40亿美金买50亿美金卖,沐瞳越来越值钱了?

吴迪

吴迪

· 2023.11.22

MLBB国服何时能来

快到年底了,字节也跳动地更频繁了。

近日,一则消息震惊了行业,字节跳动正在寻求以不低于50亿美元的价格,出售旗下游戏公司沐瞳科技,沙特主权基金和腾讯都是网传的潜在买家。

据竞核确认,出售消息属实但具体交易方尚不明确。此外,网传《决胜巅峰》(后简称:MLBB)的制作人王乐,以及发行负责人李鹏,尚没有新动向。不过,游戏国服在7月开启测试后一直没有后续消息公开,不知是否受到了这场震荡的影响。

作为《王者荣耀》少有的够量级的挑战者,MLBB因先于腾讯拿下东南亚MOBA市场而名声大噪。尤其在字节收购沐瞳之后,两款产品在国内市场的竞争,被视为是字节在游戏领域同腾讯的关键一役。

可当市场还在期待着《决胜巅峰》何时能够上线,字节与腾讯的MOBA大战会是何种光景之时,一丝不寻常的迹象开始冒出了头。

买家都有谁

在八卦有哪些买家前,我们不妨先摸一摸沐瞳的基本盘。提起沐瞳,MLBB肯定是大部分人的第一印象,这款东南亚地区的国民级MOBA游戏累计下载已超10亿次,月活峰值突破1亿。并在近年来积极拓展在南美、北美、欧洲等市场的规模和影响力。

而依托在游戏之上的电竞赛事,也称得上是一路畅通。不仅自营的联赛稳步发展,还入选为东南亚运动会电竞项目。221万人的最高同时在线人数,以及1785万小时的总观看时长,也创造了该赛事新的收视纪录。

可以说,MLBB全生态在东南亚的领先地位,是字节斥资40亿美元将其收购的核心因素。而在字节的资金注入下,沐瞳也进入了发展快车道,网传至去年末员工规模已超过了1400人。

这样的团队规模和海外市场影响力,也意味着沐瞳的潜在买家基本锁定在了国际巨头之中,它们普遍具备充足资金实力、游戏/电竞背景、以全球化为主导战略三大特点。

目前行业内传闻最多的就是中东的石油土豪沙特阿拉伯。笔者曾在《沙特全球买买买,游戏公司估值涨涨涨》一文中提到,沙特曾在2016年提出了“2030愿景”,意在将单一的石油经济,向多元化可持续的方向转型,游戏及电竞就是计划中的重点产业之一。

从今年开始,沙特在游戏尤其是电竞方面的脚步进一步加快。先是将去年才开办的本土赛事“Gamers8”升级到电竞世界杯的全球规模。后又与动视暴雪签订合同,从2024年开始接管《守望先锋》电竞赛事(OWL)的运营。

但要指出的是,无论是其本土赛事还是OWL,基本都以PC端电竞游戏为主,且没有拿下《英雄联盟》这一重磅赛事的授权。可以说,在MOBA品类和移动电竞两个维度上,MLBB都能快速补足沙特的生态构想,具备很高的交易契合度。

而除了沙特之外,在沐瞳的绯闻买家中还意外出现了腾讯的名字。虽然在国内市场,《王者荣耀》丝毫不惧《决胜巅峰》的挑战。但后者在全球市场的用户规模和赛事基建,对于腾讯确实具有一定吸引力,能够较显著的推进腾讯的全球化进程。

同时在笔者看来除了这两家,索尼或许也是有可能的出价者,尤其是在微软收购案尘埃落地之后。

其实从去年开始,索尼互动娱乐(SIE)总裁Jim Ryan就多次强调多平台的战略,直言索尼将自己限制在一个相对狭窄的游戏领域。通过PC、手机,以及网游等方面的拓展,才有机会从狭窄空间变得无处不在。落地具体的数字上,就是要将PC和移动端的游戏发行量,从去年的25%提升至2025年的50%以上。

对索尼而言,在主机端竞争愈烈的情况下,通过MLBB拿下移动端的用户和市场,为自研游戏打开多平台的切入口,不失为一个颇具诱惑力的可选项。

当沐瞳不再独一无二

其实从上述情况也可以看出,沐瞳仍旧是行业中相当抢手的优质标的。为什么字节还会想要将其出售呢?市场中一种猜测是,沐瞳的研发效率令字节失去了耐心。

自2021年被收购之后,沐瞳在国内只有《幻世与冒险》一款产品推出,但表现并不算出色。在上线一周后便掉出了国服iOS免费榜和畅销榜的统计范围。

而拳头产品《决胜巅峰》的版号则因客观原因,直到今年4月才拿到手。考虑到游戏的重要性以及大体量的本地化工作,游戏大概率到明年才会启动上线进程。

相比之下,沐瞳在海外市场的成绩要好得多。旗下自研的西幻风格Team RPG游戏《Watcher of Realms》(直译为:领域守望者)在7月上线后,首月流水超7800万人民币。此外在上月,疑似游戏国服版本的《潮汐守望者》也拿到了版号。可即便如此,脉脉上仍有传言称项目组在上周发生了裁员。

