对话PICO总裁:千人团队集结,一方工作室不是重点,坚持长期主义

朱涛伟

朱涛伟

· 9月28日

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PICO在VR头显大海上,投入了一枚深水震撼弹。

就在刚才,PICO完成了被字节跳动收购后的首次产品大秀,在国内推出了全新产品PICO 4及专业版PICO 4 Pro及企业版 PICO 4 Enterprise。这是字节跳动试图卡位下一代新型终端的全方位展示,也是探索新型内容形态征程中一次重要的里程碑。

想必大家会很好奇,字节收购PICO后,这一年期间发生了什么?字节跳动副总裁杨震原解释道,字节投入VR不是追热点,本身公司主营业务是内容。面向新终端,自然会想到未来会不会有三维内容以及相应的分发机会。

他强调,再加上VR终端成熟度、用户渗透率还没有那么高,所以接触了很多公司。通过沟通后,跟PCIO团队达成了共识。目前PICO团队已超千人。对于VR市场发展终局,他坦言现在还看不清楚。

鉴于当前VR市场还处于早期阶段,字节跳动跟PICO会坚持长期主义推动产品创新,做大产业生态。

外界多视本次PICO 4产品大秀,是阻截Meta Pro的遭遇战。针对此观点,PICO总裁 周宏伟告诉竞核,选择在这个时间节点,其实就是为了迎接秋季及双十一重要的节点。面向全球市场来看,Q3末主要是为了赶上感恩节加圣诞季的销售节点。

笔者认为,本次PICO 4面向市场,承载意义颇多。无论从海内外企业竞争,还是对内锚定下一代终端战略。

抢占节假日档期,时机很重要

这场声势浩大的产品大秀,到底好看在哪儿?

单从时间点来看,Q3末/Q4初由于PICO及Meta相继发布新品,让空气中弥漫着硝烟味儿。尤其是,PICO市场策略选择先海外再国内。

我们不妨这样理解,字节希望通过PICO 4抢占欧美用户心智。这台头显通过搭载最新光学设计方案及芯片模组,技术参数遥遥领先Meta Quest 2。在产品势能上,会给十月份即将上新的Quest Pro带来一种压力。

再加上,售价策略上紧贴Meta Quest 2,这势必会冲击Quest Pro定价策略。要知道,从今年8月份开始,Quest 2头显经历了一波全面提价。在产品性能没有任何调整的情况下,官方提价超过20%。

作为普通消费者,他们很难在产品性能未有极大提升的情况下,支付溢价替换新机型。Billy就是一位典型代表,他正在美国圣路易斯华盛顿大学读大二,是一名典型的VR尝鲜者。

从小喜欢玩游戏的他,去年有体验过朋友手中的Meta Quest 2。交互性不错,全新的沉浸感,是他对Quest 2的评价。他告诉竞核,体验固然新颖,但单次体验时长超过20分钟,会产生不舒适感。

当笔者问Billy是否会花500美金购买新头显Quest Pro时?他果断回答不会。原因在于,性能是否会有很大提升存疑;另一方面则是有了可选项,如PICO 4、PS VR2等。对Billy来说,还需要综合考量内容丰富度等因素。

这是海外普通VR消费者的横切面,他们的考量维度越多,对新品牌越是有利。对于如何俘获这批海外消费者,字节跳动PICO相关负责人有自己的思考。

PICO总裁周宏伟告诉竞核,PICO 4是开启全球市场的产品,从产品性能、内容及开发者生态方面,我们都非常有信心俘获海外用户。他透露,公司内部会对海外市场有个具体的目标,但暂时不方便对外透露。

上述策略或许会为PICO在全球市场撕开一道口子。XR研究机构Wellsenn XR预计,2022年全球VR头显出货量有望达到1375万台,预计Meta全系产品销量为1100万台,PICO全系销量在120万台左右。

如若PICO海外市场出货量占到总体出货量15%,这也算是打了一场胜战。当然,对于PICO而言,国内市场仍旧是主战场。

更轻了,体验也更好了

企业间的竞争,本质上是产品的竞争。

聚焦至今年整个VR头显市场,产品光学设计方案绕不开Pancake解决方案。大体上,VR光学方案主要经历了非球面透镜、菲涅尔透镜、Pancake 方案三个阶段。

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本次PICO 4同样采用了该方案,其优势在于压缩模组厚度,提升用户的舒适度和沉浸感。通常情况下,Pancake设计方案会带来光效较低,鬼影等问题。

