

同样的邮件内容,苹果再次于12月初发送给了全体开发者,这次的deadline设定在12月31日。8月的下架狂潮余威尚在,相信没有厂商会认为苹果在开玩笑。

但没人想到这次清洗来的更快更狠。据不完全统计,12月31日当天就有39128款游戏应用下架,一举把整个12月的下架数量提升到了48528款,为今年之最。

 

不仅如此,相较于前几次多是拿不规范的小厂开刀,这次苹果选择一视同仁。

莉莉丝的《南瓜先生2九龙城寨》、胖布丁的《迷失岛》、椰岛游戏的《黑暗料理王》以及海彼网络《企鹅岛》等新晋明星厂商产品也在“处刑名单”之中。

而且本次下架产品的时间跨度极广,最早可追溯到2010年之前,《涂鸦跳跃》《鳄鱼小顽皮爱洗澡》《滑雪大冒险》《饥荒口袋版》《水果忍者》等早年爆款级产品也没有逃过一劫。

不分高低贵贱,不分品类年限,不分国家地域。苹果这一次清洗可谓是“六亲不认,只认版号”,且远远没有停下势头之意,此后很可能还会再来上几波,彻底洗净App Store的产品环境。

苹果如此不顾生态的强硬态度,让人不由得疑惑源动力何在。

国内手游市场不需要侥幸

无规矩不成方圆。

此次苹果疾风骤雨式的下架无版号游戏,也只是“依令行事”。

除了苹果外,今年2月份,头条系产品“穿山甲”也发布了关于应用资质提交的说明,要求游戏厂商提供产品相应的【网络游戏出版物(ISBN)核发单】。虽谈不上行之有效,但好歹从出口上“更正”了直观结果。

而随着国内游戏政策趋严,一些低品质的换皮游戏在入口层面就被牢牢控制。2020年ChinaJoy期间,国家针对版号规范措施向整个游戏市场释放出明确信号。

“今年上半年,我们在工作中发现了近百款存在违规行为的游戏,涉及套版号、扒皮套皮、非法运营、擅自更改线上内容等问题。”中宣部出版局副局长冯士新表示,“已责成属地部门对相关单位进行了严肃处理。”

此外,针对无版号、换皮等非法游戏,各地区还推出了相应的处罚措施。今年4月份,“广东游戏监管通知详情”公开,其中提到严打换皮、套版号、未经审批的广告,推行实名制和未成年人保护机制。

并对系套版号上线行为作出撤销已获取版号的处罚,游戏全网下架,对出版社通报批评暂停出版业务等处罚。

据国家新闻出版署数据显示,2020年共撤销19款游戏版号。

包括《红月无双》《雷霆狂暴》《浴血战魂》《雷霆舰队》《最强王者移动版》《玄元剑仙》《三国创世纪》《同城跑胡子合集》《无尽之塔》《指尖王者》《英雄三国志》《四川人麻将手机游戏软件V1.0》《指尖消雄》《明星上海斗地主》《皇帝养成计划》《坚守营地》《大圣轮回》《点兵三国》《二七王随便玩》。

其中《指尖消雄》是唯一一款被撤销的2020年获发版号的游戏,该作运营单位是武汉泽天文化传媒有限公司。

除了撤销换皮非法运营游戏这一强硬措施外,把控游戏版号也是国家力行游戏精品化的重要措施之一。

截至2020年12月31日,国家新闻出版总署共计发放游戏版号1316款,其中国产游戏版号1219款,进口游戏版号97款。

具体到每个月,1月至12月分别发下游戏版号数为:97、105、129(进口27)、109、109、54、169、85(进口28)、188、67、163、42(进口),平均每月约110款。

事实上,自2018年12月19日国产网络游戏版号恢复审批以来,国家对游戏版号把控明显趋严。对比2017-2019年数据,分别发放游戏版号9369款、2087款、1571款,月均款数分别约为781、174、131。

随着游戏政策趋紧,2020年过审游戏数量仍在下跌。加上苹果App Store等主流游戏渠道,以及字节跳动“穿山甲”等新兴流量平台呼应国家版号政策,劣质换皮游戏生存空间日益逼仄。

可以说,游戏市场野蛮生长的年代已成为过去式。

唱衰还是正面应对?

现阶段,对部分厂商来说,可能会坠入阶段性发展低潮期,但从持续发展层面来讲,去芜存菁对整个游戏市场来说利弊相见。

暂且不论此次苹果App Store下架无版号游戏风波,对苹果自身收益的影响,站在游戏厂商的角度,造成的影响主要体现在两方面。

首先,版号成为游戏上架刚需,有版号游戏可以赚取当前获取流量的机会;其次,苹果市场游戏数量减少,也意味着该渠道游戏竞争压力减小。

考虑到此次苹果App Store下架无版号游戏规模较大,很难说不存在“误杀”的情况,有版号的厂商们可向苹果申诉重新上架。

另外,从此前的一些爆款产品来看,暂时无法在国内获取版号的产品,先出海也是不错的应对策略之一。例如莉莉丝《万国觉醒》,以及近期上线的腾讯FPS大作《使命召唤手游》等。

上述产品均采取先在海外发行运营再转战国内策略,不仅可以提前积累一定量级的用户数据及用户口碑,同时也能在版号申请期将产品的收益最大化。

总的来说,此次苹果App Store下架无版号游戏,虽有损部分厂商现阶段的收益,但在这波洪涛之下大部分换皮非法运营产品也被冲刷出游戏市场外。需要指出的是,也有一些精品游戏因暂未拿到版号被波及,这或将对游戏行业活力有所影响。

行业洗牌,风险与机遇同时存在。就看厂商们如何应对了。

本文系作者桂志伟授权竞核发表,并经竞核编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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