可就在沐瞳产品缓慢推进的同时,朝夕光年旗下其他的自研产品却拧紧了发条。由绿洲工作室研发的3D动作游戏《晶核》在上线后最高冲至iOS畅销榜第三的位置,并连续两月保持在榜单前十。而在不久前,游戏又凭借大型版更重回前十行列,一定程度证明了自己的长线运营能力。

而由江南工作室研发的科幻题材SOC游戏《星球:重启》,此前在港澳台及海外市场就表现出色,一度拿下了日本市场谷歌和苹果的双榜第一。而在国服上线后,同样展现出了长期保持畅销前列的潜力。

就连海外表现出色的《Watcher of Realms》,似乎也遇到了上位替代。同样的西幻题材,相似的跑团玩法,由SGRA工作室研发的另一款Team RPG游戏《Dragonheir: Silent Gods》(港澳台服名为《龙息:神寂》)展现出了更猛的势头。

据悉,该作历时5年研发、耗资数亿,凭借着优越的画面表现,在预约期就获得了苹果谷歌双banner位推荐,还成为了苹果WWDC2023大会上唯一一款国产游戏。至于商业表现,游戏的首月流水同样突破了7000万元。游戏也借此空降10月出海手游收入榜TOP30,并成为当月的海外收入增长亚军。

随着这些产品的推出和爆发,沐瞳在朝夕光年自研线中的重要性正在降低,不再是那个独一无二无的爆款预定。

此外据一些财经报道称,沐瞳与字节在收购时签下了为期四年的对赌协议,但沐瞳只完成了第一年的业绩目标。同时在过去的两年间,公司的年利润维持在2亿美元左右,盈利能力也没能达到字节方面的预期。

有意思的是,类似这般卖家秀和买家秀的体验差距也发生在沐瞳身上。虽然收购对价不菲,但这些资金需要在完成业绩对赌后分期兑现。此外在字节最强的流量侧,给到沐瞳的内部买量价与市场价相差不大,并没有得到实质性的便利。

或许对于双方来说,分开的念头都已在心中流转,只不过身具主导权的字节率先将其说出了口。

什么样游戏能留下

事实上,在度过初闻消息的诧异后,笔者愈发觉得它们的分道扬镳或许早已买下伏笔。在21年下旬行业形式变化之际,朝夕光年的策略就从初期的大笔投入高举高打,逐渐转变为更注效率和结果的精打细算,这点从去年解散重组了上海101工作室也能看出。

此外再向上去看,字节似乎正在加速非核心业务的瘦身和聚拢。就在上周,此前同样全面铺开的VR部门Pico也宣布了裁员,并砍掉了第一方VR游戏工作室。

但要注意的是瘦身并不等于全面收缩,重点或许在于“聚焦核心业务”一词。那么字节的核心是什么呢,毫无疑问是以抖音、TikTok为首的移动端流量平台。

因此在笔者看来,能满足聚焦战略的游戏产品,或许可分为两类。一是要能和流量平台产生更紧密更互补的商业模式,如直播电商之于抖音。在这点上,可以集成到抖音内的小游戏不仅不会受到瘦身的影响,还有很大可能迎来更大力度的资源扶持。

此外就是要能更大化流量价值,有限的流量势必要用在能创造更多价值的游戏身上。或是用高水准的游戏质量提高留存和付费,或是通过IP背景吸引更多的潜在用户。不过无论使用何种方式,最终都将以投入产出比进行衡量。前者的典型案例就是上述那些自研爆款,而大IP的例子则多见于朝夕光年的发行线。

其实大IP产品因其广泛的受众能与抖音产生更好的共鸣,一直都是朝夕光年的偏好类型。旗下首款重度自研游戏《航海王:热血航线》,就是基于IP用户基础,在抖音中通过买量素材和KOL引导产出了大量UGC内容,帮助游戏实现了用户和收入的开门红。

并且这套方法在海外市场同样可行,由Second Dinner、朝夕光年、漫威联合打造的TCG游戏《MARVEL SNAP》通过类似的方式,在首月就获得了1220万次下载量,和1094万美元的收入,再次验证了大IP游戏和短视频平台的相性。

而这一思路下的最新产品,应该就是由奥术网络负责研发的《境·界 刀鸣》。游戏改编自经典日漫《BLEACH》并采用了3D ARPG的游戏类型,目前全网预约数为155万,值得期待。

不过,大IP是优势但并非免死金牌,决定产品重视度和资源量的,终究是游戏的商业表现,典型如6月上线的放置卡牌游戏《神仙道3》。作为系列的第三代产品,凭借不错的用户基础以及上线初的买量投放,游戏曾拿下iOS免费榜第一和畅销榜12名的成绩。

但由于游戏长线表现缺少爆点,目前只能短暂进入畅销榜前200之内,因此也几乎看不到相关的主动推荐和投放。而像《战争艺术》、《终结战场》等既无IP,商业表现也不佳的产品,要么已经停运,要么就是从渠道下架了。

一直以来,以数据为准绳、以结果为导向都是字节的基因。在这一准则的指导下,字节取得了一个又一个商业奇迹,同时也创造了领先行业的App关停数。

但我们无法通过少数产品的表现来判断这一准则是否适合游戏业务,就像我们无法通过沐瞳的交易与否判断朝夕光年的未来。但能确定的是,《决胜巅峰》和《王者荣耀》的大战或许不会像我们想象的那般火星撞地球了。

本文系作者吴迪授权竞核发表,并经竞核编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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