针对这些问题,PICO 4 采用创新型解决方案,让鬼影减少了一半,只有0.6%。至于光效较低的问题,官方改良了整体的光学设计,通过采用更精密的工艺实现了波度更小、表面更平整的偏振反射膜,光线梳理得更好,从而实现更高的MTF(调制传递函数)值。

一般而言,数值越高、光学解析力越强,用户看到的画面就越清晰。参考0.6的MTF值,PICO 4的光学清晰度比Neo3提升接近86%。

画面越清晰,意味着静态体验越好。倘若切换至动态场景中,则需要精准的定位追踪技术。从本次发布会上披露的讯息来看,PICO 4搭载了4颗超广角环境追踪摄像头。工程师通过将摄像头放置在头显外沿的斜切面上,从而扩充了用户观看视野。

官方披露,头显环境追踪覆盖范围达到了270° * 230°,比前代产品覆盖范围增加了近20%。也就是说,手柄控制器追踪范围相应扩大了。

如果用户是在进行运动、游戏体验的话,整个手柄控制器的追踪精度和稳定性都会得到较高的保证。

想必大多数VR用户在体验过程中,尤其是单次使用时长超过30分钟,或多或少都会吐槽头显过于沉重。可以说,动作幅度跟头显重量成正比。

在这方面,PICO 4也给出了针对性解法。得益于Pancake 光学方案,我们看到PICO 4能够以仅35.8毫米的厚度打造更薄、更轻且时尚的头显。

大幅提升用户佩戴舒适度的同时,还带来了更广阔的视野。

不同场景如何做深耕

分场景来看,静态是VR视频、VR观影;动态可以是VR运动或娱乐应用等。

先来聊聊视频影视侧。在发布会现场,官方宣布将与Discovery频道合作推出探险类节目。探险家Ed Stafford将用一种全新的方式,360度沉浸式地带用户探访非洲的国家公园。

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目前PICO视频拥有丰富的3D大片和VR影片,未来随着官方不断引入视频节目,用户将拥有越来越多观影选择,比如三体VR互动叙事作品、卡塔尔世界杯等。

此外,官方还宣布PICO 4将打造更多虚拟演唱会,拉近明星与粉丝距离。在这方面,PICO可谓是驾轻就熟。

过去一年,PICO先后邀请郑钧和汪峰,拉响VR演唱会小高潮。可以预见,未来官方还将打造更多身临其境的演唱会,为用户创造跟明星亲密接触的机会。

在娱乐应用方面,早前官方宣布2023年将上线与育碧联合推出的《Just Dance》VR版。在今天发布会现场,官方宣布PICO将持续引入优质娱乐应用。

也就是轻度休闲音游跟中重度游戏协同发展。不久前,竞核在《独家 | PICO成立第一方自研游戏工作室,部分来源于朝夕光年上海游戏工作室》披露,去年中旬部分游戏工作室已转岗至PICO团队,做自研一方工作室。

PICO副总裁任利锋透露,公司会大举投入一方自研、二方定制、三方引入。像节目类、剧本类、虚拟类内容,公司都会长期投入。

换言之,未来PICO娱乐内容供给将得到充分满足。只要用户有需要,PICO就能自己造血提供相关的娱乐应用。周宏伟强调,现阶段一方游戏内容不是重点,而是根据用户需求、产品特性,打造用户最想要的内容。

不知道大家有没有体验过VR拳击游戏《Creed:荣耀擂台》,它集娱乐性与健身性一体。从发布会现场官方披露的讯息来看,类似的VR运动类娱乐应用将会得到大力扶持。

先前,PICO已宣布联合莱美推出VR版有氧搏击应用。用户可通过选择PICO移动追踪配件实现跟踪更多体感信息,并结合Apple Health等生态建立个人健康数据,打造健身娱乐场景。

满足用户娱乐需求的同时,PICO选择发力社交应用。早前,推出PICO 4海外版本时,官方已宣布上线VR社交应用《Rec Room》。与此同时,官方还推出了类似应用PICO Worlds。

在国内发布会现场,官方没有披露社交产品,反而是推出了PICO轻世界。它是一款3D内容创作工具,致力于降低3D内容创作门槛。

产品、国内外市场及内容战略,PICO这场VR终端大秀可谓应有尽有。我们无法预测VR之春何时到来,但笔者坚信在字节跳动PICO秉持长期主义理念指导下,这个时间点正愈来愈近。 

本文系作者朱涛伟授权竞核发表,并经竞核编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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