魔兽IP手游正式公布了,难不成暴雪是在“投石问路”

钱泓言

钱泓言

· 5月6日

大餐之前,先来点开胃小菜吧

“这下,暴白与暴黑都沉默了。”

5月4日凌晨,动视暴雪正式公布了魔兽IP策略手游《魔兽弧光大作战》,游戏将登陆Android/iOS平台,并将于一段时间后开启限定测试。

消息一出,许多玩家表示有些失望,毕竟《魔兽世界》是一款承载了无数人青春的MMORPG游戏。

继《暗黑破坏神2》之后,《魔兽世界》凭借宏大的世界观与玩法再次引领了该品类的发展与鼎盛。因此,早先玩家们都猜测魔兽手游会是一款MMORPG游戏,毕竟这样才能更好地传承《魔兽世界》的精神与风采。

但《魔兽弧光大作战》(以下简称《弧光大作战》)显然舍弃了《魔兽世界》的宏伟与史诗感,转向了小品级的休闲策略体验。

从预告片中展示的内容来看,《弧光大作战》画面的整体风格与玩法也更贴近《皇室战争》。不过根据制作人的分享,《弧光大作战》的玩法似乎与《皇室战争》还是颇为不同。

侧重PVE的“塔攻”游戏

“塔攻”,这是《弧光大作战》副总监Adam Kugler对游戏的玩法定义,玩家们将在游戏中体验快节奏的英雄收集甚至反派收集,并利用这些单位通关游戏内的“地下城”和“副本”。

游戏内划分了五种势力——联盟、部落、黑石、亡灵以及野兽,每种势力都有不同的风格与优缺点。

玩家们还可以为自己的队伍设置首领,并围绕首领的特点来制定战术体系,这也是暴雪设计师认为《弧光大作战》区别于《皇室战争》的最大特色。

另一个很大的不同是,《弧光大作战》更侧重PVE体验,目前制作组为其开发了约70个关卡。据现有信息来看,游戏的整体玩法更像传统RTS游戏中的战役模式,这不由地让人联想到暴雪的经典RTS游戏《魔兽争霸》。

某种意义上,暴雪此次在《弧光大作战》中大大加快了《魔兽争霸》的即时战略体验,把一局游戏从50分钟甚至更久缩短到了5分钟,这或许也为RTS移植到移动端提供了一些新思路。

当然,也有玩家质疑,《弧光大作战》的玩法是因为小品级手游开发成本更低、回本也更快,而暴雪如今难以承担大体量、长周期游戏的开发,不得不做出妥协。

另一方面,暴雪表示《弧光大作战》中不会有任何战利品箱、抽卡或者NFT,游戏的盈利模式更类似于传统MMO中的数值道具收费制,用金币解锁与升级角色。

值得一提的是,这种收费制度正是由受到《暗黑破坏神2》影响的韩式MMO发扬光大的,可以说暴雪这回是“抄到”自己头上了。

取消了抽卡对玩家来说固然友好了不少,但也让人对《弧光大作战》的后续发展产生了担忧。

一是吸金能力不如大部分抽卡制手游;二是主打PVE模式则要求制作组保证产能,不断推出新关卡来丰富游戏内容,而这正是需要不断创新的设计与持续稳定的收入来支撑的。

总的来看,游戏目前仍处于早期阶段,过早地吹捧或贬低都难有足够事实支撑,只能说《弧光大作战》确实没能回应部分玩家的期待。

但对近期“内忧外患”的暴雪来说,《弧光大作战》或许是暴雪转向移动市场的一次“投石问路”。

暴雪“模仿”暴雪

2018年暴雪嘉年华上,一句“你们没有手机吗”顿时成为玩家圈子中的热梗,而《暗黑破坏神:不朽》这款烙了快4年的大饼终于要在今年端上玩家们的餐桌了。

需要指出的是,网易在《暗黑破坏神:不朽》的开发中占据了重要的地位。考虑到国内外手游制作水平的差距,网易很可能主导了《暗黑破坏神:不朽》的开发工作。

动视暴雪的另外两款热门手游《Candy Crush Saga》和《使命召唤:手游》则分别由收购的King工作室以及腾讯天美工作室群开发。

而《弧光大作战》虽然国服依然由网易代理,但从各项已知信息来看,《魔兽弧光大作战》是暴雪第一款自主开发的手游产品。

这或许也解释了《弧光大作战》为什么是一款策略卡牌而非MMORPG。经历了长期的人才流失与内部管理混乱,暴雪当下的人才储备不足以开发一款MMO甚至开放世界手游。

从市场角度来看,三消与SLG在美国市场更受欢迎,RPG游戏则流行于亚洲市场。根据Sensor Tower数据,美国仍是4X策略手游最大市场,2022年第1季度贡献了6.5亿美元收入。

所以,在美国本土市场做一款MMORPG手游有很大的风险性。而4X SLG赛道竞争太过激烈,暴雪也并不深谙此道,但能看出《弧光大作战》中有一部分4X SLG的元素。

从暴雪自身发展历史来看,制作组结合了过往产品《魔兽争霸》与《炉石传说》的成功经验,将策略卡牌、RTS与4X SLG元素融入到了这款《弧光大作战》中。可谓是选择了自己最擅长的领域,“自己抄自己”,倒也不失为一种稳妥的策略。

考虑到《皇室战争》是一款2016年的作品,玩家必然会疲倦与自然流失。如果《弧光大作战》能进一步丰富玩法和打磨细节,可能会对《皇室战争》在美国市场的地位发起冲击。

《弧光大作战》或许不会是一款差的产品,甚至能在市场上取得不错的成绩。只是玩家们的失望并不仅仅在于产品本身,还有对暴雪、对PC网游发展前景的担忧。

今年年初,微软收购动视暴雪这则消息如重磅炸弹般轰动了游戏圈,当时的暴雪身陷囹圄,玩家们纷纷感叹这次暴雪“有救了”。

可《暗黑破坏神:不朽》的持续跳票、遥遥无期的《守望先锋2》与《暗黑破坏神4》都在不断消磨玩家的耐心,此次的魔兽手游也没能满足玩家们的畅想。

令人感到慰藉的是,暴雪的现状或有望在2023年得到改善。

暴雪最近提交的美国证券交易委员会文件透露,暴雪预测2023年他们将有巨大的收入增长。

根据暴雪公司2021年实际营收和2022-2024年预期营收对比,可以看到2023年相比2022年有着巨大的收入提升,从20亿美元升至37.5亿美元,涨幅90%,强烈暗示暴雪将在2023年推出至少一个大作,《守望先锋2》与《暗黑破坏神4》大概率都在其中。

暴雪的移动端力作《暗黑破坏神:不朽》预计也将在两月内与玩家见面,和当时错估了玩家的需求不同,《暗黑破坏神:不朽》将会是一款支持多端的作品。

这项改变一方面是迎合玩家需求,另一方面也是由于双端成为了游戏市场的大趋势。

PC网游何时重现辉煌,多端或许是答案

自从《原神》火爆全球后,以端游标准制作游戏再反向压缩到手游标准的开发模式将逐渐被广泛采用,这也给沉寂已久的PC网游市场指明了一条新路。

尤其是国内市场,过去一年移动端的游戏收入超过70%,几乎没有什么游戏公司会去专门制作一款PC端的网络游戏,反倒是一向落寞的国产单机市场有了些许起色。

今年4月下发的45款游戏版号中仅有4款为客户端游戏,占比不到10%。对于许多想和朋友一起在PC上组队玩游戏的玩家来说,选择的确越来越少。

过去一年,国内大厂中几乎只有网易推出了一款端游《永劫无间》,传统的MMORPG也无外乎《剑网3》、《天涯明月刀》、《逆水寒》、《FF14》、《魔兽世界》等运营多年的游戏。

有玩家表示:“无论在PC上和朋友商量玩什么游戏,最后都会收束到《英雄联盟》上。”这句话实实在在地反映了当下不少PC玩家的现状。

笔者本人也真切地感受到了这一点,特别是通关了《艾尔登法环》后,似乎再次陷入了“电子游戏阳痿”的症状中,对单机大作提不起来兴趣,纵使它们是那么的优秀。

可以预见的是,专门为PC端玩家打造的国产网游将会越来越少,但随着硬件性能的进步与云游戏技术的发展,越来越多的厂商都会开始尝试多端游戏的开发模式。即使是曾经作为世界第一游戏公司的暴雪也不得不随着时代的潮流做出改变。

此前《原神》开发组就在采访中透露,《原神》最终会达到的地图面积将是70平方公里,而目前放出的地图面积大约是全部地图的三分之一。

到那时《原神》的包体很可能接近甚至超过40G,这对许多手机用户来说实在是一个很大的负担,这或许也是《原神》如此支持云游戏的原因之一。

我们为什么需要云游戏?绝不仅仅是为了让游戏更流畅,而是在技术的支持下探索更多的内容和玩法。

就像智能手机刚刚普及的一两年,我们无法想象可以在手机上体验开放世界一样,双端与云游戏将会给开发者更大的可操作空间,也可以连接更多来自不同终端、不同地区的玩家。

我们希望,到那时暴雪会带着那个恢弘、激昂、承载着无数玩家青春的游戏,以全新的姿态,如闪电般归来。

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